Компания AMD провела презентацию, посвященную началу поставок процессора Barcelona, на бывшей военной базе армии США, расположенной в окрестностях Сан-Франциско.

В 2003 году AMD выпустила 64-разрядный процессор Opteron, построенный на основе архитектуры x86, который сильно поколебал позиции Intel, много лет доминировавшей на рынке со своими 32-разрядными чипами. Opteron сразу стал хитом продаж. Производители серверов начали оснащать им свои системы, он хорошо был принят пользователями, предъявлявшими повышенные требования к производительности, и корпоративными клиентами. Таким образом, корпорация Intel получила очень серьезного конкурента на рынке серверов.

Впрочем, Intel ответила на брошенный ей вызов. Сегодня AMD почти на год отстает от Intel в области производства четырехъядерных процессоров, а ее доля на серверном рынке, по свидетельству аналитиков IDC, сокращается. Поэтому с выпуском Barcelona в AMD надеются совершить рывок, аналогичный тому, который компания сумела продемонстрировать почти четыре года назад.

Технологическое противостояние находит отражение и в рыночных показателях. Во втором квартале 2006 года на долю процессоров AMD приходилось 15,3% от общего объема мировых продаж серверов на платформе x86, а на долю Intel — 84,7%. В четвертом квартале 2006 года доля AMD сократилась до 14,7%, а доля Intel выросла до 85,3%. Во втором квартале текущего года тенденция сохранилась. Доля AMD составила 14% от общего объема поставок серверов на платформе x86, а доля Intel — 86%.

Первыми покупателями Opteron в свое время стали пользователи суперкомпьютеров. Сегодня история повторяется с четырехъядерными процессорами. Самый мощный в мире суперкомпьютер создается сейчас в вычислительном центре Texas Advanced Computing Center именно на основе Barcelona. В этой системе будет задействовано более 15 тыс. процессоров Barcelona, а ее совокупная вычислительная мощность превысит 500 TFLOPS.

Заместитель директора центра Томми Миньярд сообщил, что построение системы стоимостью 30 млн. долл. планируется завершить в начале следующего года. В общей сложности она будет включать в себя 63 тыс. процессорных ядер. Суперкомпьютер Ranger создается на базе серверов Sun Blade 6000. В каждом лезвии размещается четыре физических процессора.

Популярность Opteron объяснялась его высокой производительностью при выполнении операций с плавающей запятой и наличием функций разделения памяти. Когда полтора года назад самый центр выступил с инициативой построения новой системы, ожидалось, что процессор будет работать на частоте 2 ГГц. До оглашения окончательных спецификаций Миньярд рассчитывал, что он окажется немного быстрее, но в целом процессор оправдал его ожидания. (Сравнивая чистые показатели тактовой частоты, следует отметить, что выпускаемый сегодня четырехъядерный чип Intel Xeon 7300 работает на частоте до 3 ГГц.)

В целом аналитики положительно оценивают архитектуру чипов AMD. В отличие от процессоров Intel эти чипы выполнены на едином кристалле. Специалисты отмечают возможность прямого подключения ядер к памяти и ее совместного использования, что имеет большое значение для общей производительности.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями