В последние месяцы AMD отступала на рынке серверных процессоров под натиском Intel и с помощью нового продукта Quad-Core Opteron надеется вернуть свои позицииПосле нескольких месяцев задержек новейший четырехъядерный серверный процессор, разрабатывавшийся компанией AMD под кодовым наименованием Barcelona, наконец появился на рынке.

Ставки на процессор, который отныне носит официальное имя Quad-Core Opteron, весьма высоки. В последние месяцы AMD отступала на рынке серверных процессоров под натиском Intel и с помощью нового продукта надеется вернуть свои позиции.

Однако сделать это будет непросто. Пока AMD налаживает на своих заводах производство Quad-Core Opteron, в Intel выводят на рынок все более быстрые процессоры, которые способны составить конкуренцию новым чипам AMD, особенно на рынке высокопроизводительных серверов с четырьмя и более процессорами.

«Предъявив в 2003 году Opteron, компания AMD незаметно подкралась к Intel и ошарашила своего конкурента, — отметил аналитик IDC Крауфорд дель Прете. — В то время продукции AMD не было в центрах обработки данных, зато она присутствует там сейчас. Вместе с тем, Intel удалось нанести ответный удар».

Тем не менее в AMD указывают на принципиальные технические отличия между своими четырехъядерными чипами и процессорами, которые предлагает Intel. По словам представителей AMD, их продукты отличаются более высокой производительностью и потребляют при этом меньше электроэнергии.

Готовясь к предстоящей борьбе с Quad-Core Opteron, в Intel анонсировали новую модель процессора Xeon, предназначенную для многопроцессорных серверов старшего класса. Xeon 7300 (кодовое имя — Tigerton) стал первым микропроцессором Intel, предназначенным для применения в серверах с четырьмя и более процессорами. Как заявляют в Intel, новый процессор демонстрирует значительно более высокую производительность при исполнении бизнес-приложений, чем его предшественник, Xeon 5300. Xeon 7300 входит в состав комплекта микросхем Caneland, содержащего также новый чипсет Intel 7300 (Clarksboro), который имеет четыре шины с рабочей частотой 1066 МГц, подключаемых каждая к своему процессору, что позволяет снизить задержки при обмене данными с основной памятью.

На сегодняшний день AMD предлагает девять вариантов процессора Quad-Core Opteron. Все они изготавливаются по технологии 65 нм. Это первые четырехъядерные процессоры AMD и одновременно первые серверные процессоры компании с такой нормой проектирования: ранее все они изготавливались по технологии 90 нм.

«Мы сумели использовать открывшиеся перед нами возможности и осуществили переход с нормы проектирования 90 нм на 65 нм, — отметил менеджер AMD по развитию глобального бизнеса серверов и рабочих станций Джон Фрюэ. — Благодаря этому нам удалось оптимизировать полученные результаты и представить более эффективные продукты».

Старшими моделями в семействе Quad-Core Opteron являются чипы, предназначенные для установки в серверы, которые будут оснащаться четырьмя и более процессорами. Модель 8350, работающая на тактовой частоте 2 ГГц, имеет предельную рассеиваемую мощность (Thermal Design Power, TDP), равную 95 Вт. Параметр TDP характеризует не потребляемую процессором мощность, а то количество тепла, которое производителям сервера придется отводить от чипа при максимальной нагрузке.

Следующая модель, Quad-Core Opteron 8347, работает на тактовой частоте 1,9 ГГц, имеет предельную рассеиваемую мощность 95 Вт и поставляется по цене 786 долл.

Для установки в многопроцессорные серверы предназначены еще две модели с пониженными показателями TDP. Модели 8347HE и 8346HE работают соответственно на частоте 1,9 и 1,8 ГГц и обладают предельной рассеиваемой мощностью в 68 Вт.

Все процессоры Quad-Core Opteron оснащены кэш-памятью второго уровня объемом 512 Кбайт на каждое ядро и кэш-памятью третьего уровня емкостью 2 Мбайт, которая совместно используется всеми четырьмя ядрами.

Производителям серверов с одним или двумя процессорами предлагаются пять различных моделей.

Процессоры Quad-Core Opteron 2350 и 2347 имеют тактовую частоту 2 ГГц и 1 ГГц, а показатель TDP у них составляет 95 Вт. Модели 2347HE (1,9 ГГц), 2346HE (1,8 ГГц) и 2344HE (1,7 ГГц) обладают предельной рассеиваемой мощностью в 68 Вт.

В AMD заявили, что новые процессоры заметно быстрее предыдущих версий Opteron. К примеру, процессор Quad-Core Opteron, работающий на частоте 2 ГГц, на 79% опережает по быстродействию двухъядерный процессор Opteron с тактовой частотой 3 ГГц. Для того чтобы достичь производительности Quad-Core Opteron с помощью одноядерных процессоров Opteron, понадобится не менее пяти представителей этого семейства.

На кристалле Quad-Core Opteron размещается четыре процессорных ядра, концентратор контроллера памяти и высокопроизводительные каналы HyperTransport. Для сравнения, четырехъядерные процессоры Intel фактически состоят из двух двухъядерных чипов, размещенных в корпусе, в котором нет контроллера памяти.

Разработчики AMD оснастили Quad-Core Opteron новыми возможностями, которые должны повысить общую производительность процессора и уменьшить уровень энергопотребления по сравнению с прошлыми версиями Opteron. Каждое из ядер Quad-Core Opteron и контроллер памяти имеют независимые источники питания, позволяющие им работать на разных тактовых частотах и снижать уровень энергопотребления в те моменты, когда максимальной производительности от них не требуется.

«Вероятно, потребителям захочется, чтобы четыре ядра процессора функционировали на четырех различных частотах, поскольку в любой момент времени они используются по-разному», — пояснил Фрюэ.

Для увеличения производительности некоторых типов приложений разработчики чипов включили в продукты Quad-Core Opteron поддержку 128-разрядных вычислений с плавающей запятой.

Впрочем, даже если серверы на основе процессоров Quad-Core Opteron окажутся более быстрыми по сравнению с серверами на базе чипов Intel и будут потреблять меньше электроэнергии, такая ситуация сохранится недолго. Уже в ноябре в Intel намерены обновить портфель своих серверных продуктов и представить новое семейство процессоров Penryn. Серверные процессоры Penryn будут выпускаться по технологии 45 нм и обладать увеличенным объемом кэш-памяти по сравнению с существующими процессорами Intel. Это обеспечит им выигрыш в производительности.

Имея сегодня отрыв от конкурента, в Intel надеются сохранить его с помощью технологий Clovertown и еще более увеличить после выпуска процессора Harpertown, изготовленного по норме проектирования 45 нм (речь идет об уже существующих, а также о разрабатывающихся четырехъядерных процессорах, предназначенных для установки в четырехпроцессорные серверы).

В конце текущего года AMD намерена представить чипы Quad-Core Opteron, которые будут работать быстрее нынешних. Модель Quad-Core Opteron SE с тактовой частотой 2,3 ГГц, которая должна появиться в четвертом квартале, ориентирована на размещение в высокопроизводительных компьютерах. Более быстрые версии стандартных чипов Quad-Core Opteron начнут поставляться в четвертом квартале, а варианты процессоров HE с увеличенной тактовой частотой и пониженным энергопотреблением увидят свет в четвертом квартале 2007-го или в первом квартале 2008 года.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями