Computerworld, США

В компании Hewlett-Packard уверены, что не существует связи между выбросами частиц из принтеров и каким бы то ни было риском для здоровья окружающихАвстралийские исследователи заявили, что некоторые модели домашних и офисных лазерных принтеров представляют серьезную опасность для здоровья и могут выбрасывать в воздух не меньше твердых примесей, чем вдыхают курильщики.

Днем позже в журнале Environmental Science & Technology, который издается Американским химическим обществом, вышла статья Линды Моравской и ее коллег из технологического университета Квинсленда. Авторы измерили выбросы твердых частиц у 62 лазерных принтеров, в том числе таких известных производителей, как Canon, Hewlett-Packard и Ricoh. Объемы выбросов частиц тонера, мелкодисперсного порошка, с помощью которого на бумаге формируется изображение, были измерены в офисном помещении с открытыми сверху кабинками, а затем проранжированы.

17 из 62 принтеров (27%) были отнесены авторами к «образцам с высоким выбросом частиц тонера». Объемы выбросов одного из них были сопоставимы с объемами выбросов от курения сигарет, утверждается в исследовании. Два принтера имели средний уровень выброса частиц, шесть — низкий, а 37 образцов (примерно 60% всех протестированных) не выбрасывали твердых частиц совсем.

Моравска утверждает, что частицы из-за их малого размера представляют существенную угрозу здоровью. Их можно легко вдохнуть, и они легко пробираются в самые мелкие и отдаленные уголки легких. Влияние на здоровье может быть различным — от простого раздражения легких до гораздо более серьезных заболеваний, в том числе заболеваний сердечно-сосудистой системы и рака, полагает она.

«Даже очень малые концентрации тонера могут представлять угрозу здоровью, — заявила Моравска. — А существенное повышение концентраций потенциально представляет серьезную угрозу».

Исследователи обнаружили, что в рабочие часы из-за лазерных принтеров уровень твердых примесей в воздухе офиса возрастает впятеро. Как правило, выбросы частиц увеличиваются, когда в принтере установлен новый картридж или когда печатаемое изображение требует большего расхода тонера по сравнению, например, с текстом.

В любом случае Моравска рекомендует хорошо проветривать как домашние, так и рабочие помещения, где установлены лазерные принтеры.

Данные по конкретным моделям принтеров опубликованы на сайте pubs.acs.org/cgi-bin/sample.cgi/esthag/asap/html/es063049z.html.

Hewlett-Packard: лазерные принтеры безопасны!

Компания Hewlett-Packard ответила на статью, посвященную исследованию австралийских ученых. HP не опровергает данные исследователей, но полностью отрицает предположение о том, что выбросы представляют какую бы то ни было угрозу. «Мы уверены, что не существует связи между выбросами частиц из принтеров и каким бы то ни было риском для здоровья окружающих», — говорится в заявлении компании.

HP «не усматривает никакой связи между использованием клиентами принтеров и негативными эффектами для здоровья со стороны летучих органических соединений, озона или пыли». «Мы не отрицаем, что системы печати выбрасывают частицы сверхтонких, тонких и грубых порошков, — говорится далее в заявлении. — Но их концентрации всегда остаются ниже общепризнанных предельно допустимых концентраций для рабочих помещений».

Исследователи из национальной лаборатории им. Лоуренса Министерства энергетики США также полагают, что делать заключения о связи выбросов из принтеров с опасностью для здоровья еще рано.

«Мы не знаем, что в действительности означают результаты этого исследования, — отметил специалист по охране окружающей среды Рич Секстро. — Разумеется, можно предполагать, что пребывание в условиях наличия большого количества частиц сверхтонкого порошка ничего хорошего не приносит, но в настоящее время мы не знаем, чем именно это чревато на практике».

«Анализ частиц сверхтонких порошков — совсем новая научная дисциплина, — утверждают в HP. — В настоящее время природу и химический состав таких частиц — являлся ли их источником лазерный принтер или тостер — точно охарактеризовать нельзя».

Единственное, в чем согласны все, и даже сами австралийские ученые, это в том, что необходимы дополнительные исследования. Пока не будет обнаружена убедительная связь между лазерными принтерами, твердыми частицами и угрозой для здоровья, мелкие частицы сами по себе не дают повода для беспокойства.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями