Космический аппарат Deep Impact, который 4 июля 2005 года бомбардировал 370-килограммовой болванкой комету Темпеля-1, будет подготовлен к выполнению новых миссий NASA. На этот раз 5 декабря 2008 года ему предстоит отправиться к комете Бетина. Аппарат проведет анализ состава поверхности кометы с помощью инфракрасного спектрометра, а по пути к ней посредством бортового телескопа исследует обнаруженные недавно планеты с массой Юпитера, вращающиеся вокруг ближайших к нам звезд, и попытается отыскать планеты, подобные нашей Земле. После сближения с кометой Темпеля-1 Deep Impact был выведен из ее шлейфа, и с тех пор движется по орбите вокруг Солнца, ожидая дальнейших инструкций. В этом году операторам зонда предстоит провести полную проверку состояния его систем и отправить аппарат на облет Земли, который даст ему гравитационный толчок, необходимый для достижения кометы Бетина. (На фото: сборка Deep Impact инженерами компании Ball Aerospace.)

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями