Служба новостей IDG, Бостон

Intel пропагандирует Classmate, но присоединяется к инициативе One Laptop Per Child

Гигант микропроцессорной отрасли, корпорация Intel, в предыдущие месяцы активно развивавшая и пропагандировавшая собственную амбициозную инициативу, Classmate PC, присоединилась к альтернативному проекту, OLPC (One Laptop Per Child — «ноутбук каждому ребенку»). Целью данного известного некоммерческого проекта является предоставление детям из развивающихся стран специальным образом спроектированных недорогих ноутбуков, которые планировалось оснащать процессорами AMD.

Между тем в области компьютерных систем для образования Intel уже идет на шаг впереди OLPC. Начало поставок ноутбуков XO ориентировочной стоимостью 175 долл. в рамках инициативы OLPC отложено до сентября, тогда как Intel отгрузила первую партию Classmate PC еще в марте. В настоящее время примерная цена Classmate составляет 225 долл., но к концу текущего года в Intel надеются снизить ее до 200 долл.

Самые крупные партии Classmate поставлены в Бразилию, Мексику, Нигерию и Пакистан, а участники инициативы OLPC предоставили бета-версии своих ноутбуков школьным ведомствам Аргентины, Бразилии, Ливии, Нигерии, Пакистана, Таиланда и Уругвая. Правительства этих семи стран пообещали закупить компьютеры XO в больших объемах после налаживания их широкомасштабного производства.

Инициатор проекта OLPC Николас Негропонте ранее публично заявил, что, учитывая хорошее финансирование программы Intel Classmate, она будет негативно влиять на реализацию его собственного проекта.

Как признал вице-президент Intel Уилл Своуп, корпорация то вступала в переговоры с OLPC, то выходила из них, но в конечном итоге все же было подписано соглашение о совместной работе.

В краткосрочной перспективе в Intel намерены активно поддерживать две разные программы: OLPC (на фото слева) и Classmate (на фото вверху). Чиновникам от образования предстоит определить, какую из машин они будут закупать для школ своих стран«Прежде всего необходимо определить, каким именно образом мы собираемся оказывать серьезное влияние на образовательный процесс во всем мире? — пояснил Своуп. — С момента своего основания в Intel потратили на образовательные инициативы свыше миллиарда долларов, а в последние пять-шесть лет в подобные проекты ежегодно инвестируется порядка 100 млн. долл. Возникает вопрос, каким образом мы сможем добиться более весомых результатов? Ответ следующий: для этого нужно присоединиться к инициативе OLPC».

«Сотрудничество с Intel означает, что дети получат максимально возможное число компьютеров», — согласился Негропонте.

«Нельзя говорить о том, что соглашение было подписано по инициативе или под давлением какой-то одной из сторон, — отметил Уолтер Бендер, курирующий в OLPC направления программного обеспечения и контента. — Просто руководство Intel и OLPC пришло к выводу, что лучше все-таки работать вместе, чем порознь. Для нас это соглашение в первую очередь раздвигает рамки базы программного обеспечения, куда добавляются ресурсы Intel, охватывающие приложения с открытым кодом и обучающие программы. В результате мы можем предоставить детям гораздо более широкий набор возможностей на всех платформах».

В соответствии с соглашением Intel и OLPC будут взаимодействовать как на технологическом, так и на образовательном «фронте». Кроме того, представители Intel войдут в совет директоров OLPC.

В краткосрочной перспективе в Intel намерены активно поддерживать две разные программы: OLPC и Classmate. В чем-то они пересекаются, но в то же время каждой из них присущи свои уникальные особенности. Чиновникам от образования предстоит определить, какую из машин они будут закупать для школ своих стран. Со временем оба семейства начнут дополнять друг друга. Говорить о специфике взаимоотношений между двумя организациями и семействами их продуктов еще слишком рано, подчеркивают в Intel и OLPC.

Два компьютера предназначены для решения различных задач; модель XO, к примеру, разрабатывалась с учетом того, что пользователи таких ноутбуков зачастую будут лишены возможности подключать их к электросети. Со временем появится целое семейство портативных компьютеров, предназначенное для удовлетворения разнообразных потребностей, связанных с обучением. Одни, как предполагается, будут оснащаться процессорами Intel, другие — AMD, а некоторые и процессорами других производителей, в том числе компании Marvell.

Вместе с тем в соглашении прямо не говорится, что Intel будет поставлять процессоры для ноутбуков XO, однако оно предусматривает такую возможность, в чем корпорация, естественно, заинтересована. Пока же в ноутбуки будут устанавливаться процессоры AMD Geode. (Представитель AMD входит в состав совета директоров OLPC.)

«Мы, безусловно, рады перемене отношения со стороны корпорации Intel и приветствуем ее вклад в общее дело, — отметила директор AMD по маркетинговым коммуникациям Ребекка Гонсалес. — Мы рады видеть ее в составе нашей организации. В AMD всегда говорили, что технологический рубеж, на который пытается выйти OLPC с портативным компьютером XO, без помощи других ведущих производителей недостижим».

AMD поддерживает тесное взаимодействие с остальными членами OLPC, к числу которых относятся компании Brightstar, eBay, Google, News Corp., Nortel Networks, Quanta Computer и Red Hat. «Мы надеемся, что представитель Intel, войдя в совет директоров, сумеет внести в проект свежую струю», — подчеркнула Гонсалес.

В Intel не раскрывают всех условий своего вхождения в OLPC. Своуп указал, что на тех же условиях, что и Intel, к проекту готов присоединиться целый ряд других ИТ-компаний, поэтому в OLPC не хотят раскрывать деталей до того, как эти компании также станут полноправными участниками проекта. По словам Бендера, в OLPC прошли «очень серьезные беседы» с представителями еще трех компаний, имена которых у всех на слуху, но время назвать их еще не пришло.

В Intel, со своей стороны, не сообщают, какие средства предполагается инвестировать в OLPC. По словам Своупа, возможно, эти цифры так и останутся неопубликованными.

Изначально в OLPC рассчитывали продавать свои портативные компьютеры за 100 долл., но эти планы в сложившихся условиях оказались невыполнимыми. Непосредственным производством ноутбуков занимается тайваньская компания Quanta, которая надеется выпустить до конца текущего года миллион компьютеров.

В настоящее время OLPC ведет переговоры с правительствами 30 государств. Если спрос на соответствующие компьютеры появится и в других местах, реализация проекта может выйти за рамки развивающихся стран, а дешевые ноутбуки начнут продаваться, к примеру, в отдельных штатах США.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями