Служба новостей IDG, Сан-Франциско

По словам Стивена Девитта, подключаемые к сети вычислительные приставки обеспечивают более эффективное использование ресурсов, чем то число стандартных серверов, которое могло бы потребоваться для обеспечения такой же производительностиКомпания Azul Systems удвоила мощность своих «вычислительных серверных приставок» (computing appliance) на базе нескольких специализированных многоядерных процессоров. Решения компании символизируют отход от традиционной модели поддержки масштабных вычислительных задач, основанной на использовании стандартных серверов.

Azul выпустила две новые модели своих вычислительных систем Vega 2, которые могут иметь до 16 процессоров, имеющих в общей сложности 768 ядер для поддержки программных приложений на Java. Вместо того чтобы по мере роста потребности в вычислительных ресурсах увеличивать число серверов с двумя или четырьмя ядрами, Azul предлагает использовать пул процессорных ресурсов, к которому приложения могут обращаться по мере необходимости. Сама компания называет такие решения «подключаемыми к сети вычислительными системами» (Network Attached Processing, NAP), по аналогии с подключаемыми к сети системами хранения.

Помимо Vega 2 7280, компания Azul также выпустила модель 7240 с восемью процессорами, имеющими в совокупности 384 ядра. Эти модели расширили линейку решений компании, которая ранее была представлена выпущенными в декабре 2006 года моделью Vega 2 3210 с двумя процессорами и 96 ядрами и Vega 2 3220 с четырьмя процессорами и 192 ядрами.

По словам Стивена Девитта, генерального директора созданной пять лет назад компании Azul, подключаемые к сети вычислительные приставки обеспечивают более эффективное использование ресурсов, чем то число стандартных серверов, которое могло бы потребоваться для обеспечения такой же производительности. Девитт сравнивает эту концепцию с концепцией энергосистемы общего пользования.

«Представьте, например, что в Нью-Йорке необходимо оснастить аккумуляторной батареей каждую лампу, каждый тостер или холодильник. Это крайне неэффективно. Вместо этого лучше подключить каждый из этих приборов к большой электрической сети», — пояснил Девитт.

В архитектуре Azul на один сервер можно загрузить несколько Java-приложений, а сам сервер по мере необходимости будет связываться с вычислительными приставками и «заказывать» обработку.

Пул вычислительных приставок Azul подключается к серверу и выполняет только код Java, что снимает часть нагрузки с процессоров самого сервера и позволяет им делать больший объем работы. Несмотря на то что подход, выбранный Azul, напоминает архитектурные принципы мэйнфреймов IBM, где также широко эксплуатировалась идея специализированных аппаратных ускорителей, между ними есть важные отличия; главное из которых — ориентация на открытые стандарты построения прикладных программных систем.

«Модель Azul уникальна, — подчеркнул Кел Браунштейн, директор исследовательской компании Robert Frances Group. — Я не знаю ни одной другой компании, которая следовала бы этой модели».

Однако, поскольку Azul создана сравнительно недавно и невелика, крупные клиенты не спешат покупать решения, основанные на новой технологии, поскольку она им плохо известна.

Девитт и ряд его коллег основали Azul после того, как ушли из Sun Microsystems. Две компании в марте 2006 года оказались вовлечены в патентное разбирательство. Sun обвиняет руководителей Azul в том, что они воспользовались запатентованной технологией Sun, которая легла в основу технологии Azul. Сообщение о том, что компании урегулировали свои претензии, появилось лишь на прошлой неделе.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями