Computerworld, США

Летом начнется тестирование оборудования для беспроводных сетей 802.11n Draft 2.0

По сравнению с существующим поколением сетей Wi-Fi решения на базе стандарта 802.11n должны обладать более высоким быстродействием и дальностью связи, а также повышенной пропускной способностью при работе с приложениями потокового видеоВ рамках сертификации беспроводных устройств на соответствие требованиям стандарта более быстрых беспроводных локальных сетей 802.11n Draft 2.0 консорциум Wi-Fi Alliance приступает в июне к тестированию совместимости.

Начало процесса сертификации на 21 месяц опережает окончательное утверждение стандарта 802.11n, которое теперь перенесено на март 2009 года, на пять месяцев позже даты, первоначально установленной группой разработки стандартов IEEE.

По сравнению с существующим поколением сетей Wi-Fi решения на базе стандарта 802.11n должны обладать более высоким быстродействием и дальностью связи, а также повышенной пропускной способностью при работе с приложениями потокового видео.

Как объявил Wi-Fi Alliance, представляющий в настоящее время 300 производителей продуктов Wi-Fi, устройства, прошедшие сертификацию, будут отмечаться новым логотипом. На логотипе будут присутствовать слово «Draft», следующее за буквой «n», и фраза «Wi-Fi certified».

Сообщения о начале тестирования появились вскоре после того, как рабочая группа IEEE 802.11n сообщила, что окончательное утверждение стандарта отложено до марта 2009 года (ранее в качестве конечной даты назывался октябрь 2008 года).

Осознавая, что процесс утверждения стандарта может быть долгим и сложным, а производители оборудования заинтересованы в выпуске устройств следующего поколения, Wi-Fi Alliance, являющийся отраслевой организацией, созданной такими производителями, и решил приступить к «предварительной» сертификации. Ранее поступало много сообщений о возникающих проблемах при взаимодействии устройств, основанных на спецификации Draft 1.0: как с ранее выпущенным оборудованием Wi-Fi, так и с другими устройствами, соответствующими Draft 1.0. Однако решения, основанные на Draft 2, обещают быть более надежными и совместимыми.

Чтобы внести ясность в этот вопрос, Wi-Fi Alliance начнет сертификацию на базе Draft 2 этим летом, тестируя устройства на совместимость и соответствие требованиям предварительной спецификации. Это означает, что любые сертифицированные продукты, которые вы приобретаете, будут обратно совместимы с 802.11a/b/g. Однако не ясно, будут ли они совместимы с продуктами, созданными на основе окончательной редакции стандарта.

В прошлом году многие сетевые администраторы выражали опасения относительно перехода на оборудование, основанное на все еще не утвержденном стандарте, несмотря на то, что наступление этого момента может затягиваться на годы.

Мнения аналитиков разделились. Одни считают, что бизнес-сообщество должно дождаться окончательного утверждения, другие — что нужно уже в конце нынешнего года переходить на продукты, прошедшие проверку на соответствие требованиям Draft 2.0, особенно с учетом того, что до окончательного утверждения остается еще около двух лет. Так или иначе, официальные представители Wi-Fi Alliance заявили, что в связи с дальнейшим переносом даты утверждения, сертификация на соответствие Draft 2.0 приобрела дополнительную важность.

«Вокруг этого вопроса разгорелось достаточно споров и сформировалось мнение, что корпоративному сектору следует ожидать окончательной ратификации. Однако мы видим, что положение вещей меняется, на предприятиях начинается тестирование, выделяются средства на оборудование Draft 2.0», — заявила Карен Хэнли, директор Wi-Fi Alliance по маркетингу.

«Некоторые считают, что с Draft 2.0 уже можно работать, но мы не знаем этого наверняка. Для большей ясности мы решили провести тестирование оборудования, чтобы повысить уверенность в них среди как домашних, так и корпоративных пользователей», — пояснила она.

«Теперь, когда утверждение стандарта запланировано на первый квартал 2009 года, сертификационное тестирование на соответствие Draft 2.0 стало еще более важным, поскольку устройства, соответствующие окончательно зафиксированным стандартам, потребителям придется ждать еще дольше, чем планировалось раньше», — подчеркнула Хэнли.

Крейг Мэтьюз, аналитик компании Farpoint Group, заявил, что положительные результаты тестирования на совместимость Draft 2.0 покажут корпоративным пользователям, что они могли бы покупать устройства, сертифицированные на соответствие Draft 2.0, так как в результате смогли бы получить четырехкратное улучшение реальной пропускной способности по сравнению с современными сетями 802.11g.

«Основной особенностью процесса сертификации Wi-Fi является то, что он обеспечивает проверку не только реальной интероперабельности, но и обратной совместимости с продуктами стандартов a, b и g, — пояснил Мэтьюз. — Конечные пользователи должны почувствовать значительные преимущества при работе с продуктами, сертифицированными на соответствие Draft 2.0. Не стоит их опасаться».

Мэтьюз, отметив демонстрацию множества продуктов, основанных на предварительных спецификациях, на прошедшей в мае выставке Interop, предсказал появление к концу года вала новых устройств на базе Draft 2.0.

«Окончательно утвержденный вариант документа будет содержать весьма небольшие по сравнению с Draft 2.0 изменения», — полагает Мэтьюз. По его мнению, уровень совместимости оборудования различных производителей может «серьезно отличаться», как и интероперабельность с предыдущими версиями технологии a, b или g, а реальная скорость передачи данных будет варьироваться в пределах от 40 до 130 Мбит/с.

Другие аналитики выразили более высокую обеспокоенность возможностью использования продуктов, сертифицированных на соответствие Draft 2.0. В частности, Кен Дьюлани, аналитик компании Gartner, отметил, что крупным компаниям следует продолжать работать с оборудованием стандартов a/b/g, пока IEEE не утвердит окончательный вариант спецификации. Он считает, что использование Draft 2.0 «опасно», так как «эта технология совершенно другая, обладает другими характеристиками прохождения радиоволн и схемами планирования».

Пол Дебиси из компании Burton Group предсказывает «чрезвычайно медленное освоение» устройств, сертифицированных на соответствие Draft 2.0. Для консервативных корпоративных заказчиков это означает на практике, что они едва ли начнут приобретение ‘n’-оборудования до 2009 года. Но, как он полагает, некоторые производители будут предоставлять скидки и настолько интересные функции, что против приобретения оборудования на базе Draft 2.0 будет трудно устоять.

«Если вы хотите уже сейчас добиться существенно более высокой производительности сети вашего предприятия, то можете приобретать совместимые и сертифицированные продукты, — пояснил Дебиси. — Риск того, что после выхода полноценного стандарта они не смогут быть программно обновлены, невелик».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями