Из числа суперкомпьютерных «могикан», взращенных в недрах знаменитой когда-то CDC, вслед за Сеймуром Креем и Джеймсом Торнтоном ушел и Нейл Линкольн

Нейл Линкольн был не только разработчиком аппаратных средств, но работал также над операционной системой SCOPE 2.0 и компилятором Фортран для CDC6600Компьютерная пресса переполнена бесчисленными ссылками на менеджеров самых разных уровней. Между тем компьютерную историю никак не в меньшей степени делают разработчики. В начале нынешнего года ушел из жизни Нейл Линкольн, один из знаменитых разработчиков суперкомпьютеров.

Он стал известен как сотрудник американской компании Control Data Corporation, которая в 60-е годы сумела выпустить мэйнфреймы CDC6600 (иногда их также именовали суперкомпьютерами), опередившие по производительности мэйнфреймы IBM. Линкольн был не только разработчиком аппаратных средств, но работал также над операционной системой SCOPE 2.0 и компилятором Фортран для CDC6600.

Вероятно, ЕТА-10 с производительностью 4,5 GFLOPS можно считать вершиной творчества Нейла ЛинкольнаВ 1967 году Линкольн присоединился к бригаде разработчиков векторного суперкомпьютера STAR100, а в 1972-м вместе с Джеймсом Торнтоном, бывшим в СDC ближайшим соратником легендарного Сеймура Крея, возглавил эту разработку. Сам Крей, считавший более перспективной компьютерную архитектуру на основе векторных регистров, к этому времени уже покинул СDC.

STAR100, напротив, базировалась на применении длинных векторов, расположенных не в регистрах, а в оперативной памяти, высокая пропускная способность которой достигалась благодаря конвейеризации операций. Торнтон также вскоре ушел из СDC, и, перейдя в компанию Network Systems, стал работать над cетями HYPERchannel. Линкольн же остался в СDC и в 1975 году стал главным конструктором суперкомпьютеров Cyber200, обладавших во многом схожей архитектурой. Поставки этого суперкомпьютера начались в 1980 году, а два года спустя был выпущен Cyber205 — самый мощный векторный суперкомпьютер, разработанный непосредственно в CDC. Системы серии Cyber200 смогли оказать определенную конкуренцию разработкам самого Крея, выпускаемым в Cray Research. Чтобы поднять конкурентоспособность своей продукции на суперкомпьютерном рынке, в 1983 году в CDC приняли решение образовать специализированную компанию, получившую название ETA Systems, которая контролировалась CDC. Вице-президентом ETA и ее главным архитектором стал Нейл Линкольн. В 1987 году был выпущен 8-процессорный суперкомпьютер ETA-10 с производительностью 4,5 GFLOPS, который по системе команд был совместим с Суber205.

В ЕТА-10 применялась технология КМОП и охлаждение жидким азотом, что позволило понизить время цикла примерно до 7 нс. Этот суперкомпьютер в коммерческом плане оказался достаточно удачным, и, как утверждали в компании, отличался хорошим отношением стоимость/производительность. Кроме того, выпускались более дешевые варианты ЕТА-10 с воздушным охлаждением. Вероятно, ЕТА-10 можно считать вершиной творчества Линкольна. Бизнес у СDC — главным образом из-за неудач с мэйнфреймами — в конце 80-х годов шел плохо, и в 1989 году было принято решение о ликвидации ETA Systems, а вскоре вслед за этим из рядов производителей компьютерных систем выбыла и сама CDC.

В сравнении с большинством других сфер человеческой деятельности компьютерная отрасль еще очень молода, и многие выдающиеся разработчики до сих пор живут и работают рядом с нами. Но из числа суперкомпьютерных «могикан», взращенных в недрах знаменитой когда-то CDC, вслед за Сеймуром Креем и Джеймсом Торнтоном ушел и Нейл Линкольн.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями