Computerworld, США

Microsoft модернизирует операционную систему для кассовых аппаратов

В прошлом году операционная система Microsoft WEPOS использовалась на 75% из 6,2 млн. кассовых терминалов в Северной Америке

По словам Дэвида Филдмана, старшего менеджера по продуктам семейства Windows Embedded, версия Windows Embedded for Point of Service (WEPOS) 1.1 Update имеет три главные отличительные особенности: поддержка жестких дисков Serial ATA; поддержка 33 языков (в том числе китайского, русского и тайского); возможность подключения в режиме plug-and-play для устройств, часто используемых вместе с кассовыми аппаратами (к таким устройствам относятся модули считывания биометрической информации, модули приема чеков, сканеры штрих-кодов и т. д.).

WEPOS, выпущенная в мае 2005 года, создана на основе операционной системы Windows XP Embedded, одного из вариантов Windows, использующихся в розничной торговле. Согласно данным аналитиков IHL Consulting Group, в прошлом году операционная система Microsoft использовалась на 75% из 6,2 млн. кассовых терминалов в Северной Америке. Операционная система WEPOS за последние два года вдвое увеличила свою долю на этом рынке, и сейчас она установлена на 7% кассовых терминалов в Северной Америке. Самого большого успеха WEPOS добилась в быстроразвивающихся сегментах розничной торговли, а также там, где кассовые терминалы часто меняют. WEPOS применяют 10% ведущих розничных сетей. По данным IHL, к числу крупных пользователей WEPOS относятся такие компании, как Hollywood Video (15 тыс. терминалов), Brown Shoe (2600 терминалов) и Best Buy (2 тыс. терминалов).

Удобство использования или цена внедрения?

Некоторые компании розничной торговли считают, что WEPOS проще поддерживать, чем XP Embedded. Но не препятствует ли сама Microsoft широкому распространению своей операционной системы, установив на WEPOS цену в 100 долл. на устройство? По крайней мере, так считают в IHL, в годовом обзоре рынка которой говорится, что «популярность WEPOS могла бы быть больше, но XP Embedded стоит дешевле на 10 долл. в расчете на кассовый аппарат, в силу чего многие розничные магазины отдают предпочтение именно ей».

В результате, по данным IHL, доля WEPOS на рынке составляет всего 2%, в то время как для DOS этот показатель равен 10%, а для Windows XP Embedded — 8%.

Одна из причин столь медленного распространения WEPOS заключается в том, что замена операционной системы в терминалах магазинов обходится довольно дорого.

«Как правило, компании розничной торговли выбирают платформу на 15 лет», — заявил Филдман.

Однако он также заметил, что объем выпуска кассовых аппаратов под управлением DOS или Windows NT, другой операционной системой, которая применяется шире, чем WEPOS, постепенно сокращается.

Microsoft рассчитывает на то, что WEPOS станет чем-то большим, чем просто предпочтительный вариант модернизации для имеющихся кассовых аппаратов с Windows. В корпорации рассматривают WEPOS как возможность заинтересовать пользователей, которые планируют модернизировать терминалы 4690 с DOS-подобной операционной системой от IBM. Сейчас многих таких пользователей в IBM убедили перейти на Linux, что, по данным IHL, помогло в 2006 году довести долю рынка этой операционной системы до 9%.

Однако аналитики IHL также считают, что большей частью своего успеха ОС Linux обязан системам кассовых аппаратов в архитектуре тонкого клиента, в которых большая часть приложений по-прежнему размещается на серверах.

«Linux воспринимается как один из возможных вариантов в сегменте традиционных кассовых аппаратов на базе ПК, но его популярность ни в какое сравнение не идет с операционными системами Microsoft», — говорится в отчете компании.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями