К «джентльменскому набору» усовершенствований унифицированного интерфейса для флэш-памяти NAND не помешало бы добавить поддержку со стороны Samsung

Год назад, анонсируя инициативу Open NAND Flash Interface (ONFI) в ходе мартовского форума IDF в Сан-Франциско, в Intel, очевидно, представляли, что идея выработки унифицированного интерфейса для микросхем флэш-памяти NAND, который мог бы быть принят в качестве отраслевого стандарта, при всей своей привлекательности может столкнуться с серьезными трудностями. В Санта-Кларе не могли не учитывать возможности отказа ведущих производителей чипов NAND от участия в работе над спецификацией и все же решили рискнуть, анонсировав создание рабочей группы ONFI, но не назвав партнеров, готовых поддержать инициативу.

В одном из этих партнеров безошибочно угадывалась компания Micron. В январе 2006 года Intel и Micron общими усилиями сформировали венчурную компанию IM Flash Technologies. Сформировали с единственной целью — наладить выпуск микросхем NAND. На тот момент Micron входила в пятерку ведущих поставщиков флэш-памяти NAND в мире (в рейтинге iSuppli у Micron было пятое место по итогам 2005 года с долей рынка 2,2%), что позволяло говорить о некоем плацдарме для последующей экспансии. Но этого было явно недостаточно, принимая во внимание претензии ONFI на роль отраслевого стандарта.

Было ясно, что перспективы ONFI будут во многом зависеть от позиции лидирующего трио производителей флэш-памяти NAND в составе Samsung, Toshiba и Hynix, суммарная доля рынка которых, согласно данным iSuppli, превысила 85% по итогам 2005 года. Многих, естественно, в первую очередь интересовала позиция Samsung, безоговорочного лидера рейтинга с долей рынка свыше 50%.

Когда в мае прошлого года наконец было официально объявлено о формировании рабочей группы ONFI, выяснилось, что Intel удалось заручиться лишь поддержкой Hynix — третьего номера в рейтинге iSuppli. Два других лидера рынка предпочли остаться вне рамок рабочей группы. Хотя, к примеру, в Samsung не возражали против публикации на официальном сайте ONFI заявления о том, что в компании солидарны с целями данной инициативы. При этом, как утверждалось на сайте, отказ Samsung от участия в рабочей группе был мотивирован обеспокоенностью, связанной с вопросами юридического характера.

К форуму IDF в Пекине рабочая группа ONFI подошла с рядом несомненных достижений. В декабре завершилась работа над спецификацией ONFI версии 1.0, а в конце января было объявлено о том, что следующая версия спецификации выйдет в свет во второй половине нынешнего года. Число участников рабочей группы уже превысило полсотни, среди них — помимо Intel, Micron и Hynix — значатся и такие компании, как Powerchip Semiconductor, Qimonda, Spansion и Winbond Electronics. Многие производители модулей памяти поначалу связывали свое возможное участие в инициативе ONFI с позицией Samsung. Но в итоге такие компании, как A-Data Technology, Kingston Technology, Power Quotient International (PQI) и ряд других, присоединились к ONFI, не дожидаясь, пока среди ее участников окажется корейский гигант.

Тем не менее, поскольку вопрос с вовлечением Samsung и Toshiba в орбиту ONFI по-прежнему оставался открытым, в ходе форума в Пекине в кулуарах вновь высказывались опасения за судьбу идеи, которую в течение всего времени с момента ее рождения в индустрии в целом воспринимали положительно и с интересом. С трибуны IDF председатель рабочей группы ONFI Кнут Гримсруд, директор по архитектурам хранения данных в подразделении Intel Technology and Manufacturing Group, в очередной раз заявил, что он и его коллеги были бы рады пополнению рядов активных сторонников ONFI, в частности в лице Samsung, и продолжают над этим работать. С таким ответом было бы наивно ожидать, что опасения за судьбу ONFI будут полностью развеяны.

По словам Гримсруда, дальнейшее развитие ONFI предполагает увеличение пропускной способности интерфейса за счет применения технологии DDR, улучшение таймингов, применение механизмов блочной абстракции (освобождает хост-контроллер от необходимости реализации таких функций, как контроль и коррекция ошибок и управление сбойными блоками, дополняя ими контроллер флэш-памяти; во многом этот подход напоминает логическую адресацию блоков для жестких дисков), а также стандартизацию формфакторов, коннекторов и слотов для NAND-модулей (по аналогии с модулями DRAM). Если к этому «джентльменскому набору» приплюсовать еще и поддержку со стороны Samsung, думается, сомневающихся в отношении перспектив ONFI не останется вовсе.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями