Начало массовых поставок устройств с поддержкой Certified Wireless USB уже не за горами

Опытный образец цифровой камеры Kodak с 10-крат?ным зум-объективом и поддержкой интерфейса Certified Wireless USB, выполненной на основе чипсета Alereon AL4000Несколько затянувшееся ожидание коммерциализации беспроводного варианта технологии USB, похоже, подходит к концу. В ходе пекинского форума IDF были названы первые микросхемы, успешно выдержавшие тестирование на функциональную совместимость и соответствие спецификации Certified Wireless USB и сертифицированные форумом USB-IF Implementers Forum (USB-IF). В список вошли хост-контроллер uPD720170 и адаптер DWA (Device Wire Adpater) uPD720180 компании NEC Electronics, MAC-контроллер Intel Wireless Link 1480 RTUMC480AAC (модель SL9N3) и чипсет AL4000 компании Alereon, состоящий из RF-трансивера AL4100 и узкополосного процессора AL4200.

Концепция Wireless USB, архитектурно представляющая собой надстройку над технологией высокоскоростной широкополосной радиосвязи ближнего действия (Ultra Wideband, UWB), была впервые представлена в феврале 2004 года в рамках форума IDF в Сан-Франциско. Поначалу многие рассматривали Wireless USB как попытку Intel выдавить с рынка технологию Bluetooth, но на деле куда более напряженным выдалось противостояние с другими технологическими решениями, позиционируемыми как беспроводные расширения протокола USB, — в частности, с технологией Cable-Free USB компании Freescale Semiconductor. Результатом этого противостояния и стало появление на свет спецификации Certified Wireless USB как отраслевого стандарта, разрабатывающегося в рамках USB-IF.

Оппоненты из Freescale попытались было заручиться поддержкой института IEEE, предлагая утвердить Cable-Free USB в качестве одного из стандартов IEEE 802.15.3 и в особенности напирая на то, что эта технология действительно является расширением проводного варианта USB, в то время как протокол, предложенный Intel, разрабатывался заново и по большей части лишь внешне — по своим пользовательским характеристикам — напоминает проводной аналог. Однако в IEEE предпочли не ввязываться в конфликт, рассудив, что решающее слово в нем должно остаться за рынком. При таком раскладе шансы Certified Wireless USB на победу, естественно, резко возросли — от Freescale требовалось нечто экстраординарное, что можно было бы противопоставить отлаженным маркетинговым механизмам экосистемы Intel. Неудивительно, что в компании достаточно быстро пришли к неутешительным для себя выводам, практически свернув усилия по популяризации Cable-Free USB.

В июле 2006 года, выступая на конференции разработчиков Certified Wireless USB в Тайбэе, председатель USB-IF Джефф Рэйвенкрафт прогнозировал появление первых коммерческих продуктов на базе спецификации, предложенной и утвержденной в USB-IF, еще до конца прошлого года. Ссылаясь на экспертов In-Stat, он говорил тогда, что общий объем поставок устройств Certified Wireless USB в мире должен составить 11 млн. штук в нынешнем году и 48,2 млн. штук в следующем. С трибуны IDF Рэйвенкрафт демонстрировал примерно те же цифры, а ответственностью за «несколько фальстартов» (фраза из недавнего официального пресс-релиза In-Stat) в USB-IF, вероятно, были бы не прочь поделиться с официальными структурами.

В USB-IF предполагали, что вслед за США и Японией нормативные документы, касающиеся использования технологии UWB, до конца 2006 года будут приняты также в Евросоюзе и Южной Корее, но в действительности это произошло лишь соответственно в феврале и марте текущего года. Позже в этом году, как ожидается, аналогичные документы будут приняты и в Китае.

По оценкам Рэйвенкрафта, вряд ли в USB-IF успеют сертифицировать большое количество продуктов до конца первого полугодия, но во втором их число должно существенно вырасти. К IDF, как утверждают в Intel, четыре производителя, два тайваньских и два корейских, подошли в состоянии готовности начать массовые поставки устройств на базе сертифицированного MAC-контроллера Intel в сочетании с микросхемами поддержки физического уровня от Alereon или Realtek. Одна из этих четырех компаний — тайваньская Gemtek, как ожидается, будет выпускать внешние адаптеры Certified Wireless USB для американской компании Belkin.

В ходе IDF также демонстрировались опытные образцы цифровых камер Kodak и Samsung с поддержкой Certified Wireless USB, выполненные на основе чипсета Alereon AL4000. По словам представителей Alereon, массовое производство этого набора микросхем было начато в январе.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями