Представленная в ходе IDF платформа McCaslin напомнила о технологии XScale, которая в 2006 году лишилась былого расположения Intel

Ананд Чандрасехер: «Устройства на платформе Menlow должны быть представлены в первой половине 2008 года, а продукты на основе McCaslin, работающие под управлением Windows Vista, появятся на рынке уже ближайшим летом»Как и обещали накануне пекинского форума источники, достаточно близкие к Intel, чтобы располагать информацией о производственных и маркетинговых планах корпорации, в ходе форума она представила свой вариант платформы ультрамобильных компьютеров образца 2007 года, получивший кодовое название McCaslin. Одновременно была анонсирована платформа следующего года Menlow, а также было объявлено о формировании альянса Mobile Internet Device Innovation Alliance (MIDIA) — с целью совместного решения его участниками задач, связанных, как следует из названия, с проектированием мобильных Internet-устройств.

Проведя параллель с тем, как мобильные телефоны преобразили системы телефонной связи, генеральный менеджер подразделения Intel Ultra Mobility Group Ананд Чандрасехер в своем выступлении особо подчеркнул, что инициатива Intel, направленная на создание компактных Internet-устройств стоимостью около 500 долл., не ограничивается одними лишь ультрамобильными ПК. По его словам, она распространяется и на формфакторы с меньшими размерами.

Появление Чандрасехера на трибуне IDF с опытными образцами устройств на платформах McCaslin и Menlow у многих воскресило в памяти тот факт, что совсем недавно в распоряжении Intel имелась принципиально отличная от x86 процессорная архитектура, которую вполне можно было бы использовать в устройствах, схожих по размеру и аналогичных по назначению. Речь идет о процессорах на основе технологии XScale, которые в прошлом году лишились былого расположения Intel. Соответствующие активы корпорация уступила компании Marvell Technology за 600 млн. долл. Как выяснилось в ходе форума в Пекине, уступила, чтобы дать «зеленый свет» идее использовать в ультрамобильных компьютерах 90-нанометровые процессоры на основе ядра Dothan (второе поколение Pentium M) с тактовыми частотами 600 и 800 МГц, кэш-памятью второго уровня 512 Кбайт и частотой внешней шины 400 МГц. В сочетании с прочими характеристиками платформы McCaslin (чипсет Intel 945GU с поддержкой одноканальной памяти DDR2-400 до 1 Гбайт, среднее энергопотребление — 3 Вт, рассеиваемая мощность — 12 Вт) это настолько впечатлило всезнающие «источники», что они с плохо скрываемой иронией начали обсуждать наконец-то появившуюся у Intel возможность реально конкурировать в сегменте решений для ультрамобильных ПК с… процессорами C7 тайваньской компании VIA Technologies. Что и говорить — достижение как минимум спорное, особенно для Intel.

Про платформу Menlow, хотя в деталях в Пекине она не была анонсирована, уже сейчас можно сказать, что это должен быть существенный шаг вперед по сравнению с McCaslin. Основу Menlow составят новый процессор под кодовым названием Silverthorne, выполненный по технологии 45 нм с применением металлических затворов и материала с высокой диэлектрической проницаемостью (high-k) в качестве диэлектрика затвора, и набор системной логики следующего поколения Poulsbo. Процессор и чипсет, как заявил Чандрасехер, с самого начала разрабатывались для применения в мобильных Internet-устройствах и ультрамобильных ПК.

В Intel утверждают, что характеристики энергопотребления Menlow будут улучшены на порядок, а габаритные размеры процессора — в семь раз (по сравнению, правда, не с McCaslin, а с платформой 2006 года, про которую после таких цифр, судя по всему, можно смело забыть, тем более что и прежде она не пользовалась особым успехом). Первые устройства на платформе Menlow должны быть представлены участниками альянса MIDIA в первой половине 2008 года, а продукты на основе McCaslin, работающие под управлением операционной системы Windows Vista, как ожидается, появятся на рынке уже ближайшим летом.

Появление на свет альянса MIDIA напомнило еще одну историю из недавнего прошлого. В январе — марте 2006 года на Тайване широко обсуждалось возможное участие Intel в похожей инициативе, которая якобы была призвана помочь тамошним производителям в продвижении так называемых «ноутбучных клонов», то есть систем, которые могли бы продаваться вообще без торговых марок или под торговыми марками компаний-партнеров (по аналогии с настольными системами white box). Не мудрствуя лукаво, в тайваньских изданиях окрестили эту инициативу Mobile Alliance, с ходу записав в ее участники такие компании, как ASUSTeK, Compal и Quanta Computer. Впоследствии, однако, все разговоры постепенно сошли на нет. Представители Intel утверждали, что ни о каком Mobile Alliance они не слышали, и вообще создалось впечатление, что инициатива существовала лишь в воображении тайваньской прессы.

Была ли шумиха вокруг Mobile Alliance основана на чем-то реальном, мы, скорее всего, уже не узнаем. Но, как бы то ни было, факт остается фактом — все три упомянутые тайваньские компании теперь оказались среди участников MIDIA. Возможно, это не более чем совпадение — как и само название нового альянса, которое можно считать своего рода производной от наименования прошлогоднего альянса-фантома. Кроме перечисленных, в состав участников MIDIA вошли еще три тайваньские компании (BenQ, HTC и Inventec), а также финская Elektrobit. Как заявил Чандрасехер, альянсу еще предстоит выработать формальные принципы работы и, в частности, определиться по таким вопросам, как наличие офиса, какой-либо регистрации, регламента, уставных документов и т. п. В былые времена это могло бы вызвать некоторое удивление. В наши дни, когда коммерческие союзы заключаются и расторгаются с невиданной прежде быстротой, чем-то подобным удивить трудно. Как будет работать альянс MIDIA, мы, возможно, узнаем уже скоро.

Пока же остается лишь констатировать, что у семи компаний, очевидно, было достаточно мотивации, чтобы поддержать Intel, как выразился Чандрасехер, в начале пути. А на путь этот, напомним, в корпорации вышли, отказавшись (пусть и не на все 100%) от технологии, от которой рассчитывали получить «впечатляющее энергосбережение» и «пятикратный рост производительности в течение ближайших нескольких лет». То и другое, думается, пришлось бы очень кстати ультрамобильным устройствам на базе платформенных решений Intel, но теперь эти анонсированные корпорацией плюсы технологии XScale пытаются обратить в свою пользу в компании Marvell Technology. Кстати, в Marvell поддержали и платформу McCaslin, предложив для нее процессор для поддержки беспроводных локальных сетей Marvell 88W8686.

Что же касается несколько неожиданно обнаружившегося противостояния Intel и VIA, то в нем теперь следущий ход будет за тайваньской компанией. Уже объявлено, что главной темой ежегодного форума VIA Technology Forum, который пройдет в Тайбэе в начале июня в дни выставки Computex, станет именно ультрамобильность.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями