Беспроводная печать станет новой мегаидеей для продвижения домашних принтеров

Специально оборудованная лаборатория Lexmark позволяет экспертам наблюдать за тем, как пользователи работают с принтерами в домашней обстановкеНа пресс-конференции в своей штаб-квартире в Лексингтоне американский производитель принтеров компания Lexmark обнародовала свою продуктовую стратегию в потребительском сегменте на 2007 год. Поскольку большинство домашних пользователей печатают немного цветных документов (в основном — фотографии), то основным предложением для них по-прежнему остаются струйные устройства.

Главный вопрос, на который попыталась ответить компания, готовя свою новую линейку, заключался в том, что же станет следующей «мегаидеей», которая будет двигать рынок домашней печати в ближайшее время. Lexmark провела несколько фокус-групп в девяти странах мира, опросила 9 тыс. пользователей и провела наблюдения за тем, как они применяют ее принтеры и устройства конкурентов. И пришла к выводу, что такой «мегаидеей» является беспроводная связь.

Рост популярности ноутбуков у домашних пользователей привел к повышению интереса к беспроводным решениям. По данным опроса, проведенного Lexmark, именно беспроводные сети окажут наиболее сильное влияние на рост эффективности работы и экономию времени, поскольку при использовании ноутбука домашний офис перестает занимать специально выделенное место, с ним можно работать в любой точке своего дома. А это, в свою очередь, и заставляет искать возможности удаленного использования «фиксированных» периферийных устройств, таких как принтеры.

Ограничителем для широкого распространения принтеров с беспроводным интерфейсом до сих пор является высокая стоимость этой опции и сложность настройки. В Lexmark рассчитывают, что новые продукты, где возможности беспроводного подключения добавлены даже в модели начального уровня стоимостью от 80 долл., окажут взрывной эффект на рынок, как это уже происходило с появлением доступных по цене струйных принтеров в 1997-м и многофункциональных устройств — в 2001 году.

Потребительский модельный ряд 2007 года состоит из 12 моделей принтеров. Часть устройств была недавно анонсирована, часть — держится в тайне до осени. Всего же в линейке Lexmark в этом году будет три новых принтера, четыре МФУ с тремя функциями (принтер, сканер, копир) и пять МФУ с четырьмя функциями (три упомянутых и факс).

Помимо возможностей беспроводной связи по протоколу Wi-Fi, которая предусмотрена в восьми моделях из 12 (в двух в качестве опции и в шести — стандартно), новшествами этого сезона стало более частое включение в стандартную конфигурацию принтера механизма двусторонней печати (в пяти продуктах) и устройства чтения карт памяти (в восьми).

Более широкое использование дуплекса объясняется желаниями потребителей, которые считают эту функцию полезной с точки зрения экологии и сокращения расходов на бумагу. Использование же считывателя карт памяти даже в МФУ, рассчитанных на применение в режиме домашнего офиса, говорит о том, что потребители видят фотопечать важной, но не единственной функцией устройства.

Другими улучшениями сезона станут увеличение скорости печати за счет использования более широкой печатающей головки, уменьшение минимального объема капли и использование новых пигментных чернил, позволяющих добиться высокой стойкости отпечатков к воде, выцветанию и, что может быть полезно в офисной среде, к маркерам-выделителям.

В новый модельный ряд внесены некоторые изменения, касающиеся простоты использования. Так, кнопка управления функцией дуплекса вынесена на переднюю панель устройства. Раньше для включения режима двусторонней печати нужно было менять программные настройки драйвера, что, по мнению Lexmark, останавливало многих пользователей. Конфигурирование принтера для работы в беспроводной сети осуществляется при помощи входящего в комплект USB-кабеля, который используется однократно. При этом на самих принтерах помещен индикатор, информирующий о доступности сети. Наиболее продвинутые модели МФУ будут оснащены информационным дисплеем, при помощи которого можно просматривать содержимое карт памяти или флэш-накопителей и отправлять на печать документы в форматах, поддерживаемых приложениями Microsoft Office, PDF и JPEG без использования компьютера.

Что же касается анонсированных этой весной моделей, то их пока пять, и это самые простые устройства из запланированных к запуску в течение года — два принтера и три классических МФУ. Самыми простыми являются принтер Z1300 и МФУ X2500 стоимостью 40 долл. и 60 долл. соответственно. В них нет беспроводного интерфейса, а возможности фотопечати ограниченны. «Промежуточным» устройством стало МФУ X3550 стоимостью 80 долл., в котором беспроводной интерфейс доступен лишь в качестве опционального адаптера стоимостью около 50 долл. И, наконец, две оставшиеся модели — принтер Z1420 и МФУ X4550 стоимостью 80 долл. и 130 долл. соответственно — как раз и воплощают новую идеологию Lexmark по продвижению Wi-Fi в массы, беспроводной адаптер присутствует в них в качестве стандартного компонента.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями