Данные инициативы должны расширить рамки программы Microsoft Unlimited Potential ("Неограниченный потенциал"), в соответствии с которой корпорация способствует образованию в сфере ИТ и поставляет компьютеры на развивающиеся рынки. Будет запущено несколько новых программ и партнерских соглашений по поставкам дешевого программного обеспечения и персональных компьютеров, организации учебных и профессиональных образовательных курсов.

Одной из таких инициатив станет подготовка набора программного обеспечения Student Innovation Suite, который будет стоить всего 3 долл. В него войдут Windows XP Starter Edition, Microsoft Office Home and Student 2007, Microsoft Math 3.0, Learning Essentials 2.0 for Microsoft Office и среда Windows Live Mail. Набор появится в конце 2007 года, и право на его получение будет предоставлено только странам, участвующим в программах по снабжению учащихся персональными компьютерами с целью содействия образованию в сфере информационных технологий. В 2008 году такую возможность Microsoft предоставит всем странам, которые по классификации Всемирного банка попадают в категории с низким и средним уровнем доходов.

Подробную информацию о наборе Student Innovation Suite можно получить на сайте Microsoft. Беспрецедентно дешевое программное обеспечение - один из пунктов пятилетней программы Partners in Learning с бюджетом в 250 млн. долл., призванной помочь образовательным учреждениям предоставлять учащимся программное обеспечение и учебные курсы.

От Аргентины до Индии

К 2009 году Microsoft планирует организовать 200 новых центров Microsoft Innovation Center в 35 странах. Эти центры помогут местным программистам усовершенствовать свои навыки, а также создадут дополнительные рабочие места.

"Корпорация будет сотрудничать с местными властями с целью выявления потребностей конкретного региона и того, какие услуги центры смогут лучше всего оказывать местному населению", - сообщил старший вице-президент группы развития бизнеса в развивающихся секторах Орландо Айяла.

Партнерство с Азиатским банком развития поможет Microsoft наладить работу с правительствами стран этого региона и содействовать стабильному экономическому росту. По соглашению с правительством Индии компания создаст в Сети "портал рабочих возможностей", который заработает уже к концу текущего года.

По словам Айяла, ежегодно индийские колледжи выпускают около 400 тыс. специалистов инженерных специальностей, но только 100 тыс. из них могут устроиться на работу.

"С использованием портала Microsoft правительство Индии поможет остальным выпускникам получить доступ к ресурсам, необходимым для получения ими работы", - заявил Айяла.

Microsoft включила в программу Partnerships for Technology Access еще пять стран - Аргентину, Ботсвану, Чили, Китай и Египет. В рамках программы странам предоставляются займы для обеспечения доступными по цене компьютерами предприятий малого бизнеса в слабо развитых регионах.

Благотворительность с расчетом?

Несмотря на то что глава Microsoft всегда был сторонником использования технологических достижений для решения общественных, экономических и медицинских проблем в различных странах мира и вместе со своей женой основал с этой целью благотворительный фонд The Bill and Melinda Gates Foundation, не стоит полагать, что последние шаги Microsoft по продвижению информационных технологий на развивающиеся рынки мотивируются исключительно альтруизмом.

"В Microsoft открыто говорят о том, что корпорация входят на эти рынки не с благотворительными целями", - отметил аналитик лондонской аналитической фирмы Quocirca Клайв Лонгботтом. Он считает, что Microsoft вынуждена изобретать нетрадиционные способы продвижения своих программных продуктов на развивающихся рынках, где прочны позиции Linux и других программных систем категории Open Source.

"Компания приняла мудрое решение объединить усилия по распространению программных продуктов среди учащихся и разработчиков с местными властями и международными организациями", - признал Лонгботтом. отметив "нестандартное мышление", проявившееся в программе Microsoft Unlimited Potential.

"Вопрос в том, как вообще убрать из рассмотрения стоимость лицензии и перебросить таким образом мяч на половину поля команды программ с открытым кодом, устранив самое главное преимущество - стоимость лицензии", - добавил Лонгботтом.

Айяла же не придает большого значения конкуренции Windows с программным обеспечением с открытым кодом на развивающихся рынках. "Главное не в том, какую именно технологию используют люди, а в том, что они с ее помощью могут делать", - заявил он.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями