Computerworld, США

Флэш-накопители надежнее традиционных жестких дисков и потребляют меньше электроэнергии, но не обладают скоростью записи, достаточной для применения в ПК

Аналитик компании Credit Suisse Group Роберт Семпл опубликовал отчет, в котором говорится, что в массовых моделях ноутбуков пути флэш-памяти NAND и жестких дисков не пересекутся по крайней мере до 2012 годаФлэш-память обладает многими замечательными свойствами. Она устойчива к ударам, не имеет движущихся частей, эффективнее по сравнению с накопителями на жестких дисках использует энергию батарей, а цены на нее стремительно снижаются. Но, несмотря на все свои положительные качества, вряд ли в ближайшее время ей удастся прийти на смену жестким дискам в настольных ПК для массового потребителя.

А между тем аналитики внимательно следят за тем, как компания Apple расширяет сферу применения флэш-памяти в своих проигрывателях iPod, постепенно заменяя ею жесткие диски. Продолжающееся падение цен на флэш-память вновь заставило всех задуматься о том, когда же наконец производители ПК начнут оснащать флэш-памятью компьютеры, предназначенные для массового рынка, а не только системы для отдельных ниш.

Стоит отметить, что кое-где подобные системы уже появляются. В марте компания Fujitsu Siemens анонсировала две модели ноутбуков, которые вместо традиционных жестких дисков могут комплектоваться флэш-памятью NAND. В одной из моделей предлагается накопитель объемом 16 Гбайт, а в другой — 32 Гбайт. В компании особо отмечают, что, в отличие от жестких дисков, у флэш-памяти нет головок чтения/записи, а также других движущихся частей, которые имеют свойство выходить из строя, а твердотельные флэш-накопители работают совершенно бесшумно, практически не выделяют тепла и весят вдвое меньше, чем традиционные для ноутбуков жесткие диски.

Дальнейшему продвижению технологий твердотельных средств хранения на рынок способствует и продолжающееся падение цен на флэш-память. Аналитик компании iSuppli Марк де Восс отметил, что в 2005 году флэш-память NAND стоила примерно 5 центов за мегабайт и использовалась главным образом в устройствах бытовой электроники. Ожидается, что в нынешнем году цены на нее упадут до 0,7 цента за мегабайт.

Игроков на рынке флэш-памяти становится все больше. В марте корпорация Intel представила свое первое твердотельное устройство хранения емкостью 8 Гбайт. Но пока флэш-память считается аналитиками слишком дорогой для установки в ноутбуки. Ведь портативные компьютеры оснащаются дисковыми накопителями емкостью 40 Гбайт и более.

Аналитик компании Credit Suisse Group Роберт Семпл опубликовал отчет, в котором говорится, что в массовых моделях ноутбуков пути флэш-памяти NAND и жестких дисков не пересекутся по крайней мере до 2012 года. В своем анализе Семпл брал стоимость жесткого диска объемом 80 Гбайт за 69,99 долл., а флэш-память емкостью 8 Гбайт — за 40 долл.

Оптимальная величина емкости дисковых накопителей для ноутбуков тоже меняется. «Мы полагаем, что в 2010 году она будет находиться где-то в районе 250 Гбайт», — отметил Семпл.

Не стоит забывать и о том, что ПК предъявляет достаточно высокие требования к скорости записи, а здесь NAND пока не отличается серьезными достижениями.

«В сотовых телефонах и MP3-проигрывателях преобладают операции чтения, что оптимально соответствует особенностям NAND, — пишет Семпл. — Манипулировать данными на персональных компьютерах значительно сложнее, и на сегодняшний день технология NAND не обладает производительностью, достаточной для ее применения в этой среде».

На рынке бытовой электроники ситуация несколько иная. В февральском отчете аналитики компании Prudential Equity Group утверждали, что успех устройств Apple iPod приводит к увеличению объемов продаж флэш-памяти, а к концу текущего года Apple, возможно, установит флэш-память и в тех моделях, которые предназначены для воспроизведения видео. Сейчас они оборудованы жесткими дисками диаметром 1,8 дюйма.

Необходимость экономии электроэнергии — вот основная причина, побуждающая Apple осуществлять переход на флэш-технологии. Согласно прогнозам Prudential, на дисковом накопителе емкостью 30 Гбайт умещается около 40 часов видео, но в условиях работы от батарей просматривать все это можно лишь на протяжении 3,5 часа. Замена жесткого диска на флэш-память позволит увеличить продолжительность непрерывной работы от батарей на 60%, доведя таким образом время воспроизведения видео до 5,5 часа.

По данным Prudential, в течение последних двух лет цены на флэш-память ежегодно снижались на 60%, а в первом квартале текущего года они упали сразу на 30%.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями