Computerworld, США

Компании с мировым именем — Microsoft, Google и HSBC — готовы платить сотни миллионов долларов, чтобы получить в свое распоряжение несколько дополнительных гектаров территорий, наиболее подходящих для строительства центров обработки данных. Закладывается первый камень в фундамент современных центров данных следующего поколения

Многие компании сегодня решают задачи модернизации или создания новых центров обработки данных: им либо просто не хватает имеющегося пространства, либо оно не удовлетворяет их потребностям в новых технологиях. Закладывается первый камень в фундамент центров следующего поколения. При этом простая модернизация существующих центров не всегда позволяет задействовать все современные подходы. На фото: дата-центр международной компании Jet Multimedia, крупного оператора мобильных и Internet-сервисовСложившаяся ситуация обусловлена двумя главными факторами: ужесточением нормативных требований к хранению данных и управлению ими и критической ситуацией в области энергоснабжения.

В феврале в Microsoft объявили о намерении вложить 550 млн. долл. в земельный участок площадью 18 гектаров в городе Сан-Антонио для строительства двух зданий центра обработки данных общей площадью 37 тыс. квадратных метров. Google анонсировала инвестиции в размере 600 млн. долл. в городе Ленуар (штат Северная Каролина) и 750 млн. долл. — в Гуз Грике (Южная Каролина). Компания HSBC также планирует построить большой центр обработки данных в Буффало. Проект оценивается в 166 млн. долл.

Их примеру готовы последовать и другие. Исследование, проведенное в 2005 году Ассоциацией менеджеров информационных центров, показало, что более 60% из 3 тыс. членов объединения будут вынуждены в течение ближайших лет расширить площади своих центров обработки данных.

Аналитика компании Gartner Ракеша Кумара такой всплеск активности не удивляет: «Многим крупным предприятиям либо просто не хватает имеющегося пространства, либо оно не удовлетворяет их потребностям в новых технологиях. Это означает, что в функциональном плане современные центры обработки данных уже устарели».

Компактность, которую обеспечивают важные строительные блоки центров обработки данных — серверы-лезвия, предъявляет повышенные требования к энергопотреблению и охлаждению.

«Им нужно больше энергии и охлаждающих мощностей, чем могут предоставить старые центры обработки данных, — пояснил Кумар. — В стойках можно разместить до сотни серверов-лезвий, однако ограничения инфраструктуры прежних центров — систем электроснабжения, отопления, вентиляции и кондиционирования воздуха, не позволяют сделать этого».

Устаревшее — на слом

Основная причина освоения новых земельных участков — слишком большая сумма затрат, требуемых для модернизации существующих ИТ-систем и построения на их основе эффективной инфраструктуры.

«Многие организации вынуждены планировать консолидацию центров обработки данных, потому что содержание множества таких центров становится им не по карману, — сообщил Кумар. — В идеале, один крупный центр должен обслуживать все системы хранения, серверы и т. д.»

Однако большинство нынешних центров не отвечает этим требованиям, и зачастую дешевле оказывается построить новый, чем модернизировать уже существующие.

«Чтобы обеспечить питание оборудования, потребуются очень большие электрические мощности, — отметил Кумар. — Возможно, придется отказаться от кондиционеров воздуха и перейти на жидкостное охлаждение. Решение этих задач с сохранением функционирования центра обработки данных обойдется слишком дорого».

Персоналу тоже не нужны авантюры.

«Только сумасшедший ИТ-директор согласится утвердить проект, предполагающий вскрытие полов и прокладку новых коммуникаций без остановки выполнения операций», — добавил Кумар. Аналитик консультационной компании Shen Milsom and Wilke Роберт Макфарлэйн согласен с тем, что проект строительства лучше начинать с нуля.

«Старые вычислительные центры проектировались и строились по тем технологиям, которые использовались в течение последних 20-25 лет, — подчеркнул он. — Ничего лучше мы не знали, и у нас не было альтернатив. Поэтому сегодня компаниям приходится сталкиваться с серьезными осложнениями, обусловленными высоким энергопотреблением и выделением тепла. Простая модернизация существующих центров не позволит задействовать все средства, с помощью которых сегодня можно эффективно решать соответствующие вопросы».

Все дело в месте

По словам Бойда, при выборе участка для перемещения центра обработки данных необходимо учитывать целый ряд факторов: географическую удаленность от головного офиса, расстояние до опасных зон, а также эффективность с точки зрения затрат, и особенно, цену на электричество и наличие квалифицированной рабочей силы.

По словам Бойда, центры данных зачастую занимают слишком большую площадь из-за высоких требований к безопасности.

«Наши клиенты хотят, чтобы вокруг зданий была еще и буферная зона, — заметил он. — Следовательно, нужно искать место, где земля стоит недорого».

Критическое значение имеет и удаленность от опасных зон.

«Центры обработки данных должны работать по 24 часа в течение 7 дней в неделю и 365 дней в год без единого сбоя, — пояснил Бойд. — Вы ведь не захотите разместить их там, где часто бывают ураганы или землетрясения. Не лучшим выбором окажется и место, где люди могут не выходить на работу из-за непогоды».

Не менее важно поместить центр данных там, где есть трудовые ресурсы. «Обслуживание требует привлечения высококвалифицированного персонала», — отметил Бойд.

Брайан Пике, менеджер центра обработки данных банка IndyMac Bank, расположенного в городе Пасадена (шт. Калифорния), подтвердил, что поиск наилучшего места стал главной причиной принятия решения о строительстве нового центра в Аризоне. Проект, реализация которого началась в 2004 году, а завершилась в 2006-м, был призван обеспечить непрерывность работы центра обработки данных, оперативность ликвидации сбоев и низкие затраты на электроэнергию. При переезде за пределы Калифорнии учитывались все три эти фактора.

По словам Пике, участок в Аризоне, где сегодня размещается основной центр данных компании, находится на достаточном удалении от сеймически активной зоны в Калифорнии, но вместе с тем не слишком далеко от штаб-квартиры, поэтому в случае отказа или какой-то иной нештатной ситуации специалисты могут без особого труда добраться до места аварии. Цена на электричество там тоже ниже.

Модульная структура

Для IndyMac повышение требований к энергоснабжению и кондиционированию воздуха стало неожиданностью.

«Мы не планировали осуществлять переход на серверы-лезвия, когда начинали этот проект три года назад», — пояснил Пике.

Однако в ходе проектирования возможные неожиданности были учтены. Для того чтобы иметь возможность приспосабливаться к меняющимся потребностям, достаточно просто не застраивать весь участок сразу. В IndyMac решили следовать современной модульной тенденции. Несмотря на наличие достаточно большого участка, технологии здесь внедряются поэтапно.

Идея заключается в том, чтобы на каждом этапе возводить лишь одну секцию. Таким образом, если потребности в кабельной системе или энергоснабжении изменятся, компаниям придется перестраивать лишь какую-то часть, а не весь центр обработки данных.

Еще одно преимущество модульной архитектуры — экономия электроэнергии и снижение затрат на охлаждение.

«Вопросы с энергоснабжением, охлаждением, стойками, кабелями и всем дополнительным оборудованием решаются по мере необходимости», — пояснил Пике.

Модульность, предполагающая наличие некоторого резерва неиспользуемых площадей, позволяет продлить срок службы центров обработки данных, поскольку в этом случае приспособиться к серьезным технологическим переменам становится проще.

Важнейшее преимущество модульных центров обработки данных состоит в том, что у них появляется возможность выделить в них так называемые «горячие» и «холодные» области. К примеру, в одном модуле могут выполняться критически важные приложения, непосредственно связанные с механизмами резервного копирования и восстановления работоспособности. Другой модуль считается менее важным, и время восстановления здесь увеличивается. Архитектура не должна быть однородной.

Извлекайте возможную выгоду

Персонал центров обработки данных столкнулся с понятиями эффективного тепловыделения и охлаждения относительно недавно, а вот строители и работники коммунальных служб не понаслышке знакомы с ними на протяжении уже многих лет. «ИТ-руководители не имеют достаточного уровня подготовки в вопросах, связанных с энергопотреблением, потому что они не заканчивали машиностроительных и инженерных факультетов», — пояснил Макфарлэйн.

ИТ-специалистам рекомендуется поддерживать более тесные контакты с представителями служб эксплуатации зданий. Это поможет им больше узнать о требованиях, предъявляемых к кондиционированию, энергоснабжению и другим аспектам, связанным с инфраструктурой.

Специальный курс, который Макфарлэйн ведет в учебном заведении Marist College, расположенном в городе Покипси (штат Нью-Йорк), помогает ИТ-руководителям понять требования, предъявляемые к инфраструктуре.

«Даже если они не отвечают за эти средства, им все равно необходимо ориентироваться в соответствующих вопросах, — подчеркнул он. — Сотрудники ИТ-службы, к примеру, привыкли выполнять свою работу за ночь или в течение дня, а при работе с инфраструктурными средствами такой режим невозможен. Иногда нужного вам компонента приходится ждать неделями. Поэтому планировать все необходимо заранее».

По мнению Кумара, контакты уже начали налаживаться.

«Традиционные демаркационные линии сегодня стираются, — отметил он. — Грамотность персонала в части операционной деятельности повышается. Все идет к тому, что скоро главный инженер здания станет лучшим другом ИТ-директора».

В зеленых тонах

Еще одна тенденция заключается в стремлении к максимальной эффективности энергопотребления. Директор сервисов центров обработки данных корпорации Microsoft Майкл Манос сообщил, что в новых центрах обработки данных учитывается энергопотребление всех компонентов, начиная от прикладных систем и оборудования и заканчивая вспомогательными средствами. Речь идет о практической оптимизации энергопотребления.

Руководство IndyMac Bank волнуют вопросы влияния работы центра обработки данных на окружающую среду.

«При выборе серверов и архитектур мы учитываем эффективность их энергопотребления, — отметил Пике. — В своей деятельности мы стараемся прислушиваться к призывам ‘зеленых’».

Повсеместный поворот к защите окружающей среды происходит не так быстро, как хотелось бы. Тем не менее, власти уже изучает влияние энергопотребления центров обработки данных, и довольно скоро могут появиться предписания об экономии электроэнергии. Управление по охране окружающей среды уже расширило программу сертификации EnergyStar для компьютеров, а ведущие системные производители уже начали анонсировать продукты, соответствующие утвержденным спецификациям. Появляются и частные инициативы, например, Green Grid.

«Власти сегодня пытаются понять, какие стимулы заставят бизнес использовать энергосберегающие технологии, — заметил Макфарлэйн. — Уже сейчас некоторые энергетические компании предлагают скидки за использование продуктов, получивших сертификат EnergyStar».

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями