Разработка российской компании имеет шансы стать основой для большинства беспроводных сенсорных сетей

Василий Суворов: «К 2010 году на одного Internet-пользователя будет приходиться 10 тыс. машин, подключенных к Internet»В январе этого года начинающая российская компания MeshNetics получила награду 2006 Frost & Sullivan Excellence in Technology Award, а в конце марта ее представители впервые рассказали как о самой компании, пока малоизвестной в стране, так и о перспективах рынка беспроводных сенсорных сетей, на котором она работает.

MeshNetics выросла из научно-исследовательского подразделения компании Luxoft (группа компаний IBS). В настоящее время ею владеет корпоративный венчурный фонд Oradell Capital, который принадлежит ряду акционеров IBS, но в саму группу она не входит. Помимо MeshNetics, в портфеле фонда находятся доли в компаниях «Медиалогия», «Яндекс», NewsPaperDirect.

Официальное отделение MeshNetics от Luxoft произошло в конце 2005 года, а свой первый продукт — коммуникационный модуль для сенсорных сетей стандарта ZigBee компания представила в середине 2006-го.

Стандарт ZigBee предназначен для объединения различных устройств в единую сеть, дающую возможность беспроводной передачи с них телеметрической информации и отправки управляющих сигналов. Для этих целей можно пытаться использовать и стандарт Bluetooth, однако, по словам генерального директора MeshNetics Василия Суворова, он не подходит для применения в широком масштабе.

У ZigBee есть ряд преимуществ, прежде всего низкое энергопотребление, а также поддержка сложной ячеистой топологии самоорганизующейся сети, позволяющая передавать данные от узла к узлу разными маршрутами. К тому же в этой технологии повышенная дальность действия — сотни метров в условиях прямой видимости и десятки метров при нахождении в здании. Правда, высокая дальность «компенсируется» меньшей скоростью — 256 Кбит/с, что делает эти сети пригодными только для передачи небольших объемов информации, например текстов или управляющих команд.

Компания MeshNetics занимается разработкой модулей стандарта ZigBee, которые производители измерительного или любого другого оборудования могут использовать в своих собственных устройствах. Спектр применения модулей очень широк — от счетчиков электроэнергии в системах автоматизации зданий до домашних мышеловок.

За месяц MeshNetics получает около сотни различных запросов, среди которых встречаются и весьма экзотические. Росту количества возможных применений способствуют наборы для разработчиков, при помощи которых можно создать собственное устройство с интерфейсом ZigBee.

Инвестиции в компанию составили 4 млн. долл. В настоящее время ее годовой оборот не превышает 1 млн. долл., однако планы у MeshNetics амбициозные. Компания рассчитывает через три года выйти на оборот не менее 10 млн. долл. В целях компании — выигрывать 15% всех проектов по созданию сетей на основе ZigBee в Европе и 5% — в США. В 2007 году MeshNetics рассчитывает занять второе и четвертое места на этом рынке в США и Европе соответственно. А в 2008 году компания намерена переместиться на первое место в Европе и второе — в США.

Разговоры о росте рынка беспроводных сенсорных сетей идут с начала десятилетия, но реальный его подъем только начинается. Согласно консервативной оценке компании MeshNetics, в 2007 году в мире будет продано 10 млн. микросхем ZigBee, в 2008-м — 22 млн. и в 2009-м — 48 млн. Развитию рынка во многом будет способствовать появление и внедрение открытых стандартов и удешевление самих модулей за счет массовости производства.

MeshNetics продает свои продукты в Северной Америке, Австралии и Новой Зеландии, странах Западной Европы, но не в России. С одной стороны, здесь пока нет таких OEM-производителей, которые хотели бы интегрировать в свои устройства беспроводные модули ZigBee. С другой стороны, таким заказчикам, как нефтедобывающие компании, которые могут использовать в своей деятельности беспроводные сенсоры, проще закупать их у компаний типа GE или Honeywell в виде готового оборудования. 


Что такое ZigBee?

ZigBee — технология, которая в настоящее время находит применение в беспроводных сенсорных сетях. Подобная сеть представляет собой инфраструктуру, состоящую из датчиков, вычислительных и коммуникационных элементов, которые позволяют осуществлять измерение параметров, наблюдать за ними и реагировать на происходящие события и явления в конкретной среде. Средой наблюдения могут быть физические объекты, биологические системы или ИТ-инфраструктуры. Сенсорные сети относятся к числу развивающихся технологий, которые уже в ближайшие годы могут получить широкое распространение. Аналитики считают, что количество поддерживающих технологию ZigBee сетевых узлов может увеличиться до 100 млн. в 2008 году.

В течение нескольких лет производители применяли собственные «фирменные» технологии для сбора данных датчиков. После 2000 года они начали искать способы стандартизации решений. Разработчики вскоре отказались от использования с данной целью технологий Wi-Fi из-за их слишком большой сложности и дороговизны систем на их основе. Технология Bluetooth также рассматривалась как возможный вариант, но и она оказалась довольно сложной.

Все это привело к появлению нового стандарта, IEEE 802.15.4, который рассчитан на работу в частотном диапазоне 2,4 ГГц, выделенном для промышленных, научных и медицинских приложений, и предусматривает передачу данных со скоростью до 256 Кбит/с на расстояние около 60 метров. Предполагается, что ZigBee станет международной спецификацией, регламентирующей создание надежных, недорогих, низкоэнергоемких беспроводных приложений, обеспечивая совместимость и требуемые характеристики радиочастотной производительности.

Сенсорные сети, которые действуют за пределами зданий, а также в протяженных географических зонах, могут использовать другие технологии беспроводной связи, например стандарт WiMAX (IEEE 802.16) в сетях масштаба города и сотовые технологии третьего поколения.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями