Команда инженеров под руководством профессора Технологического института Джорджии Митчела Уокера (на фото) по заказу ВВС США переработала ракетный двигатель, добившись 40-процентного сниженияи расхода топлива по сравнению с существующими. Исследовав пять двигателей Pratt & Whitney различных типов, разработчики существенно модифицировали один из них, избавив от необходимости сохранять максимальную скорость выхлопа на всем пути до вывода спутника на орбиту. В космосе же двигатель Уокера переходит на ионную тягу, питаясь энергией солнечных батарей: в камеру нагнетания инжектируются атомы ксенона, после чего происходит их ионизация. Легкие электроны удерживаются магнитным полем, а тяжелые ионы выбрасываются в космос электрическим полем, создавая реактивную силу.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями