Computerworld, США

ATI стремится обыграть nVidia на новом «игровом» поле
ATI утверждает, что серия драйверов Catalyst дает возможность всем любителям компьютерных игр использовать Vista без каких-либо проблем или по крайней мере с минимальными потерями производительности по сравнению с Windows XP

Пока компания nVidia разбирается с многочисленными жалобами от пользователей, недовольных производительностью работы ее графических процессоров в операционной системе Windows Vista, ее главный конкурент — ATI Technologies пытается обернуть сложившуюся ситуацию себе на пользу.

ATI, дочерняя компания корпорации AMD, второй по объему продаж производитель автономных графических процессоров, утверждает, что серия драйверов Catalyst дает возможность всем любителям компьютерных игр использовать Vista без каких-либо проблем или, по крайней мере, с минимальными потерями производительности по сравнению с Windows XP.

«В среднем производительность снижается менее чем на 5%», — подчеркнул Бен Берхейм, вице-президент подразделения программной инженерии компании ATI. Он добавил, что последние четыре года ATI очень тесно сотрудничает с Microsoft по поводу Vista, поэтому все драйверы компании теперь проходят сертификацию в лаборатории Windows Hardware Quality Labs (WHQL) корпорации Microsoft.

Игроки недовольны

Еще до начала массовых поставок Vista, стартовавшего 30 января, игроки, воспользовавшиеся бета-версией новой операционной системы, жаловались на проблемы, которые возникают при импорте игр, написанных для Windows XP и ее графического ядра DirectX 9. Эти проблемы в первую очередь связаны с низкой производительностью при воспроизведении анимации в играх, предполагающих интенсивное использование графики. Кроме того, в этих случаях стали возникать сбои в системе.

Vista поддерживает обратную совместимость с ядром DirectX 9, для которого были написаны практически все современные игры для персональных компьютеров. Microsoft также предлагает новое графическое ядро, получившее название DirectX 10, которое в конечном итоге позволит играм работать быстрее и показывать больше текстурных и похожих на реальность изображений, чем это возможно с помощью DirectX 9. Но пока специально для Vista и DirectX 10 написано крайне мало игр.

«Фальстарт» nVidia

nVidia опередила ATI, выпустив GeForce 8800 — первый графический процессор, совместимый с DirectX 10. Однако сегодня в компанию поступает немало жалоб на «притормаживание» и некорректную работу драйверов, написанных для ее более старых графических процессоров.

Некоторые недовольные пользователи даже создали сайт, где пригрозили nVidia групповым иском по поводу ее драйверов для Vista, часть которых до сих пор существует только в виде бета-версий и не имеет сертификации WHQL.

Дениэль Виволи, старший вице-президент nVidia по маркетингу, в начале февраля признал, что компания упустила из виду некоторые проблемы во время тестирования качества своих продуктов, и заявил, что сейчас выделено достаточно ресурсов на исправление недостатков драйверов для Vista. Более того, nVidia открыла на собственном Web-сайте страницу, где пользователи Vista могут сообщать об ошибках, обнаруженных в драйверах компании.

Естественно, от жалоб на драйверы не застрахована и ATI. Тем не менее Берхейм утверждает, что компания получила значительно меньше нареканий, чем nVidia, поскольку все ее драйверы, поддерживающие видеоплаты, выпущенные с середины 2002 года, работают с Vista, были полностью протестированы и имеют сертификаты WHQL.

Лакомый кусочек

По данным исследовательской фирмы Jon Peddie Research, компания ATI по итогам четвертого квартала 2006 года стала третьей на рынке графики для ПК, контролируя долю в 23%. Второе место заняла nVidia (29%), а первое — Intel (37%). Но все графические процессоры Intel интегрированы непосредственно с массовыми процессорами, а любители компьютерных игр не считают их достаточно высокопроизводительными устройствами.

Корпорация AMD, которая в октябре прошлого года купила компанию ATI (сумма сделки составила 5,4 млрд. долл.), планирует к 2009 году начать продажи интегрированных чипсетов, объединенных с ее процессорами в архитектуре x86, вместе с графическими процессорами ATI.

В то же время ATI пытается заинтересовать пользователей, приобретающих графические процессоры старшего класса, предлагая устройства стоимостью 300 долл. и выше. Как правило, именно этот сегмент рынка приносит ATI и nVidia самую большую прибыль, и это также может сказаться на их положении на рынке продуктов среднего и младшего класса. Согласно данным Mercury Research, компания ATI контролирует около 40% рынка продуктов старшего класса, а на долю nVidia приходится 60% этого сегмента.

Представители ATI также подтвердили, что компания готовит к выпуску свой первый процессор, оптимизированный для работы графического ядра DirectX 10 в Vista.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями