InfoWorld, США

Накануне 25-летия компания пытается вновь обрести себя
Грег Паподопулос: «Когда предприятия начнут осознавать потенциал современных процессоров, суперкомпьютерные приложения — сложные вычисления, хранилища данных большого объема, grid-вычисления — получат повсеместное распространение»

Тысячи программистов собрались 23 февраля в помещениях International Convention Center в индийском городе Хайдарабаде, откуда компания Sun Microsystems начала второй этап проходящей по всему миру серии конференций Tech Days. Конференции проходят под девизом «Создай свое будущее» — и действительно, он как нельзя лучше соответствует нынешнему положению самой Sun, ее разработчиков и партнеров.

Компании Sun исполняется 25 лет. Однако стороннему наблюдателю вполне может показаться, что причин для праздника не так уж и много: курс акций Sun опустился до уровня, который не соответствует даже ее уровню пятилетней давности. Хотя портфель компании битком набит передовыми технологиями, она никак не может превратить их в прибыль. Sun стоит на рубеже одного из самых важных этапов своей истории, но способна ли она сама создать свое будущее?

Все началось с идеи

Как и истории многих других успешных предприятий Кремниевой долины, история Sun Microsystems началась с безумной идеи. В эпоху, когда в «серьезной» компьютерной индустрии царили мэйнфреймы, основатели Sun захотели вынести передовую технологию из «башен из слоновой кости», принадлежавших научным, правительственным учреждениям и крупнейшим корпорациям, и продавать ее в виде доступных рабочих станций для среднего бизнеса.

«Войны рабочих станций» 80-х годов были суровыми, но когда над полем битвы осела пыль, самая крупная доля рынка оказалась у Sun. Она применила «секретное оружие» — в отличие от конкурентов, поставлявших компьютеры со сложными закрытыми операционными системами и сетевыми протоколами собственной разработки, Sun сконцентрировалась на поддержке известных стандартов Unix, TCP/IP и Ethernet, и ее системы могли легко взаимодействовать с сетями научных и правительственных учреждений.

Снижение расходов на разработку и исследования позволило снизить и цены. Пока конкуренты охраняли технологии собственной разработки, как драгоценности, Sun едва ли не раздавала даром (по крайней мере, по тогдашним меркам) целые решения для компьютерной индустрии. И эта безумная идея позволила Sun за пять лет построить 500-миллионный бизнес.

Сейчас, через 25 лет после основания компании, приверженность Sun открытым стандартам крепче, чем когда бы то ни было. И к ее арсеналу добавилось новое оружие — программное обеспечение с открытым исходным кодом. Глава Sun Джонатан Шварц пообещал открыть коды всех программных продуктов компании — от операционной системы Solaris до платформы Java и далее. Представители Sun участвуют в работе множества комитетов по стандартам и неустанно продвигают поддержку открытых форматов — например, OpenDocument.

Многие ИТ-специалисты заинтересованы, а некоторые просто в восторге. Однако акционеры Sun проявляют меньше энтузиазма. Разумеется, их беспокоит доходность компании. Как собрать урожай прибыли, если вы даром раздаете участки с фермы? Но, вспоминая о временах расцвета Sun в конце 90‑х, инвесторы забывают, что именно тогда, в зените своей славы, Sun совершила крупнейшую ошибку в своей истории.

Linux всему виной

К тому времени, когда лопнул пузырь «доткомов», в Sun уже привыкли продавать большие, лиловые, многопроцессорные серверы на платформе SPARC с собственной операционной системой Sun Solaris. Мощные. Красивые. Дорогие. В то время они были настолько популярны, что Sun почила на лаврах и забыла даже о своей собственной истории.

Если бы Sun осталась верна своему прошлому, возможно, она бы до сих пор владела большей частью нынешнего Unix-рынка. Но против нее применили ее же собственную прошлую тактику. Появилась новая операционная система — Linux, разработанная с нуля, но основанная на открытых стандартах. Она могла делать лишь часть того, что делала Solaris, но она была бесплатной и работала на обычной платформе x86. Тем временем развивалась сама платформа x86, причем развилась она до такой степени, что кластеры из серверов потребительского уровня начали соревноваться с самыми быстрыми суперкомпьютерами. Пока в Sun посмеивались над конкурентами, ценность производимого ею оборудования в глазах пользователей с каждым днем снижалась. А за ней упала и цена акций.

В своем докладе на конференции в Хайдарабаде исполнительный вице-президент Sun по программному обеспечению Рич Грин заявил: «Программы с открытым кодом — это локомотив роста объемов рынка. Иными словами, научите человека ловить рыбу — и у вас будет кому продавать наживку». Но как компания размеров Sun может процветать на рынке, где удочки давно стали массовым товаром?

Решение, конечно же, в том, чтобы вернуться к истокам. Открытые стандарты и открытый код везде, где это возможно, и инновации там, где это значимо. А в случае Sun это — оборудование. И как и в 1982 году, ее ведет безумная идея.

В ожидании «красного смещения»

Современные компьютеры хорошо выполняют свое предназначение. Настолько хорошо, что полный потенциал современных процессоров по большей части не раскрыт. Вот почему, в частности, виртуализация приобретает такую популярность — клиенты жаждут удвоить нагрузку на серверы и использовать все эти холостые циклы. Но руководители Sun предвидят момент, когда мощность массового оборудования достигнет критической величины и начнет новую эпоху индустриальной вычислительной техники, и это будет иметь такое же значение, что и сдвиг последних двух десятков лет в области компьютерной техники потребительского уровня.

Технический директор Sun Грег Паподопулос назвал этот переход «красным смещением» (сдвиг спектральных линий химических элементов; является проявлением так называемого эффекта Доплера, который проявляется, когда движение источника света, например звезд, относительно наблюдателя приводит к увеличению расстояния между ними. — Прим. ред.) Он произойдет, когда начнется взрывное развитие сверхмасштабных компьютерных систем.

«Когда предприятия начнут осознавать потенциал современных процессоров, — уверен Паподопулос, — суперкомпьютерные приложения — сложные вычисления, хранилища данных большого объема, grid-вычисления — получат повсеместное распространение».

Безумные идеи? В Кремниевой долине случались вещи и более удивительные. Sun уже работает над продуктами, которые будут удовлетворять потребности в эпоху после «красного смещения». Новые процессоры, которые приходят на смену UltraSPARC, разработаны специально для многопоточных, параллельных приложений, о которых говорил Паподопулос. С некоторых пор в портфеле компании появилось и сетевое оборудование.

Впрочем, дистанция между грандиозными видениями Sun и реальностью, в которой живут ее покупатели, велика. Будущее, в котором произойдет «красное смещение», не придет само. Sun придется его создать.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями