Пока компания nVidia разбирается с многочисленными жалобами от пользователей, недовольных производительностью работы ее графических процессоров в операционной системе Windows Vista, ее главный конкурент - ATI Technologies, пытается обернуть сложившуюся ситуацию себе на пользу. 

ATI, дочернее предприятие корпорации AMD, второго по размеру производителя автономных графических процессоров, утверждает, что серия драйверов Catalyst дает возможность всем любителям игр использовать Vista без каких-либо проблем или, по крайней мере, с минимальными потерями производительности по сравнению с Windows XP.

«В среднем, производительность снижается менее чем на 5%», - подчеркнул в недавнем интервью Бен Берхейм, вице-президент подразделения программного инжиниринга компании ATI. Он добавил, что последние четыре года ATI очень тесно сотрудничает с Microsoft по поводу Vista, поэтому все драйверы компании теперь проходят сертификацию в лаборатории Windows Hardware Quality Labs (WHQL) корпорации Microsoft.

Игроки недовольны

Еще до начала массового производства Vista, стартовавшего 30 января, игроки, использующие бета-версии новой операционной системы, жаловались на проблемы, которые возникают при импорте игр, написанных для Windows XP и ее графического ядра DirectX 9. Эти проблемы в первую очередь связаны с низкой производительностью при воспроизведении анимации в играх, предполагающих интенсивное использование графики, таких как CounterStrike, Half-Life 2, Doom 3 и F.E.A.R.. Кроме того, в этих случаях стали возникать сбои в системе.

Vista поддерживает обратную совместимость с ядром DirectX 9, для которого были написаны практически все существующие сейчас игры для ПК. Microsoft также предлагает новое графическое ядро, получившее название DirectX 10, которое, в конечном итоге, позволит играм работать быстрее и отображать больше текстурных и похожих на реальность изображения, чем это возможно с помощью DirectX 9. Но пока специально для Vista и DirectX 10 написано крайне мало игр.

«Фальстарт» nVidia

nVidia опередила ATI на рынке, выпустив GeForce 8800 - первый процессор, совместимый с DirectX 10. Однако сегодня в компанию поступает большое количество жалоб на «притормаживание» или некорректную работу драйверов, написанных для ее более старых процессоров. 

Некоторые недовольные пользователи даже создали Web-сайт, где пригрозили nVidia групповым иском по поводу ее драйверов для Vista, часть которых до сих пор существует только в виде бета-версий и не имеет сертификации WHQL корпорации Microsoft.

Дениэль Виволи, старший вице-президент nVidia по маркетингу, в начале февраля признал, что компания упустила из виду некоторые проблемы во время тестирования качества своих продуктов, и заявил, что сейчас выделено достаточно ресурсов на исправление недостатков драйверов для Vista. Более того, nVidia открыла на своем Web-сайте страницу, где пользователи Vista могут сообщать об ошибках, обнаруженных в драйверах компании.

Естественно, от жалоб на драйверы не застрахована и ATI. Тем не менее Берхейм утверждает, что его компания получила значительно меньше нареканий, чем nVidia, поскольку все ее драйверы, поддерживающие видеокарты, выпущенные с середины 2002 года, работают с Vista, были полностью протестированы и имеют сертификаты WHQL

ATI планирует и дальше совершенствовать драйверы Catalyst с тем, чтобы они позволили играм, написанным для Windows XP, работать на Vista столь же быстро или даже еще быстрее. «Нет никаких причин, мешающих нам оптимизировать драйверы таким образом, чтобы на Vista они работали быстрее, чем на XP», - заметил Берхейм.

«Лакомый кусочек»

По данным исследовательской и консалтинговой фирмы Jon Peddie Research, компания ATI по итогам четвертого квартала прошлого года стала третьей на рынке графики для ПК, контролируя долю в 23%. Второе место заняла nVidia (29%), а первое - Intel (37%). Но все графические процессоры Intel интегрированы непосредственно с массовыми процессорами, а любители компьютерных игр не считают их достаточно высокопроизводительными устройствами. 

Корпорация AMD, которая в октябре прошлого года купила компанию ATI (сумма сделки составила 5,4 млрд. долл.), планирует к 2009 году начать продажи интегрированных чипсетов, объединенных с ее процессорами в архитектуре x86, вместе с графическими процессорами ATI

В то же время ATI пытается заинтересовать пользователей, приобретающих графические процессоры старшего класса, предлагая устройства стоимостью 300 долл. и выше. Как правило, именно этот сегмент рынка приносит ATI и nVidia самую большую прибыль, и это также может сказаться на их положении на рынке продуктов среднего и младшего класса. Согласно данным Mercury Research, компания ATI контролирует около 40% рынка продуктов старшего класса, а на долю nVidia приходится 60% этого сегмента.

Представители ATI также подтвердили, что компания готовит к выпуску свой первый процессор, оптимизированный для работы графического ядра DirectX 10 в Vista. Изображения Radeon R600 компании ATI, который должен стать конкурентом GeForce 8800 компании nVidia, появились в Internet еще в начале февраля. 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями