Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Компания P.A. Semi представила свой первый процессор, проектирование которого осуществлялось в течение последних трех лет. В полном соответствии с последними рыночными тенденциями он разрабатывался с учетом повышенных требований к параметрам энергосбережения.

Двухъядерный 64-разрядный процессор PA6T-1682M PWRficient работает на частоте 2 ГГц и потребляет при этом 5-13 Вт электроэнергии. Таким образом, по характеристикам энергопотребления он в четыре-пять раз превосходит своих конкурентов.

«Мы предлагаем свою новую разработку компаниям, которые по результатам проведенного тестирования посчитают возможным использовать ее в качестве встроенного процессора в сетевом оборудовании, предназначенном для телекоммуникационной, военной авиакосмической отрасли», — сообщил один из основателей и директор P.A. Semi Дэн Добберпул.

Новый чип создан на базе технологии Power Architecture, которую компания-разработчик лицензировала у корпорации IBM. В P.A. Semi утверждают, что их процессор обладает лучшим соотношением производительности и энергопотребления по сравнению с IBM 670MP, AMD Athlon 64x2 и Intel Core 2 Duo. Однако P.A. Semi не собирается составлять прямую конкуренцию AMD и Intel, потому что ее разработка не предназначена для рынков серверов и персональных компьютеров общего назначения.

Вместе с тем никакого независимого тестирования производительности процессора P.A. Semi пока не проводилось.

По словам Добберпула, инженерам его компании удалось улучшить параметры энергопотребления за счет усовершенствованной динамической регуляции подачи электроэнергии. В прежних архитектурах ток непрерывно шел через процессор. Однако примерно десять лет назад конструкторы предложили использовать динамический регулятор подачи электроэнергии в процессорный блок. Регулятор включал и отключал ток по мере необходимости; соответствующий процесс получил название clock gating. Инженеры P.A. Semi пошли еще дальше, обеспечив подачу тока не на уровне блока, а на уровне его регистра.

«Такого уровня детализации энергоснабжения внутри блока никому еще не удавалось добиться, — пояснил Добберпул. — В наших процессорах можно выделить 25 тыс. участков регулирования прохождения тока. В большинстве других процессоров, где регуляция осуществляется на уровне блока, число таких участков не превышает нескольких сотен».

Для тех, кто считает деньги

Модель PA6T-1682M ориентирована в первую очередь на использование в сетевом оборудовании, но в будущем компания планирует продемонстрировать и других представителей семейства PWRfficient, включая одноядерные процессоры, которые могли бы найти достаточно широкое применение в серверах-лезвиях и некоторых портативных устройствах.

«Но даже если ограничиться только сетевым оборудованием, экономия потребления электроэнергии может оказаться весьма существенной, — считает старший аналитик компании Semico Research Ричард Вавжиняк. — Всем тем, кто рискует выйти за рамки этого бюджета энергопотребления и при этом ищет пути увеличения производительности, есть смысл обратить на новый продукт самое серьезное внимание».

Ранее Добберпул занимал пост вице-президента в компании Broadcom, поглотившей его собственную фирму, SiByte, в 2000 году. До этого на протяжении двух десятилетий он занимался разработкой микропроцессорных технологий в корпорации Digital Equipment. Многие другие основатели и топ-менеджеры основанной в 2003 году компании P.A. Semi также в свое время работали вместе с Добберпулом в Broadcom или SiByte.

Инженерные образцы процессора PA6T-1682M продаются по цене 700 долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями