Двухъядерный 64-разрядный процессор PA6T-1682M PWRficient работает на частоте 2 ГГц и потребляет при этом от 5 до 13 Вт электроэнергии. Таким образом, по характеристикам энергопотребления он в четыре-пять раз превосходит своих конкурентов.

"Мы предлагаем свой новый продукт компаниям, которые по результатам проведенного тестирования посчитают возможным использовать его в качестве встроенного процессора в сетевом оборудовании, предназначенном для телекоммуникационной, военной или авиакосмической отраслей", - сообщил один из основателей и генеральный директор P.A. Semi Дэн Добберпул.

Ток «по требованию»

Новый чип создан на базе технологии Power Architecture, которую компания-разработчик лицензировала у IBM. Представители P.A. Semi утверждают, что их процессор обладает лучшим соотношением производительности и энергопотребления по сравнению с IBM 670MP, AMD Athlon 64x2 и Intel Core 2 Duo. Однако P.A. Semi не собирается составлять прямую конкуренцию AMD и Intel, потому что ее продукт не предназначен для рынков серверов и персональных компьютеров.

Никакого независимого тестирования производительности процессора P.A. Semi пока не проводилось.

По словам Добберпула, разработчикам удалось улучшить параметры энергопотребления за счет усовершенствованной динамической регуляции подачи электроэнергии. В чипах старой архитектуры ток непрерывно шел через процессор. Однако примерно десять лет назад конструкторы представили динамический регулятор подачи электроэнергии в процессорный блок. Регулятор включал и отключал ток по мере необходимости. Этот процесс получил название clock gating. Разработчики P.A. Semi пошли еще дальше, обеспечив подачу тока не на уровне блока, а на уровне его регистра.

"Такого уровня детализации энергоснабжения внутри блока никому еще не удавалось добиться, - пояснил Добберпул. - В наших процессорах можно выделить 25 тыс. участков регулирования прохождения тока. В большинстве других чипов, где регуляция осуществляется на уровне блока, число таких участков не превышает нескольких сотен".

Для тех, кто считает деньги

Модель 1682 ориентирована исключительно на использование в сетевом оборудовании, но в будущем компания планирует представить и других членов семейства PWRfficient, включая одноядерные процессоры, которые могли бы найти достаточно широкое применение в серверах-лезвиях и некоторых портативных устройствах.

"Но даже если ограничиться только сетевым оборудованием, экономия потребления электроэнергии может оказаться весьма существенной, - считает старший аналитик компании Semico Research Ричард Вавжиняк. - Всем тем, кто вынужден составлять бюджет энергопотребления или рискует выйти за рамки этого бюджета и при этом ищет пути увеличения производительности, есть смысл обратить на новый продукт самое серьезное внимание".

Ранее Добберпул занимал пост вице-президента в компании Broadcom, поглотившей его фирму SiByte в 2000 году. До этого на протяжении 20 лет он занимался разработкой микропроцессорных технологий в компании Digital Equipment. Другие учредители и представители руководства основанной в 2003 году компании P.A. Semi также в свое время работали вместе с Добберпулом в Broadcom или SiByte.

Инженерные образцы процессора 1682M продаются по цене 700 долл., а весь оценочный комплект предлагается клиентам за 8,5 тыс. долл.

В связи с ростом стоимости электроэнергии параметры энергосбережения серверов и

других компьютеров выходят сегодня для менеджеров центров данных на передний план. Именно на минимизацию энергопотребления и были направлены в первую очередь усилия инженеров P.A. Semi при проектировании встроенного процессора. Как заметил Добберпул, "мы сделали все необходимое еще до того, как это стало актуальным".

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями