Служба новостей IDG

Франция и Германия, осознав, что доступ к знаниям и информации осуществляется с помощью механизмов поиска, созданных за океаном, выступили в поддержку создания собственных базовых поисковых технологий

Амбициозный франко-германский проект Quaero, координацию которого осуществляла французская компания Thomson, стал объектом всеобщего внимания после того, как в начале января 2006 года президент Франции Жак Ширак заявил: «Мы должны принять вызов, брошенный американскими гигантами Google и Yahoo. И с этой целью мы будем создавать европейский механизм поиска Quaero».

Его замечание натолкнуло некоторых комментаторов на мысль сравнить Quaero с Airbus, авиастроительной корпорацией, которая конкурирует с Boeing и служит символом экономической конкуренции между Европой и Соединенными Штатами.

Столь пристальное внимание к проекту показалось чересчур обременительным для председателя совета директоров Thomson Франка Дангарда, который запретил сотрудникам пресс-службы компании давать какие-либо комментарии и приказал закрыть доступ к сайту проекта. «Возникло слишком много шума, и руководство компании решило, что мы должны воздерживаться от комментариев до официального анонса», — пояснил этот шаг представитель Thomson Филип Пебен.

Из-за отсутствия информации определить истинный масштаб и задачи Quaero представлялось затруднительным, но, вопреки тону заявлений Ширака, стало ясно, что говорить о скором появлении прямого конкурента Google и Yahoo не приходится.

По всей видимости, Quaero должен был представлять собой не отдельный продукт, а проект, посвященный созданию технологий поиска и управления мультимедиа-контентом в Web. Согласно описанию, представленному франко-германской рабочей группой, проект предусматривал разработку технологий аннотирования и поиска всех видов контента, в том числе видео и текста, и даже перевода результатов поиска на различные языки.

Жак Ширак заявил: «Мы должны принять вызов, брошенный американскими гигантами Google и Yahoo. И с этой целью мы будем создавать европейский механизм поиска Quaero»

«Огромным количеством информации, доступной в разных формах, таких как аудио- и видеобиблиотеки (а в скором времени и трехмерные реконструкции объектов, например, географических), в дополнение к текстам и изображениям, уже имеющимся в Web, невозможно будет эффективно пользоваться до тех пор, пока не появятся инструменты для поиска и выбора такой информации как в общедоступных сетях, так и в персональных банках данных», — говорилось в заявлении рабочей группы.

В состав членов консорциума первоначально входили France Telecom, Deutsche Telekom, компания Exalead, обладатель собственного механизма поиска, Bertin Technologies, специализирующаяся на машинном переводе, и французский институт National Institute for Research in Computer Science and Control (INRIA), на который возлагалась задача создания технологий обработки изображений.

Предполагалось, что проект будет способствовать не только экономическому росту, но и сохранению культурного наследия Европы в виде текстовых и мультимедиа-документов, к которым граждане смогут получать доступ при помощи механизма поиска, разработанного в рамках Quaero.

«С политической точки зрения поводом к реализации этого проекта, скорее всего, стало осознание того, что доступ к знаниям и информации осуществляется с помощью механизмов поиска, созданных за океаном, — отмечал при запуске проекта Алекс Вейбел, директор центра InterACT Center университета в Карлсруэ, который разрабатывает технологии обработки речи для Quaero. — Отсюда и желание значительно расширить возможности поиска, в частности обеспечить поддержку мультимедиа и многоязычной информации».

На тот момент было неясно, как пойдет работа, но многие соглашались, что вряд ли в скором времени им удастся воспользоваться возможностями поиска в Web, предоставляемыми Quaero. Участники проекта не определили, как они будут делить между собой различные части проекта и управлять ими. А Вейбел предположил, что работа над некоторыми языковыми технологиями займет несколько лет.

Дэвид Бредшоу, ведущий аналитик английской компании Ovum, отмечая, что проект принесет свои дивиденды, если все будет реализовано, как планируется, признал, что компании смогут выиграть даже в том случае, если в рамках проекта будут созданы более эффективные технологии управления контентом и аннотирования документов.

Но, к сожалению, надеждам не суждено было сбыться. По крайней мере, не всем из них.

В конце декабря Хартмут Шауэрте, государственный секретарь федерального министерства экономики и технологии Германии, на встрече с известными политиками и руководителями ведущих компаний сообщил о решении выйти из консорциума Quaero и сосредоточить усилия на национальной программе Theseus, которая посвящена разработке технологий поиска для следующего поколения Internet.

«Теперь это будут две отдельные программы — немецкая Theseus и французская Quaero, — подчеркнул представитель министерства Хендрик Лухтмайер. — Мы по-прежнему намерены сотрудничать на уровне рабочих групп, но взаимодействие между немецким и французским правительством в этой области свернуто».

Жан-Луи Беффа, глава исполнительного совета Агентства по промышленным инновациям Франции, заметил, что консорциум столкнулся с проблемами на уровне технологий и теперь должен пересмотреть многие вопросы, связанные с работой над проектом.

Как пояснил Беффа, французская компания Thomson хотела бы сосредоточить усилия на управлении мультимедиа-ресурсами, в то время как ведущий немецкий партнер, компания Empolis, приоритетным считала управление знаниями. Из-за таких различий компании пришли к выводу, что их исследования лучше проводить в виде двух разных проектов.

«Эти два проекта — французский и немецкий — не одно и то же», — подчеркнула представитель Thomson Жюли Дарделет.

Empolis, дочерняя компания корпорации Bertelsmann, которая возглавит группу Theseus, работает с SAP, Siemens и другими немецкими компаниями, с German National Library, а также с рядом лабораторий, в том числе из университетов Карлсруэ, Мюнхена и Дрездена.

Университет Карлсруэ входил в консорциум Quaero с самого начала. Предполагается, что Siemens присоединится к французскому консорциуму вместо Deutsche Telekom, которая вышла из него в начале 2006 года.

Беффа подчеркнул, что его агентство по-прежнему готово финансировать работы в немецких государственных лабораториях, если это необходимо для французского проекта.

На протяжении следующих пяти лет агентство планирует инвестировать в проект Quaero 152 млн. долл. из общего бюджета 246 млн. долл. Прежде чем передать деньги, агентство ждет одобрения управления Европейской комиссии по защите конкуренции (это стандартная процедура при оказании государственной помощи европейским компаниям).

По словам Дарделет, Комиссия может одобрить государственное финансирование в первом квартале 2007 года.

Несмотря на то что Франция и Германия не смогли согласовать основные направления работ по созданию технологий поиска, Хавас отметил, что «сотрудничество между этими странами в научных областях идет весьма успешно».

Представители французского правительства тоже утверждают, что проект будет продолжаться.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями