23 января Intel представила усовершенствованную беспроводную сетевую карту - Next-Gen Wireless-N. Она позволит владельцам ноутбуков передавать данные в пять раз быстрее и на расстояние вдвое большее, чем распространенные сейчас карты с поддержкой протокола 802.11a/g. Таким образом, увеличатся возможности компьютеров по загрузке музыкальных файлов и потокового видео высокой четкости.

Next-Gen Wireless-N выполнена в формате встроенной сетевой карты и использует протокол IEEE 802.11 Draft-N. Также поддерживаются и более ранние протоколы - a, b и g.

Анонсировав эту карту, Intel не стала дожидаться окончательного принятия институтом IEEE стандарта 802.11n, которое намечено на конец текущего квартала. Кроме того, Intel готовится к запуску в производство комплекта Santa Rosa, который, в отличие от популярных платформ Centrino и Centrino Duo, будет оснащен не только новыми процессорами, наборами микросхем и видеокартами, но и новыми беспроводными сетевыми картами.

«Intel решила выпустить сетевую карту пораньше, чтобы удовлетворить потребности пользователей ноутбуков, которым нужна высокая пропускная способность сети для загрузки музыкальных файлов и видео высокой четкости, а также и для обычной электронной почты и Web-страниц», - заявил директор по маркетингу беспроводных устройств группы мобильных платформ Intel Дейв Хоуфер.

Кроме того, согласно утверждению директора Intel Пола Отеллини, Santa Rosa – это одна из тех технологий, на которые Intel делает ставку в попытке увеличить прибыльность компании в 2007 году, и это также сыграло свою роль в раннем выпуске карты. Последние квартальные отчеты о доходах Intel не радуют, в том числе и последний, от 16 января. Объявленная прибыль компании упала на 39% по сравнению с прошлым годом.

«Для того чтобы соответствовать запросам приложений, требующих высокой пропускной способности (например, голосовой связи по протоколу VoIP) и цифровых мультимедиа-адаптеров, Intel должна была добиться улучшений по четырем направлениям, которые она определила в 2003 году, когда появилась первая платформа Centrino», - отметил Хоуфер. Карта Wireless-N отвечает всем этим требованиям, повышая срок работы батареи ноутбука, его производительность, возможности беспроводной связи и уменьшая его габариты.

Корпорации подождут

Intel надеется, что карта Wireless-N завоюет популярность среди простых потребителей, тогда как многие корпоративные пользователи предпочтут дождаться выхода полного комплекта Santa Rosa. Но даже один этот сектор может оправдать выпуск продукта, поскольку в него, по оценкам, входит примерно 740 млн. домашних точек доступа по всему миру и прогнозируется, что это число с 2005 по 2010 год будет расти на 30% в год.

«Чтобы не причинять неудобств домашним пользователям, Intel постаралась не допустить помех со стороны карты другим беспроводным устройствам современного дома - беспроводным телефонам, микроволновым плитам и "радионяням"», - сообщил Хоуфер.

В новой карте используются не один, а два входящих и два исходящих потока данных, что позволяет увеличить ее пропускную способность. «Такой подход при обычных условиях привел бы к повышенному расходу ресурса батареи, но карта «старается» оптимизировать передачу данных, используя доступную полосу пропускания с меньшими накладными расходами», - рассказал Хоуфер. По его словам, в результате карта может передавать видеосигнал MPG-2 потоком данных в 19 Мбит/с на расстоянии 68 м.

На рынке Next-Gen Wireless-N появится уже скоро: ведущие производители ноутбуков, в том числе Acer, AsusTek Computer, Gateway и Toshiba, начнут использовать ее уже в конце января. Карта будет встраиваться в компьютеры с новой операционной системой Microsoft Windows Vista. Другие производители, в том числе Dell и Hewlett-Packard, присоединятся к «пионерам» в первой половине этого года, начав производство ноутбуков на полной версии платформы Santa Rosa.

Для карты Next-Gen Wireless-N, получившей кодовое наименование Kedron, требуется модернизированная точка доступа. Чтобы покупателям было легче ее найти в магазинах, Intel объявила о введении специальной этикетки Connect with Centrino. На полках магазинов ей будут отмечены соответствующие продукты от таких производителей беспроводных устройств, как Asus, Belkin International, Buffalo Wireless, D-Link Systems и Netgear.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями