DigiTimes.com, специально для Computerworld Россия

В июне следующего года Тайвань рискует вторично лишиться представительства в рейтинге Top500 самых мощных суперкомпьютеров в мире

Очередная, 28-я по счету редакция рейтинга Top500 самых мощных суперкомпьютеров мира, обнародованная в ноябре в ходе конференции SC 2006 в американском городе Тампа, не удостоилась на Тайване особого внимания. Можно даже сказать, что на новый вариант Top500 здесь не обратили почти никакого внимания — в очередной раз. Причина такого отношения лежит на поверхности: тайваньские компании-производители в рейтинге не фигурируют, а в «национальной классификации» остров сейчас занимает 18-е место с двумя системами в Top500, причем эту позицию еще и приходится делить с Израилем, Нидерландами, Россией, Сингапуром и Южной Африкой.

Полгода назад Тайвань находился чуть выше — на 17-м месте, которое он с тремя своими системами делил лишь с Нидерландами. На тот момент позиция эта была выше, чем у Испании, Малайзии и Норвегии, — все они к ноябрю опередили Тайвань. А среди тех, кто и раньше был впереди по числу суперкомпьютеров в рейтинге Top500, значатся такие страны, как Австралия, Бразилия, Саудовская Аравия и Швейцария. Проще говоря — очередная вариация на вечную тему сапожника без сапог. У Тайваня, который считается одним из всемирных ИТ-центров, собственных высокопроизводительных вычислительных систем, способных конкурировать с самыми мощными суперкомпьютерами в мире, раз-два и обчелся.

Рейтинг Top500 составляется по результатам теста Linpack, основу которого составляет одноименная программная библиотека для решения задач линейной алгебры. Один из ее авторов — профессор Университета штата Теннесси Джек Донгарра — входит также в число составителей Top500. Впервые рейтинг был опубликован в июне 1993 года; в нем фигурировали три тайваньские системы (лучшая на 171-м месте). С тех пор лишь однажды — в июне 1999-го — Тайвань оказался за бортом Top500.

В июне 1996 года тайваньский суперкомпьютер впервые вошел в первую сотню рейтинга, а пик суперкомпьютерных успехов Тайваня пришелся на период смены тысячелетий. С июня 1999-го по ноябрь 2003-го лучший тайваньский суперкомпьютер пять раз оказывался в первой сотне Top500 и ни разу не опускался ниже 150-го места. В 22-й редакции списка (ноябрь 2003-го) у Тайваня было пять позиций.

Далее, однако, дела пошли менее успешно. С 2004 года Тайвань начал откатываться назад, теряя как в позиции своего лучшего суперкомпьютера в Top500, так и в общем количестве систем, представленных в списке. В его нынешней редакции Тайвань имеет две системы — идентичные кластеры HP Blade Cluster BL-20P на базе 884 процессоров Intel Xeon, принадлежащие неназванной компании игровой индустрии. Максимальная производительность чуть ниже 2,77 TFLOPS не позволяет им подняться в списке выше 484-го и 485-го мест. Если дело так пойдет и дальше, то в следующем году Тайвань вполне может вторично лишиться представительства в Top500.

«Все упирается в финансирование, — уверен генеральный директор компании Tyan Computer Саймон Чанг. — Системы уровня Top500 используются в основном исследовательскими организациями. Соответственно, и возможности для создания таких систем в значительной степени зависят от объемов публичного финансирования, которое получают эти структуры. В Китае эти объемы больше, поэтому Китай имеет сейчас лучшие позиции по сравнению с Тайванем в Top500».

По другую сторону Тайваньского пролива действительно в последнее время добились заметных успехов в суперкомпьютерной гонке, и это обстоятельство, думается, не может не вызывать чувства досады у тех на Тайване, кому рейтинг Top500 все-таки небезразличен. Вплоть до конца прошлого столетия китайские системы лишь спорадически появлялись в рейтинге, ни разу не поднявшись выше 143-го места. Но с 2001 года в Китае начался настоящий суперкомпьютерный бум — количество систем в Top500 стало расти как на дрожжах. В ноябре 2002-го китайский суперкомпьютер впервые оказался в числе 50 самых мощных в мире, а в июне 2004-го кластер на основе 2560 процессоров AMD Opteron, изготовленный компанией Dawning по заказу Шанхайского суперкомпьютерного центра, вошел в первую десятку — с максимальной производительностью 8 TFLOPS. В нынешней редакции Top500 значится 18 китайских систем, лучшая из которых занимает 57-е место.

По словам Чанга, в настоящее время около десятка суперкомпьютеров из списка Top500 представляют собой системы, выполненные с использованием материнских плат Tyan. Среди них — упомянутый кластер Dawning, который с 10-го места в июне 2004-го сейчас переместился на 82-е. Другой тайваньской компании, Arima Computer, удалось со своими материнскими платами подняться еще выше — аж до шестого места в ноябре 2003-го с кластером на базе 2816 процессоров AMD Opteron, который компания Linux Networx построила для Национальной лаборатории Министерства энергетики США в Лос-Аламосе. Но ни Tyan, ни Arima, ни другие тайваньские игроки серверного рынка — в отличие от их китайских коллег во главе с Lenovo и Dawning — не спешат взять на себя ответственность за полный цикл разработки и установки суперкомпьютерных систем мирового уровня.

Tyan пока хватило только на то, чтобы представить систему, которую в компании называют персональным суперкомпьютером. Объединяя в одном корпусе до пяти двухпроцессорных узлов на базе четырехъядерных процессоров Intel Xeon, рабочие станции Typhoon имеют на данный момент, по словам представителей компании, пиковую производительность свыше 250 GFLOPS. Десять лет назад это был бы суперкомпьютер первой тройки Top500, пятнадцать лет назад — абсолютный чемпион по производительности, за поставку такой системы можно было выручить не один десяток миллионов долларов. Но на дворе конец 2006 года, и потому в Tyan считают своим достижением еще и то, что стоимость систем Typhoon исчисляется десятками тысяч, а не миллионов долларов.

Можно понять Чанга, считающего, что его компании не следует ввязываться в противостояние с IBM и другими монстрами на рынке кластеров класса high-end. Но не все на Тайване согласны с тем, что возможности для построения суперкомпьютеров, сопоставимые с южноафриканскими, обусловлены в первую очередь проблемами с финансированием.

«По всем раскладам Тайвань должен обладать суперкомпьютером уровня первой пятерки Top500, и это должна быть система собственного производства, — считает аналитик компании Taiwan Securities и член попечительского совета тайваньского отделения Internet Society Алекс Ли. — Основным препятствием на данный момент выступает психология топ-менеджеров, от которых зависит реализация подобного рода проекта. Эти люди рассуждают примерно так: зачем это нужно нам, когда можно просто купить готовое серийное решение IBM или HP?»

Выбивать финансирование и менять психологию топ-менеджеров — не самые простые задачи, особенно если рассматривать их в краткосрочной перспективе. Поэтому наиболее логичным вариантом развития событий сейчас представляется вылет Тайваня из Top500 в июне следующего года. Впрочем, в прошлый раз, лишившись своего представительства в рейтинге, Тайвань вслед за этим начал бурно прогрессировать в суперкомпьютерной гонке, и вряд ли существуют какие-то объективные причины, делающие в принципе невозможным повторение такого сценария.

Вячеслав Соболев — редактор тайваньского онлайн-издания DigiTimes.com, освещающего события и тенденции ИТ-индустрии в странах Юго-Восточной Азии

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями