Computerworld, США

Стив Балмер заявил, что к заключению сделки с Novell руководство Microsoft побудило то, что в Linux используется ее интеллектуальная собственность, за что в корпорации хотели бы получить соответствующее возмещение

Руководство компании Novell выразило недоумение в связи с заявлением генерального директора корпорации Microsoft Стива Балмера о том, что в операционной системе Linux нарушены патенты Microsoft. Вместе с тем представители обеих компаний подчеркнули, что союз, заключенный недавно между Microsoft и Novell, по-прежнему остается в силе.

Напомним, что Балмер, отвечая на вопросы после доклада на конференции, проводившейся ассоциацией Professional Association for SQL Server, заявил, что к заключению сделки с Novell руководство Microsoft побудило то, что в Linux используется ее интеллектуальная собственность, за что в корпорации хотели бы получить соответствующее возмещение. Сделка между двумя компаниями касается совместной деятельности по обеспечению интероперабельности Linux и Windows, а кроме того, Microsoft будет рекомендовать SuSE Linux тем из своих заказчиков, которые хотят пользоваться одновременно двумя операционными системами. Novell же по договору уплатит Microsoft 40 млн. долл. за гарантии со стороны последней не подавать в суд на пользователей SuSE Linux за возможные нарушения патентов. По словам Балмера, данная часть сделки имеет большое значение для Microsoft, поскольку в противном случае «практически каждая организация, пользующаяся Linux, имела бы скрытый долг в своем балансовом отчете».

«Мы не согласны с утверждениями руководителей Microsoft, сделанными в отношении Linux и патентов, — подчеркнул генеральный директор Novell Рон Овсепян в открытом письме, размещенном на сайте Novell. — Безусловно, наше соглашение с Microsoft не предполагает признания того, что в Linux присутствует какая-то интеллектуальная собственность Microsoft. Утверждать обратное — значит посеять семена сомнений, страха и неуверенности, что отнюдь не способствует заложению фундамента для дальнейшего плодотворного сотрудничества».

В Microsoft официально заявили, что уважают позицию Novell, хотя и придерживаются иных взглядов на эти вопросы.

«Заключая соглашение о сотрудничестве, руководство Novell имеет полное право не признавать патентных разногласий и не соглашаться с ними. Со своей стороны, специалисты Microsoft проанализировали состояние патентного портфеля и пришли к выводу, что необходимо составить патентный договор, который защищал бы интересы клиентов данных продуктов», — говорится в заявлении Microsoft.

Сразу после подписания соглашения между Novell и Microsoft представители последней отказались прокомментировать, присутствует ли, по их мнению, в операционной системе Linux интеллектуальная собственность корпорации и нарушаются ли ее патенты каким-то иным образом. Однако Балмер открыто заявил: «В Linux используется наша интеллектуальная собственность». В результате вопрос о взаимных обязательствах и об ответственности сторон, интересовавший поклонников операционной системы с открытым кодом, так и остался нерешенным.

Между тем комментарии Балмера подтвердили опасения членов сообщества Open Source. Многие из них выступили с критикой союза Novell и Microsoft, аргументируя это тем, что данное соглашение нарушает условия второй версии лицензии General Public License, в соответствии с которой распространяется Linux, а Microsoft получает дополнительные козыри в случае своих патентных притязаний.

В своем письме Овсепян еще раз подтвердил позицию Novell, в соответствии с которой соглашение с Microsoft не предполагает того, что исходный код Linux в чем-то нарушает патенты корпорации.

«При заключении с Microsoft соглашения о патентном сотрудничестве мы возражали против того, что Linux или какие-то другие наши продукты нарушают патенты Microsoft, — отметил генеральный директор Novell. — И мы выступаем категорически против того, чтобы, исходя из данного соглашения, Microsoft требовала от членов Linux-сообщества какой-либо компенсации».

Тем не менее в Novell и Microsoft еще раз подтвердили факт создания столь неправдоподобного на первый взгляд союза между двумя компаниями.

«Мы ни в коем случае не отказываемся от ранее заключенного соглашения, — пояснил директор Novell по маркетингу Джон Драгун. — Наша компания считает его подписание выдающимся событием. Что же касается Стива, то он волен давать такие комментарии, какие считает нужными».

«Комментарии Стива обрисовывают перспективу, стоящую перед нашей корпорацией», — отметил генеральный менеджер Microsoft по вопросам лицензирования интеллектуальной собственности Дэйв Кефер. По его словам, скрытые нарушения патентного законодательства и соглашения, позволяющие обезопасить друг друга от этого, получили сегодня повсеместное распространение: «Если конкурент использует аналогичную технологию, наши решения с большой долей вероятности в чем-то перекрываются. Дело не в том, что одна компания хорошая, а другая плохая, а в том, что обе они создают весомые ценности».

Также Кефер подтвердил, что перед подписанием соглашения представители обеих компаний изучали портфели патентов другой стороны. Впрочем, это является общепринятой практикой. Обе стороны продемонстрировали свои патентные активы и получили представление о том, что имеется в наличии у потенциального партнера.

Ни Кефер, ни Драгун не смогли сказать, насколько глубоко проводилось изучение патентов. Удалось ли найти какие-то нарушения патентов Microsoft в исходном коде Linux, тоже неясно.

На вопрос о том, намерены ли в Microsoft огласить перечень компонентов Linux, нарушающих неприкосновенность интеллектуальной собственности компании, с тем чтобы разработчики изъяли их из свободно распространяемой операционной системы, Кефер ответил, что это было бы крайне непродуктивно.

«Патенты трудны в понимании, — подчеркнул он. — Для того чтобы определить границы их действия, нужно проводить специальную экспертизу».

Пострадают ли от преследований Microsoft любители Linux? Кефер заявил, что в истории Microsoft практически не было судебных разбирательств по поводу нарушения патентного законодательства. Единственной организацией, которой за последние десять лет был предъявлен иск, оказалась компания Belkin, занимавшаяся производством периферийных устройств.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями