Служба новостей IDG, Париж

Magnetic RAM станет альтернативой другим видам памяти. При этом она открывает и новые возможности

Добившись успеха в создании микросхем памяти, отличающихся высокой скоростью сохранения данных, компания Freescale Semiconductor теперь столкнулась с новой проблемой: что с ними делать? Поискам ответа на этот вопрос компания уделила особое внимание на на состоявшейся в Париже конференции Freescale Technology Forum, на которой она продемонстрировала свои новые микросхемы так называемой магнитной оперативной памяти (Magnetic RAM, MRAM) и в которой приняли участие пользователи и партнеры компании.

Микросхемы MRAM вызывают огромный интерес, поскольку данные на них можно записывать очень быстро, как и на SRAM (Static RAM), при этом информация на MRAM не теряется в случае отключения питания — это качество также присуще флэш-памяти. Но в отличие от флэш-памяти, которая может выйти из строя всего после 100 тыс. циклов записи, MRAM не имеет таких ограничений. Кроме того, MRAM может работать и при высоких температурах, она устойчива к радиации, потребляет немного энергии и компактна, в силу чего потенциально подходит для самых разных видов приложений.

Здесь и возникают проблемы у Free?scale: для каких приложений ее использовать?

Первые микросхемы MRAM, созданные Freescale, имели емкость 4 Мбит. Теперь пользователи рассматривают их как замену питающейся от батареек SRAM, но без дополнительных источников энергии. Если сравнить их по стоимости с микросхемами SRAM и необходимыми для них батарейками, то, как заметил демонстрировавший новый продукт Эндрю Бирни, менеджер Freescale по инжинирингу, «наши решения уже дешевле, причем более чем на 50%».

Но для того чтобы предложить свой продукт в качестве альтернативы традиционным компьютерным жестким дискам емкостью в десятки гигабайт, компании необходимо выпускать микросхемы со значительно большей емкостью, а также выпускать меньшие по размеру и более дешевые микросхемы для сотен встроенных подсистем, которым требуется всего несколько байтов энергонезависимой памяти.

Но это еще не все. «MRAM станет альтернативой другим видам памяти. При этом она открывает и новые возможности. В дальнейшем мы рассчитываем предложить новые архитектуры, которые будут созданы после выпуска MRAM», — отметил Андреас Вилд, директор Freescale по передовым технологиям и архитектурным решениям.

Например, можно будет создать мобильные компьютеры или КПК, которые сохраняют всю накопленную информацию после отключения питания, благодаря чему после включения они могут быстрее возобновлять работу.

«Использование MRAM вместо энергозависимой памяти — значительный шаг вперед», — заметил Вилд.

Около 40 пользователей приобрели опытные экземпляры микросхем емкостью 4 Мбит, которые Freescale продает по 25 долл. в партиях менее 1000 штук. Из этих компаний две теперь покупают оптовые партии новых модулей памяти.

Расценки на оптовые партии, по словам Вилда, определяются в каждом конкретном случае. Он сравнил стоимость микросхем Freescale с расценками на модули DRAM, используемые в компьютерах.

«В 1974 году модуль DRAM емкостью 1 Мбит стоил 75 тыс. долл. Сейчас такой модуль стоит меньше цента. Почему же с MRAM не может произойти то же самое, причем гораздо быстрее?», — заметил Вилд.

Freescale выпускает микросхемы емкостью 4 Мбит с нормой проектирования 180 нм и начала в своих лабораториях производство микросхем памяти емкостью 16 Мбит с нормой проектирования 90 нм. Уменьшая норму проектирования, Freescale увеличивает плотность и емкость этих модулей памяти.

«Мы уверены, что можем довести норму проектирования до 65 нм и менее», — заявил Вилд. 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями