Computerworld, США

Большинство альтернатив пакету Microsoft Office основаны на Web-технологиях

Тестовый выпуск интерактивной электронной таблицы, выпущенный компанией Google, является, возможно, самым ярким за последнее время вызовом доминирующему на рынке программному пакету Microsoft Office. Но его трудно назвать первым.

В то время, как ведущие Web-игроки, такие как Yahoo, Ask.com и даже сама Microsoft отсиживаются в тени, волна «стартапов» (в основном с Западного побережья США) лихорадочно выпускает Web-аналоги Microsoft Word, Excel и других программ.

Среди продуктов для работы с текстами следует отметить AjaxWrite компании Ajax13 из Сан-Диего, gOffice компании SilverOffice из Беркли, Zoho Writer компании AdventNet из Плизантона (Калифорния), iNetWord компании iNetOffice из Киркленда, а также собственное приложение Google, которое появилось в ее распоряжении после приобретения в марте компании Writely.

Google Spreadsheets позволяет одновременно редактировать электронную таблицу десяти пользователям, при этом обеспечивая функции общения посредством размещаемого рядом с таблицами окна

Что касается электронных таблиц, то среди альтернатив следует отметить WikiCalc, созданный пионером электронных таблиц и создателем VisiCalc Дэном Бриклином, EditGrid гонкогской компании Teams and Concepts; iRows компании irows.com; AjaxXLS от Ajax13 и Dabble DB компании Smallthought Systems из Ванкувера (Канада).

Существуют даже интерактивные аналоги PowerPoint, такие как Thumbstacks.com, и альтернатива программному инструментарию Microsoft для управления проектами, Project-On-Demand компании Projity.

Следует отметить, что эти приложения в большинстве своем не только бесплатны, но и позволяют с легкостью организовывать совместную работу пользователей и редактировать документы одновременно — это та ключевая функциональность, которая была исторически упущена Microsoft.

К примеру, Google Spreadsheets может читать и записывать файлы в формате Excel и отрабатывать многие базовые вычислительные операции, хотя и не понимает сложные команды Excel, а также макрокоманды. Однако это приложение позволяет одновременно редактировать электронную таблицу десяти пользователям, при этом обеспечивая функции общения посредством размещаемого рядом с таблицами окна.

Это позволяет избежать бесконечного обмена документами по электронной почте, когда измененные области выделяются красным цветом — а ведь этот метод вынуждены применять сейчас большинство пользователей Microsoft Office.

«Я полагаю, что Web-приложения различных разработчиков, подобные пакету Spreadsheets, представляют определенный вызов Microsoft Office 2007, — отметил Джефф Каплан, аналитик компании ThinkStrategies. — Вместо того чтобы покупать новый программный пакет, некоторые пользователи могут предпочесть альтернативу в виде программного обеспечения, организованного как сервис».

Microsoft делает функции совместной работы многообещающей частью своего будущего пакета Office 2007, который выйдет к концу года. Многие из этих нововведений, однако, потребуют внедрения и поддержки дополнительного связующего программного обеспечения, в частности, SharePoint 2007.

В Microsoft заявляли, что некоторые функции совместной работы будут доступны в ее пакете Office Live.

«Думаю, что Microsoft будет предлагать некоторые функции совместной работы пользователям MSN и Office Live», — отметила Мелисса Вебстер, аналитик компании IDC.

«Вряд ли в ближайшее время Microsoft будет терять доходы от продаж пакета Office, — отметил Дастин Ректор, аналитик компании Tier 1 Research. — Однако если Microsoft собирается останавливаться на достигнутом, то в долгосрочной перспективе она проиграет».

Как заявил президент iNetOffice Том Снайдер, часть «стартапов», в том числе и его компания, надеются продавать приложения по работе с текстами более крупным поставщикам программного обеспечения в виде сервиса, связывая его с существующими приложениями.

Однако для рынка, который аналитики считают готовым к консолидации, большинство таких компаний выбирают стандартный путь упорной работы над собственной технологией, завоевания внимания конечных пользователей, что делает их привлекательными для потенциальных покупателей.

Вебстер отметила, что, кроме приобретения компаний, более крупные Web-игроки будут также строить механизмы связи между поисковыми системами и Web-приложениями для расширения функциональности.

«К примеру, я считаю, что пакет Google Spreadsheets будет весьма полезен с точки зрения осуществления поиска по запросу вида ?найдите мне наилучшие ставки кредитов на 30-летний срок по моему почтовому коду?. Это будет эффективнее, чем выполнять запросы типа ?Что если?? при помощи ранее заполненных электронных таблиц», — пояснила она.

«Реализация этого подхода также создает для Google еще один канал распространения контекстной рекламы», — подчеркнула Вебстер. 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями