Корпорация Ball Aerospace & Technologies завершила строительство орбитального модуля NextSat Commodities Spacecraft для программы Пентагона Orbital Express, в ходе которой будет проверяться техническая возможность автономного обслуживания спутников. Кроме NextSat в ней участвует спутник ASTRO, построенный Boeing. Они будут запущены вместе в состыкованном виде. В ходе миссии, которая продлится три месяца, ASTRO передаст NextSat, играющему роль обслуживаемого спутника, сменный блок с резервной батареей питания и выполнит подзаправку горючим. Позднее спутники должны будут разделиться и продемонстрировать процедуру автоматического сближения и стыковки. У NextSat в программе — еще одна роль. После завершения основной миссии он превратится в «грузовой» космический аппарат, несущий по орбите запасные части для других спутников, нуждающихся в обслуживании.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями