Computerworld, США

У пользователей остается еще немало вопросов в отношении зрелости технологии RFID и ее ценности для бизнеса

Сторонники технологии радиочастотной идентификации (Radio Frequency Identification Technology, RFID) делают ставку на успех нового поколения систем, развертывание которых осуществляется сейчас на многих предприятиях. Однако, несмотря на многообещающие результаты предварительного анализа таких показателей, как точность, стоимость и совместимость, у пользователей остается еще немало вопросов в отношении зрелости технологии RFID и ее ценности для бизнеса.

Многие системы RFID первого поколения вызывали разочарование низкой скоростью чтения данных и отсутствием поддержки общепринятых стандартов

Многие системы RFID первого поколения вызывали разочарование низкой скоростью чтения данных и отсутствием поддержки стандартов. Не удивительно, что довольно скоро появилась технология, получившая название RFID Generation 2. Переходу на Gen 2 способствовали также требования, предъявляемые к своим поставщикам такими крупными организациями, как Wal-Mart Stores и Пентагон.

По словам тех, кто уже успел познакомиться с системами на основе Gen 2, разработчикам удалось добиться заметного повышения скорости и точности чтения по сравнению с оборудованием первого поколения. Вместе с тем отмечается, что технология Gen 2 по-прежнему является еще недостаточно зрелой, а ее возможности по-прежнему ограниченны. Остаются вопросы и относительно эффективности решения с помощью этой технологии задач, стоящих перед бизнесом.

Тем не менее Gen 2 довольно быстро завоевывает популярность. Как утверждает директор компании Wal-Mart по глобальной стратегии RFID Саймон Лэнгфорд, к настоящему времени практически все 300 использующих RFID-решения поставщиков Wal-Mart уже перешли на средства нового поколения.

Считывающим устройствам, установленным в Wal-Mart, для распознавания меток Gen 2 требуется только обновление программной прошивки.

В июле на системы Gen 2 перешел и один из самых крупных представителей мировой розничной торговли — корпорация Metro Group. В Пентагоне определенные предварительно сроки использования технологии RFID первого поколения истекают 30 сентября (правда, Министерство обороны США должно еще утвердить эту дату).

Одним из наиболее убежденных сторонников Gen 2 является компания Beaver Street Fisheries, поставляющая морепродукты в Wal-Mart. Системы Gen 2 были развернуты здесь в июне. По словам директора ИТ-службы компании Ховарда Стокдейла, внедрение новых меток помогло повысить точность считывания и поднять этот показатель с относительно низкого 90-процентного уровня почти до 100%.

Вместе с тем после перехода на технологию Gen 2 компании Beaver Street Fisheries пришлось столкнуться и с рядом ограничений. Сейчас здесь используются сканеры Gen 1 производства компании Matrix Systems. Они способны считывать новые метки, но не могут осуществлять запись на чипы Gen 2. Не допускается и размещение сканеров в непосредственной близости друг от друга. Но после перехода на считывающие устройства нового поколения ALR-9800, поставляемые компанией Alien, сотрудники Beaver Street получат в свое распоряжение гибридную среду RFID с расширенными возможностями.

По словам Стокдейла, технология Gen 2 потребует от Beaver Street обновления написанной собственными силами ERP-системы и системы управления складом и оснащения их средствами обработки новых данных, которые позволяют хранить метки второго поколения.

В целом технология Gen 2 обходится дешевле. Сегодня каждая метка Gen 2 компании Beaver Street обходится в среднем в 11 центов, в то время как метки первого поколения стоили 31 цент. Цена на новые сканеры оказывается примерно на 300 долл. ниже стоимости считывающих устройств первого поколения.

«Модернизация обошлась нам всего в 15 тыс. долл., — заявил Саймон Эллис, менеджер по управлению цепочками поставок компании Unilever North America, занимающейся производством средств упаковки потребительских товаров и являющейся одним из ведущих поставщиков Wal-Mart. — Совсем неплохо».

Компания Unilever переключилась на Gen 2, с тем чтобы соответствовать стандартам EPCglobal. Хотя технология является относительно новой, точность чтения выросла на 10%. Решения на базе Gen 2, по мнению Эллиса, отличаются более высокой устойчивостью по сравнению с устройствами первого поколения. Тем не менее средствам RFID по-прежнему не хватает зрелости.

По данным Metro Group, скорость и точность операций считывания с переходом к использованию меток Gen 2 также увеличилась. Однако о конкретных улучшениях новой технологии говорить пока слишком рано.

«Мы не рассчитываем на быструю окупаемость RFID-проектов, но нацелены на применение самых передовых решений и те выгоды, которые сулит опыт использования новых технологий», — пояснила пресс-секретарь Metro Group.

«Повышение скорости и точности считывания, достигнутое в технологии Gen 2, и ее соответствие стандартам EPCglobal позволяют утверждать, что она не устареет так быстро, как это произошло с системами RFID первого поколения, — утверждал в конце июня аналитик отрасли Джон Фонтанелла (в то время он работал в компании Aberdeen Group).

Согласно результатам опроса, подготовленным Фонтанеллой и опубликованным Aberdeen, 75% респондентов отмечают повышение точности считывания и общей производительности после перехода на Gen 2. 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями