Служба новостей IDG, Дублин

Создание единой платформы поможет стимулировать развитие рынка телефонов под управлением ОС Linux

Ряд ведущих поставщиков сотовых телефонов и мобильных операторов, в том числе компании Motorola, Vodafone Group, NTT DoCoMo, Samsung Electronics, NEC и Panasonic Mobile Communications, сформировали фонд с целью создания свободно распространяемой программной платформы на базе ОС Linux для мобильных устройств.

Компании планируют сосредоточить свои усилия на разработке и распространении спецификации на API-интерфейс и архитектуру, а также эталонных реализаций.

Создание единой платформы поможет стимулировать развитие рынка телефонов под управлением Linux, чему, по словам аналитика компании Ovum Тони Криппса, серьезно мешает фрагментация этого рыночного сегмента. В выпускаемых сейчас сотовых телефонах на базе Linux каждый производитель использует свою, уникальную спецификацию, что затрудняет создание приложений, способных работать на разных устройствах.

Motorola начала разрабатывать телефоны на базе Linux в 2000 году для продаж в Китае, где рынок рос достаточно быстрыми темпами, а власти с особой симпатией относились к продвижению ОС с открытым кодом. Впоследствии телефоны, построенные на этой платформе, получили распространение и за пределами Китая

В отсутствие единого подхода также означает, что Linux не может напрямую конкурировать с ведущими операционными системами для мобильных устройств, предлагаемыми Symbian или Microsoft, каждая из которых формирует экосистему разработки приложений.

Участники нового альянса намерены сформировать среду для совместной работы над созданием экосистемы разработки на базе Linux для мобильных устройств и тем самым уменьшить фрагментацию данного рынка. Первоначально основатели альянса рассчитывали подготовить эталонную реализацию операционной системы для мобильных устройств, но затем пригласили к участию в этой организации другие компании, в том числе операторов и производителей сотовых телефонов, процессоров и ПО. Также планируется предложить тестовый пакет, с помощью которого разработчики смогут подтвердить, что их продукты соответствуют спецификации.

Motorola и Vodafone рассчитывают представить первые такие телефоны во второй половине 2007 года. Поскольку, как правило, на разработку нового телефонного аппарата требуется не менее полутора лет, Криппс предполагает, что компании-участницы могут уже выбрать уровень приложений и ядро, на которых они будут строить свою платформу.

Присутствие в рядах альянса таких операторов, как Vodafone и NTT DoCoMo, которые заказывают крупные партии телефонных аппаратов, имеет большое значение. Если столь влиятельные операторы начнут использовать Linux-телефоны в качестве основы своей платформы, то, полагает Криппс?, и другие операторы выберут те же или аналогичные телефоны.

Мобильный вариант Linux уже стал весьма популярен в Китае и постепенно укрепляет свои позиции в Европе. Операторы и производители телефонов рассчитывают, что применение Linux поможет им снизить расходы на телефонные аппараты.

Новый альянс станет уже третьей из созданных в последние годы групп, поддерживающих Linux для мобильных телефонов. Две другие — Linux Phone Standards (LiPS) Forum и Mobile Linux Initiative (MLI). Как и новый альянс, LiPS ставит своей целью создание API-интерфейса, который будет способствовать интероперабельности приложений на сотовых телефонах с Linux.

Несмотря на то что MLI не вошла в состав нового фонда, скорее всего, в дальнейшем она будет с ним сотрудничать.

«Если они создадут API-интерфейс, который требует определенной работы с ядром, тогда мы, безусловно, будем сотрудничать с ними и прислушаемся к их рекомендациям», — заявил Клод Беленс, представитель группы Open Source Development Labs (OSDL), которая стала инициатором создания MLI. 


Motorola ставит на Linux

Корпорация Motorola, занимающая второе место в рейтинге ведущих производителей сотовых телефонов, будет разрабатывать новые функции для своих телефонных аппаратов в первую очередь на платформе Linux. Эта тенденция получила еще одно подтверждение на недавней конференции LinuxWorld.

«Мы по-прежнему будем выпускать телефоны на платформах Microsoft Windows Mobile и Symbian, востребованные в определенных сегментах рынка, но основная ставка делается сегодня все же на операционную систему с открытым кодом», — заявил главный архитектор подразделения Motorola Mobile Devices Software Марк Ванденбринк.

Операционная система Linux представляет собой достаточно интересную альтернативу Symbian, Windows Mobile и другим платформам для мобильных устройств, но доля занимаемого ею рынка в большинстве стран невелика.

«Положение усугубляется фрагментацией — одновременным использованием различных версий Linux для мобильного оборудования, — отметил сотрудник компании Current Analysis Эви Грингарт. — Еще одно подтверждение этому мы увидели на нынешней выставке LinuxWorld Expo, где было представлено довольно много таких предложений».

Впрочем, сторонники программного обеспечения с открытым кодом стремятся переломить негативную тенденцию. В августе представители Open Source Development Labs (OSDL) и Linux Phone Standards (LiPS) Forum заключили официальное соглашение, предусматривающее координацию своих усилий в данной области.

Использование Linux позволяет Motorola поддерживать отношения с широким спектром разработчиков, занимающихся проектированием иного оборудования. Кроме того, производителю телефонов не приходится ждать, пока поставщики операционных систем представят новые версии своих программных продуктов. А для бизнеса, связанного с производством сотовых телефонов, это имеет очень большое значение. Ведь в течение года корпорация должна вовремя поставить новые модели на множество различных рынков. Кроме того, использование Linux при изготовлении телефонов отвечает общей стратегии корпорации в отношении продуктов для развлечений и коммуникаций. К примеру, большая часть телевизионных приставок Motorola также работает под управлением Linux.

Есть и еще одна причина, заставляющая Motorola отдать предпочтение Linux.

«Применение Mobile Linux помогает Motorola противостоять натиску корпорации Nokia — крупнейшего производителя сотовых телефонов, поддерживающего операционную систему Symbian», — пояснил Грингарт.

Ожидается, что в ближайшие месяцы телефоны на платформе Linux будут пользоваться высоким спросом на ряде региональных рынков. Телекоммуникационные операторы приветствуют их появление, поскольку им хочется иметь возможность ставить собственные торговые марки на продаваемые телефоны. А использование операционной системы Windows Mobile может воспрепятствовать этому.

«Они не желают, чтобы кто-то другой диктовал им, как должен выглядеть пользовательский интерфейс», — подчеркнул Грингарт.

Стефан Лоусон, Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями