Computerworld, США

В DARPA исследуют возможность вживления в насекомых датчиков и коммуникационных модулей

От намерения Пентагона вооружить армию насекомыми-разведчиками с дистанционным управлением совсем недалеко до призыва тараканов на действительную военную службу. За исследовательскую программу HI-MEMS (Hybrid Insect Micro-Electro-Mechanical Systems, «гибридные насекомые — микроэлектромеханические системы») отвечает DARPA, агентство перспективных исследований Министерства обороны США, сделавшее недавно достоянием гласности свои предложения по исследованию технологий MEMS. Насекомые будут оснащены сенсорами и беспроводным передатчиком, который позволит им передавать данные об обстановке в местах, недоступных человеку. Цель проекта HI-MEMS состоит в том, чтобы разработать оснащенное датчиками устройство с радиусом действия около 100 метров, которое можно будет, вживив в насекомое, разместить в нескольких метрах от цели с помощью средств электронного дистанционного управления и, в перспективе, с помощью глобальной навигационной системы GPS.

Цель проекта HI-MEMS состоит в том, чтобы разработать оснащенное датчиками устройство с радиусом действия около 100 метров, которое можно будет, вживив в насекомое, разместить в нескольких метрах от цели с помощью средств электронного дистанционного управления и, в перспективе, с помощью глобальной навигационной системы GPS

Технические спецификации проекта пока не определены, отмечают в DARPA. Однако, как полагают в агентстве, будет возможно использование насекомых в качестве «миниатюрных беспилотных летательных аппаратов», способных попасть в места, где слишком опасно или куда люди просто не могут проникнуть. Скажем, насекомые могут обнаружить признаки взрывчатых веществ в зданиях или пещерах и передать соответствующие данные с расположенных на них датчиках операторам по радиосвязи.

Как утверждается в распространенном DARPA документе, идея использовать насекомых для задач сбора данных не нова, но предыдущие исследования не позволили добиться стабильной работы. В рамках проекта HI-MEMS эти недостатки предполагается устранить с помощью некоего надежного интерфейса управления, который будет имплантирован в насекомое на определенных стадиях его развития.

«Моль и бабочки превращаются из яиц в личинки, затем в гусеницы и, наконец, в летающие взрослые особи, — говорится в документе DARPA. — На каждой стадии метаморфозы тело насекомого проходит процесс обновления, который может залечить раны и расположить внутренние органы вокруг инородных объектов. Во время некоторых стадий насекомые неподвижны, и над ними можно без помех выполнять манипуляции. Вживление MEMS-устройств на этих стадиях позволит осуществить фактически конвейерную сборку гибридных насекомых-киборгов».

Летающие насекомые типа моли вызывают «наибольший интерес», указывают в DARPA, но прыгающие и плавающие кандидаты тоже приемлемы. Насекомое-киборг также должно быть способно оставаться в заданной области в течение неопределенных периодов времени или пока не получит сигнал от оператора. Среди оборудования, которое оно будет нести, могут быть газоанализатор, микрофон и видеокамера.

В DARPA признают, что перед проектом стоит много проблем, например, как управлять передвижением насекомого или как питать используемые устройства.

Одним из путей решения этой проблемы может стать некоторый способ отбирать энергию у насекомого для питания устройства. Собственная температура насекомого и тепло, выделяющееся при движениях, могут позволить обойтись без батареи.

Новые методы преобразования тепловой и механической энергии в электрическую в сочетании с интегрированной платформой организма насекомого — такие результаты ожидают получить в ходе проекта, утверждается в документе DARPA. 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями