Служба новостей IDG, Бостон

Корпорация разрабатывает технологию для создания более эффективных процессоров

Ученые корпорации Intel разрабатывают эффективный способ изолировать микросхемы, который позволит им экономить энергию и при этом размещать на каждом процессоре больше микросхем.

Уже к 2010 году Intel может начать выпуск микросхем, в которых используются так называемые «трехвентильные транзисторы», что позволит либо на 45% увеличить скорость, либо на 35% снизить общую энергоемкость по сравнению с выпускаемыми сейчас компанией транзисторами с нормой проектирования 65 нм. Таковы прогнозы Майка Мейберри, директора по исследованиям и вице-президента группы Technology and Manufacturing Group корпорации Intel.

Такое улучшение параметров микросхем могло бы стать мощным стимулом для увеличения объема продаж, поскольку рациональное использование энергии — это один из важнейших маркетинговых параметров для микросхем, используемых в самых разных компьютерах, начиная от мощных серверов и заканчивая ноутбуками и КПК.

AMD заказала рекламу, в которой утверждается, что затраты на электроэнергию для процессора Opteron ниже по сравнению с теми издержками, которых требуют процессоры Xeon корпорации Intel. С другой стороны, компания Sun Microsystems часто упрекает своих конкурентов, Hewlett-Packard и IBM, за использование вентиляторов для охлаждения их серверов вместо того, чтобы устанавливать более эффективные процессоры, такие как UltraSPARC T1, выпускаемые Sun.

Новая технология Intel позволит продлить срок действия закона Мура, согласно которому число транзисторов в микросхеме удваивается каждые полтора-два года.

Еще недавно инженеры прогнозировали, что в ближайшее время закон Мура перестанет действовать, поскольку уровень утечки электроэнергии из тонких проводов будет расти по мере того, как размер компонентов микросхем становится меньше 90 нм.

Одно из возможных решений состоит в создании процессоров с несколькими ядрами, которые отличаются меньшим быстродействием, так как уровень утечки электричества увеличивается, и они работают менее эффективно при частоте свыше 2 ГГц. Этот путь выбрали многие производители, от Intel до AMD и Sun.

Еще одним решением, по мнению специалистов IBM, может стать использование углеродных нанотруб. В марте компания сообщила о создании электронной микросхемы с помощью технологии, позволяющей встраивать углеродные нанотрубы в процессоры, выполненные по традиционной «кремниевой» технологии.

Однако эксперты Intel утверждают, что наилучшее решение — это трехвентильные транзисторы.

«В отличие от углеродных нанотруб их создавать намного проще, — подчеркнул Мейберри. — Никто не знает, как установить углеродные нанотрубы на нужное место, кроме перемещения по одной. Даже самые маленькие микросхемы содержат миллионы транзисторов, в силу чего данные трудности становятся непреодолимыми».

Трехвентильные транзисторы — это компонент стандартной КМОП-архитектуры, но они действуют как более эффективный «регулировщик трафика», который контролирует поток электронов, окружая каждый проводник с трех сторон, а не с одной.

Эта технология пока находится на этапе проектирования, но, как только она будет завершена, архитекторы Intel смогут быстро реализовать ее в новых микросхемах, поскольку для этого можно будет применять оборудование, имеющееся на их производстве.

«Появится возможность использовать микросхемы с нормой проектирования менее 45 мм, например, 32 мм или 22 мм, что, без сомнения, позволит продлить действие закона Мура еще на одно десятилетие», — подчеркнул Мейберри. 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями