Служба новостей IDG, Париж

Стоит ли доверять статистике загрузок из Сети, которую публикуют поставщики бесплатных программ?

Если судить по статистическим данным, опубликованным компанией MySQL AB в феврале, то каждый сотый житель Японии загрузил на свой компьютер ее СУБД. Но насколько это реально с точки зрения здравого смысла?

Производители программного обеспечения часто любят прихвастнуть, когда заявляют о количествах закачек с их сайтов, но, как утверждают аналитики, в реальности эти цифры нередко далеки от истины. Производители формально записывают себе в актив и те загрузки, которые были оборваны в ходе закачки, и пользователь вынужден был начать процесс снова. И потом, вряд ли кто из поставщиков программ подсчитывал, сколько человек действительно установили программу и пользуются ею.

Разработчики условно-бесплатных программ и продуктов с открытым кодом придают количеству закачек с их сайтов особенно большое значение — в частности, из-за того, что у них в принципе недоступна традиционная статистика по продажам программного обеспечения

Пол Маттен, разработчик Web-сервисов компании Netcraft, ответственный за оценку использования программ в Internet, убежден: «Эти цифры невероятно раздуты, а люди принимают их за чистую монету».

Разработчики условно-бесплатных программ и продуктов с открытым кодом придают подобным декларациям особенно большое значение — в частности, из-за того, что у них в принципе недоступна традиционная статистика по продажам ПО. Некоторые поставщики программных решений категории Open Source утверждают, что число загрузок с их сайтов уже давно перевалило за миллион. Например, Жорж Янке, основатель и президент компании ComPiere, разработчика ERP-системы, так и говорит: «Наше программное обеспечение было скачано более одного миллиона раз».

Поставщики не утверждают, что количество загрузок равно количеству пользователей. Но они и не спешат опровергнуть эту идею. Так, организация Mozilla в октябре рапортовала о том, что «с 2004 года, когда браузер был предоставлен в свободное пользование, количество загрузок Firefox превысило ожидания более чем на 100 миллионов».

Приз за наиболее широкое бесплатное распространение должен быть присужден компании Opera Software, руководитель которой обещал в прошлом году отправиться вплавь из Норвегии в США в том случае, если количество загрузок браузера Opera достигнет миллиона через четыре дня с момента старта загрузок. Как и ожидалось, эта цифра была достигнута в указанные сроки, и, что было еще более ожидаемо, глава компании не отправился вплавь через Атлантику — недалеко от Осло он «неожиданно» получил травму.

Недавнее заявление, сделанное компанией MySQL AB, было приурочено к открытию в Японии дочерней компании: «В 2005 году японские пользователи закачали миллион копий серверной версии СУБД MySQL». Было также заявлено о миллионе загрузок MySQL 5.0 в ноябре.

Население Японии составляет 127 млн., из которых 18 млн. — жители младше 15 лет. Если допустить наличие технически продвинутых подростков (не говоря уже о тех, у кого нет компьютера), это означает, что каждый сотый житель страны скачал указанный программный продукт (если пользователь осуществлял лишь одну закачку). Это, конечно, не так.

«Количество успешных загрузок в действительности существенно меньше, а тем более — количество тех пользователей, которые устанавливают и применяют программный продукт», — заявил Матен.

Он также отметил: «Я сам загружал Firefox десять или двадцать раз, чтобы у меня были различные версии программы и чтобы установить браузер на разные компьютеры.

Так что это уменьшает количество пользователей на 20. К тому же есть люди, которые использовали программу не более пяти минут, а затем ее удаляли».

Производители говорят, что искусственно не раздувают цифры количества закачек для того, чтобы таким грубым способом усилить популярность своих программ, и что на самом деле они ответственно подходят к предоставлению данной статистики. Но вот что в действительности отражают данные цифры, неясно.

«Очевидно, что четкого стандарта здесь не существует, — отмечает представитель компании Opera Тор Одланд. — Чтобы оперировать достоверными данными, Opera учитывает только загрузку со своих собственных серверов и не берет в расчет вклад таких сайтов, как download.com».

Но в компании не отслеживают, устанавливает ли один и тот же пользователь их браузер на различные компьютеры дома и на работе, а также не проводят разницу между оборванными и завершенными загрузками.

«Мы оцениваем долю оборванных загрузок как очень незначительную, поскольку наша программа невелика по размеру и инсталлируется без проблем», — сообщил Одланд.

В ответ на запрос по этой проблеме, Стив Карри, представитель MySQL AB, сообщил, что дистрибутив MySQL занимает 36 Мбайт, то есть СУБД значительно больше продукта Opera. Однако и они не делают различий между незавершенными и завершенными загрузками. Карри подчеркнул, что его компания принимает во внимание этот момент, когда заявляет о количестве загрузок: скажем, если в течение года зафиксировано 13 млн. загрузок, то в отчете это количество уменьшается до 10 млн.

Подсчет осуществляется сравнительно легко. Чтобы получить статистику по Японии, в MySQL AB учитывают те IP-адреса, которые зарегистрированы в доменах .jp. Компании зачастую пишут специальные программы для ведения подобной статистики.

Цифры же для ComPiere предоставляются компанией SourceForge, которая размещает на своих сайтах их программы для загрузки.

«Насколько мы знаем, учет по IP-адресам ведется ежедневно, чтобы избежать раздувания цифр, — сообщил Янке. — И если кто-то загружал один и тот же файл дважды в день в течение недели, то это считается только как семь загрузок».

Производители ПО могли бы предоставлять более точные цифры, если бы имели возможность отслеживать количество инсталляций программ и их использования. Специальная программа от Google AdSense для расчета поощрений позволяет это делать, по крайней мере для некоторых программ. AdSense автоматически начисляет поощрение в 1 долл. своим партнерам каждый раз, когда посетитель на партнерских сайтах «кликает» ссылку на загрузку и использование Firefox.

«У них есть способ отслеживать моменты, когда программа устанавливается пользователем и действительно применяется», — подчеркнул Маттен из Netcraft. В целом же пропорция загрузок, которые впоследствии ведут к установке программ и их использованию, по его мнению, очень мала.

«Скорее всего, это не более 10% общего количества загрузок, — полагает Маттен. — Хотя это мое личное предположение». 

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями