Ломая сложившийся стереотип восприятия ТВ-тюнера, устройство в формфакторе USB-накопителя предстает как миниатюрный, простой и удобный в использовании аксессуар, который потенциально может быть интересен многим пользователям

Что бы ни утверждали скептики, а конвергенция, о неизбежности которой долго и упорно говорили неисправимые оптимисты, все-таки стала реальностью. В ИТ-индустрии не отрицали, что присматриваются к рынку бытовой электроники, видя в нем источник увеличения доходов, но потребовалось несколько лет, чтобы идеи конвергенции получили широкое признание.

Процесс этот продолжает набирать силу, хотя уже сегодня никого особо не удивляют комментарии экспертов, считающих, что в полупроводниковой промышленности чуть ли не основным двигателем прогресса стали чипы для портативных мультимедиа-устройств, перехватив инициативу у процессоров для ПК и ноутбуков, а также микросхем DRAM.

С этим, наверное, не все согласятся, но так или иначе с триумфальным шествием конвергенции приходится мириться даже заядлым ее противникам.

ТВ-тюнер Compro VideoMate U880 выполнен в форм-факторе флэш-накопителя (габаритные размеры — 9х2,6х1,1 см) и поддерживает интерфейс USB 2.0

Интерфейс USB, предложенный Intel и ставший одной из первых ласточек конвергенции, и сегодня продолжает исправно служить технологическим фундаментом для новых интересных идей. Выпущенный тайваньской компанией Compro Technology ТВ-тюнер VideoMate U880 стал первым устройством данного типа, выполненным в формфакторе USB-накопителя. Это и обусловило интерес к продукту, поставки которого начались во второй половине 2005 года, со стороны как специалистов, так и рядовых пользователей.

В работе

Получив возможность испытать VideoMate U880 в деле, мы в первое мгновение, признаться, были немного разочарованы тем, что компания-производитель рекомендует подключать его к компьютеру все же через USB-удлинитель, а не непосредственно к USB-порту. Естественно, из лучших побуждений, а именно — во избежание поломки USB-разъема, как сказано в руководстве. В остальном продукт вполне оправдал ожидания, продемонстрировав уверенное качество приема сигнала из кабельной сети, с помощью комнатной антенны, а также от бытового видеомагнитофона.

Дотошные наблюдатели, вероятно, обратят внимание на отсутствие поддержки стереозвука, существенный рост системных требований при переходе к записи в формате DVD, спорную поддержку пользовательских кодеков и издержки локализации программного обеспечения (хотя справедливости ради нужно отметить приличный перевод на русский язык руководства по установке, что для тайваньских компаний нередко представляет серьезную проблему).И будут правы: VideoMate U880 представляет собой дебютное воплощение интересной идеи, и разработчикам не стоит почивать на лаврах.

Но главное все же в другом: продукт Compro разрушает стереотип восприятия ТВ-тюнера. В виде плат расширения этот вид оборудования привлекает прежде всего энтузиастов, в то время как миниатюрный, простой и удобный в использовании аксессуар потенциально может заинтересовать значительно более широкую аудиторию. Кстати, VideoMate U880 можно использовать и для оцифровки видеозаписей, а ПО, входящее в комплект поставки, имеет некоторые простейшие функции видеомонтажа.

Резюме

Будущее не обещает поблажек USB-тюнерам типа VideoMate U880. Уже через несколько месяцев они могут столкнуться с серьезным вызовом в лице технологии PCI Express. Из этого следует вывод: у разработчиков есть время на доработку и совершенствование концепции, которая, как мы убедились на примере VideoMate U880, может быть интересна многим пользователям и обладает несомненными достоинствами. Хочется верить, что это время будет потрачено с пользой.


Вариации на тему

Как и любой другой ТВ-тюнер, VideoMate U880 в России «обречен» на соперничество с продукцией тайваньской компании AVerMedia Technologies. В Compro, видимо, это учитывали при выработке ценовой стратегии, и поэтому розничная цена VideoMate U880 (в среднем около 70 долл.) смотрится привлекательно на фоне стоимости USB-тюнеров AVerMedia — AVerTV USB 2.0 и AVerTV 2.0 Plus (от 100 долл.). Те в свою очередь больше по размерам и обладают большим количеством входных разъемов.

Вообще номенклатура рынка ТВ-тюнеров сейчас довольно обширна. Помимо USB- и PCI-устройств, на рынке давно присутствуют тюнеры формата PC Card, а в последнее время в продажу поступает все больше ноутбуков со встроенными ТВ-тюнерами. Не за горами, по всей видимости, и массовое «освоение» технологий PCI Express и ExpressCard (которая также частично базируется на PCI Express).

Любопытно мнение президента тайваньской компании Empia Technology (видеоконтроллер Empia EM2870 используется в VideoMate U880 для преобразования ТВ-сигнала в формат USB 2.0) Рэя Лю, который считает, что проектирование решений на основе технологии PCI Express пока обходится разработчикам микросхем слишком дорого. Однако, по мнению Лю, этот барьер может быть взят уже в середине нынешнего года.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями