Пересечение рыночных ниш Wireless USB и Bluetooth может пройти не так безболезненно, каким было сосуществование этих двух технологий в последние два года

Минуло уже два года с тех пор, как в рамках весеннего форума IDF 2004 аудитории была впервые представлена технология Wireless USB. Появление этой технологии, которой, как следовало из ее названия, надлежало дополнить и как минимум, частично заменить собой обычный (то есть кабельный) вариант USB, было воспринято многими специалистами как потенциальная угроза для Bluetooth. Угроза эта, по всей видимости, сохраняется и сейчас, постепенно превращаясь из потенциальной в реальную. В течение двух лет Bluetooth и Wireless USB сосуществовали, но то было время становления Wireless USB — выработки и утверждения базовых спецификаций, подготовки методик тестирования продуктов и формирования так называемой экосистемы. Теперь же, по словам председателя совета USB Implementers Forum (USB-IF) Джеффа Рэйвенкрафта (в ведении которого находятся также стратегические вопросы технологического развития в подразделении Intel Communications Technology Lab), в электронной отрасли уже все готово к массовому внедрению Wireless USB. Это означает, что через некоторое время Bluetooth придется столкнуться уже не с абстрактным технологическим решением, а с реальными коммерческими продуктами на основе спецификации Certified Wireless USB (о том, как и почему появилось это название, см. ниже). И далеко не факт, что это столкновение пройдет для Bluetooth безболезненно.

В ходе IDF было представлено несколько прототипов устройств Certified Wireless USB. На снимке: так выглядит изнутри хост-адаптер в формфакторе USB-накопителя, выполненный на основе интегрированной микросхемы Wisair 531 (объединяет в себе функции MAC-контроллера и узкополосного процессора) и трансивера Wisair 502 израильской компании Wisair

Согласно спецификации, беспроводной интерфейс Certified Wireless USB обеспечивает скорость передачи данных до 480 Мбит/с на расстоянии до 3 м и до 110 Мбит/с на расстоянии до 10 м. Технологически Certified Wireless USB, так же как с некоторых пор и Bluetooth, представляет собой своего рода надстройку для платформы беспроводных коммуникаций Ultra-WideBand (UWB) Common Radio Platform, предложенной альянсом WiMedia Alliance и стандартизированной в декабре прошлого года в ассоциации Ecma International. При этом таким свойством, как интероперабельность, эти две технологии не обладают и, по крайней мере в USB-IF, к этому и не стремятся.

«Чтобы понять различие между Certified Wireless USB и Bluetooth, нужно просто представить себе два языка. Каждая из этих технологий взаимодействует с радиочастотным спектром по-своему, как бы используя свой собственнный язык. Это, по сути, то же самое, как если бы один из нас пытался общаться по телефону с человеком, разговаривающим на другом языке», — считает Рэйвенкрафт.

Как следовало из документов весеннего форума IDF 2004, первоначально планировалось, что массовое внедрение Wireless USB стартует в заключительном квартале 2005 года. Не вдаваясь в терминологические споры по поводу того, что означает «массовое внедрение», сегодня можно констатировать, что более или менее эти временные рамки выдержать удалось. В ходе нынешнего весеннего IDF Рэйвенкрафт конкретизировал: первые продукты на основе спецификации Certified Wireless USB должны появиться в третьем квартале текущего года. Сама же эта спецификация, по его словам, появилась как следствие того, что лишь очень немногие из первых прототипов устройств Wireless USB обладали интероперабельностью. Возникла необходимость в более детальной проработке самой спецификации и технических требований к клиентским и хост-устройствам, и таким образом это предопределило рождение Certified Wireless USB. В сегодняшних официальных документах USB-IF это название встречается гораздо чаще, чем исходный вариант.

В ходе нынешнего форума была представлена спецификация Certified Wireless USB Association Models 1.0, определяющая модели поведения устройств при первом подключении к хост-системам. Согласно спецификации, таких моделей две. Одна предполагает применение стандартного USB-кабеля при первом подключении, чтобы обеспечить распознавание устройства хост-системой. Вторая модель основана на использовании цифровых ключей и требует подтверждения пользователем идентичности цифровых кодов, выданных устройством и хост-системой. По мнению Рэйвенкрафта, на начальном этапе развития рынка устройств Certified Wireless USB первая модель будет более востребованной.

«По истечении следующих четырех лет свыше 70% разработок, связанных с USB, будут включать поддержку Certified Wireless USB в качестве дополнения или замены проводного варианта USB», — уверен менеджер по маркетингу продуктов компании Synopsys Эрик Хуанг. Такие оптимистичные оценки резко контрастируют с некоторыми мнениями относительно перспектив Wireless USB, высказывавшимися в феврале 2004 года (см., например, «Wireless USB: что дальше?», Computerworld Россия, № 9, 2004). Сейчас, думается, пессимистов стало меньше, но вряд ли они исчезли совсем. Пересечение рыночных ниш Wireless USB и Bluetooth выглядит неизбежным, и как минимум на одной из двух технологий это вполне может сказаться негативно.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями