Всякий раз, когда в солнечной Калифорнии начинается очередная сессия IDF, знаменитая уже едва ли не на весь мир экосистема Intel погружается в своего рода параллельную реальность. Аудитории форума открывается удивительный мир, в котором будущее, определяемое посредством магической совокупности кодовых имен и завораживающих обещаний, воспринимается практически как настоящее

Одно из этих обещаний гегемону мировой микропроцессорной индустрии не могут простить до сих пор. В 2001 году с трибуны IDF прозвучало уверение в том, что микроархитектура NetBurst, реализованная в процессорах Pentium 4, обладает резервом масштабируемости частоты до 10 ГГц.

Пять лет назад в ходе IDF часто вспоминали Чарльза Кеттеринга, американского изобретателя, который, как утверждается во многих энциклопедиях, создал электрический автомобильный стартер. В течение почти трех десятилетий он возглавлял исследовательские проекты корпорации General Motors. С ней Кеттеринг пережил Великую депрессию и был тем самым человеком, который в 1933 году сказал: «Полагаю, дела пойдут на поправку, когда мы сделаем несколько продуктов, которые люди захотят приобрести». Осенью 2001 года эти его слова стали лейтмотивом форума IDF, в дни которого был представлен 0,13-микронный процессор Pentium 4 с тактовой частотой 2 ГГц. Кодовое имя этого процессора — Northwood — уже подзабылось, но критики Intel и сегодня не упускают случая с ехидцей напомнить, что микроархитектура NetBurst была преподнесена как имеющая большие резервы для масштабируемости и фактически специально разработанная для наращивания тактовой частоты.

Тот же Чарльз Кеттеринг как-то сказал: «О будущем беспокоиться следует всем, потому как остаток жизни нам придется провести именно там». Вполне возможно, что именно этим объясняется феномен популярности IDF. Кодовые имена процессоров, а теперь и компьютерных платформ на основе этих процессоров, а также прочих перспективных проектов Intel существуют и вне рамок IDF, но по большей части лишь в виде домыслов, распространяемых ИТ-изданиями со ссылками на источники, более или менее близкие к штаб-квартире корпорации в Санта-Кларе. Для ИТ-индустрии в целом это, наверное, не столь критично, но пресловутой экосистеме жизненно необходим некий инструмент для самонастройки. Роль такого камертона и играет IDF.

«Вы, может быть, обратили внимание на то, что одно слово все еще не сорвалось с моих губ, и это слово — платформа», — объявил примерно в середине своей вступительной речи в первый день IDF директор по технологиям Intel Джастин Раттнер. Это было похоже на условный сигнал. Шлюзы открылись, и в экосистему хлынул поток кодовых имен, казавшийся нескончаемым.

Merom народам

С новой микроархитектурой, получившей название Intel Core, в экосистеме связывают большие надежды. В Intel не скрывают, что в этой микроархитектуре получили свое дальнейшее развитие идеи, реализованные как в Pentium III, так и еще раньше, в процессорах Pentium Pro и Pentium II, но предпочитают чересчур не углубляться в детали. В прошлом году прообраз Intel Core в ходе осенней сессии IDF был представлен под условным названием NGMA (Next-Generation Micro-Architecture), и при этом говорилось, что NGMA совмещает в себе достоинства микроархитектур Pentium M и NetBurst, дополняя их «свежеиспеченными» инновационными решениями.

Первые процессоры на основе Intel Core, получившие известность под кодовыми именами Merom, Conroe и Woodcrest, должны быть выпущены во второй половине нынешнего года. Все они будут двухъядерными и монолитными (оба ядра будут располагаться на одном кристалле), а их производство будет осуществляться по технологии 65 нм. Merom сначала будет предлагаться в качестве компонента платформы Napa Refresh — модифицированного варианта нынешней платформы Centrino Duo (прежнее кодовое название — Napa), ключевыми элементами которой являются процессор Intel Core Duo (Yonah), ноутбучные чипсеты семейства Intel 945 Express (Calistoga) и модуль поддержки беспроводной связи Intel PRO/Wireless 3945ABG (Golan).

В 2007 году на смену Napa Refresh придет платформа Santa Rosa. Ее составят Merom, набор системной логики Crestline с новым хаб-контроллером ввода/вывода ICH8-M и драйверами, обеспечивающими работу операционной системы Microsoft Vista в 64-разрядном режиме, а также адаптер для беспроводных сетей Kedron, который будет поддерживать новый стандарт IEEE 802.11n, основанный на технологии MIMO, обеспечивая скорость передачи данных до 300 Мбит/с.

Santa Rosa станет первой мобильной платформой Intel, поддерживающей технологию под кодовым названием Robson, которая была анонсирована в октябре прошлого года в рамках форума IDF Taiwan. Эта технология предполагает использование флэш-памяти в качестве энергонезависимого буфера, позволяющего ускорить начальную загрузку системы и запуск приложений. Дебютная реализация поддержки Robson будет представлена в виде платы расширения формфактора Mini PCI, содержащей микросхему флэш-памяти типа NAND и дополнительный чип-компаньон ASIC.

Как сообщалось в тайваньских источниках со ссылкой на производителей ноутбуков, платформа Santa Rosa может быть официально представлена уже в марте следующего года. На Тайване предполагают, что Santa Rosa станет дополнительным катализатором роста поставок ноутбуков и это позволит перейти рубеж в 100 млн. проданных систем уже в 2007 году. Согласно декабрьскому прогнозу Gartner, продажи мобильных компьютеров в этом году должны составить 77 млн. штук, а в следующем — вырасти до 93 млн. Ранее, в августе прошлого года, в Gartner прогнозировали, что объемы продаж ноутбуков в 2006 и 2007 годах составят 74 млн. и 86 млн. штук, а еще раньше, в июне 2003 года, они оценивались в 51 млн. и 56 млн. штук соответственно.

Интересно, что в Intel не исключают и возможного появления в будущем многоядерных процессоров в семействе Intel XScale.

«Теоретически это может случиться, но в настоящее время, с моей точки зрения, не существует приложений для КПК, которым реально была бы необходима многоядерность», — заявил в ходе IDF вице-президент корпорации и генеральный менеджер подразделения Intel Mobile Platforms Group Мули Иден.

Однажды и дважды двухъядерные

В отличие от Merom, первому двухъядерному процессору на основе микроархитектуры Intel Core, предназначенному для настольных систем, уже официально назначен четырехъядерный преемник. Вслед за Conroe, который, как ожидается, будет представлен в третьем квартале нынешнего года, должен появиться Kentsfield. Согласно текущим планам Intel, произойти это должно уже в первом квартале следующего года. Kentsfield был представлен аудитории IDF как процессор, внутри которого будут располагаться два двухъядерных кристалла, что сразу дало повод аналитикам поупражняться в остроумии. Натан Бруквуд из Insight 64 сравнил такой подход с оснащением автомобиля двумя четырехциллиндровыми двигателями вместо одного восьмициллиндрового.

«Я склонен полагать, что у Intel есть некий долгосрочный план, вероятно включающий в себя переход к техпроцессу 45 нм, в котором четырехъядерные процессоры представлены более полно», — отметил он.

Conroe станет ключевым компонентом сразу четырех платформ — Averill (Digital Office), Bridge Creek (Digital Home — домашние системы на основе технологии Intel Viiv), Wyloway (однопроцессорные рабочие станции) и Kaylo (однопроцессорные серверы). В 2007 году в трех последних в качестве главного элемента появится Kentsfield, что на данный момент представляется стратегически небезупречным с учетом нынешней «розы ветров» вокруг «четырехъядерного преемника». (Аналогичный подход ставился в упрек Intel и при выпуске первых двухъядерных процессоров в прошлом году. — В. С.)

Обе настольные платформы на основе Conroe будут также включать наборы системной логики Broadwater (серия Intel 965) и дополнительный чип, обеспечивающий поддержку проводных сетей Gigabit Ethernet. Каждая из платформ имеет и свои «изюминки». Для Averill в качестве таковых заявлены, в частности, поддержка беспроводных сетей IEEE 802.11a, b и g (также с помощью дополнительного чипа), технологий VT (Virtualization Technology) и AMT (Active Management Technology) версии 2.0. (В мобильной платформе будет использоваться уже версия 2.5 технологии AMT; эта версия будет включать в себя новые механизмы сетевого управления, учитывающие особенности беспроводных сетей и позволяющие оптимизировать энергопотребление.) Bridge Creek предъявит пользователям поддержку операционной системы Vista и формфактора BTX, улучшенную подсистему интегрированной графики и возможность использования нового дисплейного интерфейса Unified Display Interface. Последнее, впрочем, представляется несколько преждевременным: в планах созданной в прошлом году группы UDI Special Interest Group значится лишь завершить работу над спецификацией UDI 1.0 к концу первого полугодия, а первые сессии для проверки готовых продуктов на соответствие спецификации и интероперабельность намечены на конец года.

«Изюминки», конечно, придают платформам дополнительную привлекательность, но все же, думается, в первую очередь от Conroe и его серверного аналога Woodcrest ожидают качественного улучшения производительности по сравнению с нынешними Pentium D, Pentium Extreme Edition и Xeon. В случае с Xeon это, пожалуй, даже более важно. Первые двухъядерные процессоры этого семейства, известные как Paxville, жестко критиковались чуть ли не с момента их появления на свет и практически вплоть до начала весенней сессии IDF.

«Думаю, что в мире без AMD такого процессора, как Paxville DP, не было бы вовсе. Для Intel это было, конечно, лучше, чем не иметь ничего, но оптимизации тут не было и в помине», — заявил накануне форума старший аналитик исследовательской компании Illuminata Гордон Хафф.

Впрочем, тот же Хафф с оптимизмом оценивает перспективы процессоров Dempsey (преемник Paxville DP, который также представляет собой два одноядерных кристалла, объединенных в одном корпусе, но при этом выпускается по технологии 65 нм) и Woodcrest.

«Dempsey и Woodcrest разработаны так, что значительно больше отвечают требованиям, которые предъявляются к двухъядерным процессорам. Люди по-прежнему будут спорить, сравнивая их с продукцией AMD, но в любом случае эти два процессора будут лучше, чем Paxville», — отметил он.

Dempsey и Wood?crest предъявлены экосистеме как ключевые компоненты двух платформ: Bensley (двухпроцессорные серверы на основе набора системной логики Blackford) и Glidewell (двухпроцессорные рабочие станции на основе чипсета Greencreek). Woodcrest будет использовать тот же новый процессорный конструктив LGA771, сохраняя совместимость по контактам и электрическим параметрам, и те же кулеры, что и Dempsey. Предполагается, что системы на базе Dempsey можно будет модернизировать путем замены процессора на Woodcrest (пока это, впрочем, теоретические выкладки — на практике возможность такой модернизации будет зависеть еще и от производителей материнских плат). При этом Woodcrest, стартуя «в частотном диапазоне 3 ГГц», будет иметь значительно более быструю внешнюю шину FSB по сравнению с Dempsey — 1333 МГц против 667/1066 МГц.

Помимо стандартных вариантов Dempsey и Woodcrest, будут также выпущены их модификации с пониженным энергопотреблением. По словам представителей Intel, типовое значение расчетной тепловой мощности составит у этих процессоров соответственно 95 и 40 Вт, в то время как у стандартных версий данный показатель должен быть равен 130 и 80 Вт, а у нового Dual-Core Xeon LV (Sossaman) — 31 Вт. (Опытный образец этого процессора, выполненного по технологии 65 нм и разработанного для двухпроцессорных систем с пониженным энергопотреблением, таких как ультратонкие серверы-лезвия, впервые демонстрировался осенью прошлого года в рамках московского форума IDF. — Прим. ред.)

Для Woodcrest, так же как и для Conroe, уже представлен четырехъядерный преемник — Clovertown, официальный дебют которого намечен на первый квартал 2007 года. Серию Xeon MP, адресованную многопроцессорным серверам и представленную в настоящий момент процессорами Paxville MP (платформа Truland), позже в этом году пополнят двухъядерные процессоры Tulsa (техпроцесс 65 нм, поддержка технологий Intel VT и Pellston, 16 Мбайт совместно используемой ядрами встроенной кэш-памяти третьего уровня), а в следующем — четырехъядерные Tigerton (платформа Caneland).

Ближе, чем горизонт

В отличие от Xeon, семейство Itanium вызывает в последнее время куда меньше эмоций в комментариях (если не считать, конечно, более или менее регулярных нападок со стороны AMD). Двухъядерный Montecito (техпроцесс 90 нм, 1,7 млрд. транзисторов, поддержка Intel VT, многопоточная обработка внутри каждого ядра, 24 Мбайт кэш-памяти третьего уровня), появления которого в экосистеме уже, судя по всему, несколько заждались, по словам представителей Intel, должен выйти в середине текущего года. На смену ему уже в 2007 году должен прийти Montvale — также двухъядерный и выполненный по технологии 90 нм. Затем, в 2008 году, согласно нынешним планам Intel, появится Tukwila — с числом ядер не менее четырех.

Tukwila станет частью платформы под кодовым названием Richford и уже обозначен как новая точка отсчета для процессоров Intel, поскольку он символизирует собой грядущее архитектурное слияние платформ Itanium и Xeon. В нашем же повествовании здесь, наверное, уместно будет поставить просто точку, хотя в дни IDF уже звучали кодовые имена Dimona (будущий процессор на основе Tukwila, предназначенный для двухпроцессорных систем) и Poulson (преемник Tukwila).

«Будущее ближе, чем вы думаете» — эти слова Гелсингера стали лейтмотивом не только его собственного доклада, но, пожалуй, и всего форума в целом. Наверное, применимы они и к Tukwila, хотя в таком контексте они бы прозвучали неочевидно. Зато очевидно другое: в Санта-Кларе явно не собираются оставлять без внимания происки конкурентов, объясняющих успехи Itanium чуть ли не прямым субсидированием продаж этого процессора и систем на его основе со стороны Intel. Впрочем, очевидно и то, что в ожидании Tukwila экосистеме необходимо запастись терпением.


Прорицателям не позавидуешь

В ИТ-индустрии несбывшиеся прогнозы — дело обычное. Но даже если прогнозы и сбываются, через некоторое время они могут стать притчей во языцех. В 1949 году журнал Popular Mechanics писал: «Возможно, в будущем компьютеры будут весить менее полутора тонн». Этот прогноз осуществился, но вряд ли автор может рассматривать это как повод для гордости. Предвидеть в 2003 году появление через четыре года мобильной платформы Intel под кодовым названием Santa Rosa было, наверное, невозможно. А сегодня именно в расчете на эту платформу в ИТ-индустрии предсказывают, что объем поставок ноутбуков в мире уже в 2007 году может превысить 100 млн. штук — вопреки не только прогнозу Gartner, сделанному в июне 2003 года, но и более поздним, датированным августом и декабрем прошлого года.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями