Network World, США

Год спустя после покупки Groove Networks и ее одноранговой технологии корпорация Microsoft начала составлять планы модификации этого ПО в автономный клиент, которого недоставало в семействе продуктов корпорации для поддержки совместной работы с документами.

Office Groove 2007, который был представлен в конце февраля, поначалу разрабатывался как кэширующий (автономный) клиент для службы Windows SharePoint Services компании Microsoft. Впоследствии он был переименован в SharePoint Server и затем вошел в состав Office 2007. Функции автономной работы этого модуля дают возможность распределенным рабочим группам и мобильным сотрудникам «взять работу с собой» и выполнять ее, не будучи подключенными к сети (во многом так же, как они делают это с помощью электронной почты), синхронизируя изменения при подключениях. Существующий сейчас клиент SharePoint — это фактически браузер, в силу чего пользователи должны поддерживать постоянное сетевое соединение, если они создают или редактируют любой документ, с которым одновременно работает несколько человек.

Groove 2007 будет включать в себя имеющиеся в Groove 3.1 инструментальные средства по поддержке дискуссий, работы с файлами, списка встреч, календаря, форм, контроля решения вопросов, Notepad, рисунков и графического редактора

«Это самый логичный шаг из тех, которые они могли предпринять в отношении Groove, учитывая, сколь сильны потребности в возможности автономного хранения для SharePoint Services», — считает Метт Кейн, аналитик компании Gartner.

Модуль Windows SharePoint Services встроен в операционную систему Windows и поддерживает создание рабочих пространств для интерактивных групп. Этими групповыми пространствами можно управлять и предоставлять к ним доступ для совместной работы через SharePoint Server.

«Мы хотим сделать Groove многофункциональным клиентом для SharePoint, постепенно расширяя Web-интерфейс», — подчеркнул Марк Олсен, менеджер группы, занимающейся Groove. Он сравнивает возможности клиента SharePoint и асинхронные возможности Groove с аналогичными функциями клиентов Outlook и Outlook Web Access в Exchange Server. «Outlook — это, образно говоря, место для меня, Groove — это место для нас, активной группы, с которой я работаю, а SharePoint — место для них — всех остальных людей, с которыми я взаимодействую», — пояснил Олсен.

Объединение SharePoint и Groove означает, что пользователи Office Groove или подгруппы коллективов, которые работают над проектами и используют Groove, могут получать документы с сайтов SharePoint, работать над ними либо в автономном режиме, либо совместно, с помощью Groove, а затем синхронизировать свою работу с общим проектом в SharePoint.

Кроме того, Office Groove — это место, где группы (как внутри одной компании, так и на межкорпоративной основе) могут совместно и независимо работать в SharePoint, создавая документы одноранговыми инструментами рабочих пространств Groove. Документы синхронизируются с настольной системой каждого пользователя в рамках автоматической процедуры тиражирования, осуществляемой через центральный сервер.

В самих по себе автономных возможностях клиента нет ничего нового. Такие функции изначально были реализованы в платформе Notes/Domino компании IBM, разработанной автором Groove Реем Оззи, сейчас занимающим пост директора Microsoft по технологии. (Отметим, что Notes/Domino является главным конкурентом решения Microsoft.)

Джон Вулмен, директор по технологии и исполнительный вице-президент консалтинговой фирмы Alliance Consulting, считает, что тесная интеграция между Groove и Office 2007 является одним из важнейших преимуществ, способствующих совместной работе различных групп.

Пользователи Alliance Consulting по всему миру применяют Groove с момента его создания в 2000 году для совместной работы по редактированию документов или другой информации, то есть того, что Вулмен называет «артефактами». «На этапе работы с артефактами Groove весьма полезен. Но он оказывается не столь эффективен, когда артефакт уже создан и вы хотите предоставить к нему доступ другим разработчикам. В этом случае вам нужен портал или нечто иное, в большей степени опирающееся на сервер. Одноранговые решения здесь не очень подходят».

По словам Вулмена, благодаря интеграции станет намного проще публиковать артефакты через SharePoint Server. «Microsoft не имела автономного клиента, который интегрировал бы различные средства для выполнения тех или иных задач, с инструментарием совместной работы, а теперь они могут это предложить с помощью Groove», — подчеркнул он.

Для поддержки возможностей контроля и синхронизации SharePoint и Groove компания Microsoft предлагает инструментарий SharePoint Files. С его помощью пользователи могут добавлять конкретные папки или подпапки в Groove, являющиеся частью более крупных проектов, хранящихся в SharePoint. Файлы, полученные с помощью SharePoint, блокируются, поэтому другие пользователи не могут изменять их до тех пор, пока их обработка не закончена.

В Groove 2007 компания Microsoft откажется от шаблона Mobile Workspace for SharePoint, который входит в состав выпускаемого сейчас клиента Groove 3.1. Этот шаблон тиражировал в Groove только сайты целиком. Кроме того, будут опущены возможности синхронизации между Groove и Outlook.

Пока точно не известно, как Microsoft будет лицензировать данное ПО.

Клиент Groove, который корпорация намерена предлагать как автономный продукт или как часть пакета Office Enterprise, можно будет приобрести на условиях коллективной лицензии или лицензии сайта Enterprise Agreement. Расценки еще не объявлены, но уже известно, что Office Live Groove, размещаемая версия Groove для небольших компаний, будет стоить 79 долл. в расчете на пользователя в год.

Пользователям, имеющим лицензии на Windows SharePoint Services или на SharePoint Server, не придется покупать дополнительную лицензию к клиенту для Groove.

Интеграция Groove и SharePoint приведет и к другим изменениям. Microsoft добавляет к SharePoint Server маршрутизацию и поддержку документооборота, связанного с подписанием документов. К тому же в этом модуле будут реализованы возможности Content Management Server, выпуск которого компания прекратила. Groove 2007 будет поддерживать InfoPath Forms Tool и набор API, сейчас используемых в Groove 3.1.

Кроме того, Groove 2007 будет включать в себя имеющиеся в Groove 3.1 инструментальные средства по поддержке дискуссий, работы с файлами, списка встреч, календаря, форм, контроля решения вопросов, Notepad, рисунков и графического редактора. Компания планирует предложить инструментарий быстрой разработки приложений, получивший название SharePoint Designer и предназначенный для создания приложений SharePoint и проектирования сайтов SharePoint.

Наряду с этим Microsoft намерена модернизировать функции установки и развертывания Groove таким образом, чтобы они соответствовали аналогичным функциям Office. Компания планирует отказаться от поддержки Extensible Messaging and Presence Protocol, используемого для мгновенной передачи сообщений в Groove 3.1, в пользу более тесной интеграции с Office Communicator и от поддержки аналогичного протокола времени исполнения, получившего название Session Initiation Protocol for Instant Messaging and Presence Leveraging Extensions.

Несмотря на то что клиент Groove интегрирован с Office, компания Microsoft не изменяла базовую инфраструктуру Groove. Однако серверные компоненты Groove Enterprise Management, Relay и Data Bridge будут объединены в пакет, получивший название Office Groove Server 2007. Серверный компонент Relay будет предложен только в 64-разрядной версии.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями