Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Ситуация изменится только тогда, когда цены для домашних пользователей начнут падать
На сегодняшний день затраты клиента на оборудование составляют 300-500 долл. При такой высокой стоимости выгоду от использования соответствующих услуг связи могут получить только коммерческие структуры и госучреждения

Технология WiMAX пока еще не готова взять на себя роль широкополосного сервиса для домашних пользователей. По мнению производителей и операторов услуг связи, ее распространение сдерживается слишком высокой ценой на оборудование. Впрочем, многие поставщики полагают, что корпоративные пользователи уже вскоре начнут оформлять подписку на услуги беспроводной широкополосной связи.

В конце января представители ассоциации WiMAX Forum огласили список первых сертифицированных продуктов WiMAX, официально сделав первый шаг к стандартизации долгожданной технологии для беспроводных сетей, позволяющей поддерживать связь со скоростью 1 Мбит/с на расстоянии в несколько километров. Однако, по словам посетителей и участников выставки International Symposium & Business Expo, организованной ассоциацией Wireless Communications Association, первые клиентские устройства требуют установки наружной антенны и другого телекоммуникационного оборудования. Соответственно, стоимость их оказывается такова, что бюджет конечного потребителя вряд ли это выдержит.

«На сегодняшний день затраты клиента на оборудование составляют 300-500 долл., — отметил директор компании Aperto Networks по управлению продуктами Дин Чанг. — При такой высокой стоимости выгоду от использования соответствующих услуг связи могут получить только коммерческие структуры и госучреждения, особенно если они находятся там, где прокладка кабельных сетей связи невозможна или нецелесообразна».

Компания Aperto, занимающаяся выпуском оборудования WiMAX, поддерживает контакты с операторами из Испании, Бразилии, Индии и ряда других стран.

Подобные услуги для домашних пользователей станут доступнее только в конце нынешнего года, когда, согласно прогнозам, абонентские устройства, размещаемые внутри помещения, начнут продаваться по цене 150-200 долл.

«Идеальное применение технологии WiMAX — альтернатива выделенным каналам связи, к которым подключаются коммерческие структуры», — отметил президент и директор компании Redline Communications Маджед Сифри. В качестве примера он привел один из городов, где в очереди на подключение к выделенным каналам томились 12 тыс. заказчиков. У действующего телекоммуникационного оператора просто не хватало ресурсов для того, чтобы своевременно обслужить всех желающих. Зато когда у оператора наконец доходили до них руки, в силу монопольного положения он мог взимать за свои услуги до 3 тыс. долл. в месяц. Появившийся в городе оператор услуг WiMAX очень быстро сориентировался в обстановке и предложил корпоративным клиентам эквивалент выделенного канала по вполне конкурентоспособной цене. В результате все его вложения окупились за полгода.

Представители телекоммуникационных операторов, посетившие выставку, считают, что услуги WiMAX на начальном этапе будут ориентированы главным образом на корпоративный сектор. Ситуация изменится только тогда, когда цены для домашних пользователей начнут падать.

«Некоторые производители сегодня просят за клиентское оборудование с наружной антенной до тысячи долларов, — заявил Кит Миллер, директор компании Radiuscom, предоставляющей услуги беспроводной связи. — А для того чтобы стать доступной рядовому потребителю, цена должна упасть до 200 долл. или даже ниже».

Компания Alcatel, один из ведущих игроков на рынке DSL, сосредоточила основное внимание на мобильной версии технологии WiMAX, которая, по мнению руководства компании, обладает более высоким потенциалом.

«Организация широкополосной связи через стационарные каналы WiMAX экономически невыгодна, — пояснил программный директор направления широкополосного беспроводного доступа Alcatel Mobile Кристоф Леруж. — По-видимому, рентабельными останутся только стационарные сервисы WiMAX, ориентированные на корпоративных клиентов. В них вместо покрытия всего города будет применяться направленная передача».


Мобильный WiMAX стал стандартом

В декабре прошлого года IEEE утвердил стандарт на широкополосную беспроводную технологию 802.16e, также называемую «мобильным WiMAX». Предполагается, что сети на базе мобильного WiMAX дадут возможность горожанам, где бы они ни находились, получать беспроводной доступ к Internet.

Опираясь на новый стандарт, производители смогут создавать оборудование, совместимое с системами других производителей. Но утверждение стандарта — лишь первый шаг в процессе предоставления сервисов конечным пользователям.

«Ратификация стандарта — это одно, а тестирование продуктов, ему соответствующих, проведением которого занимается WiMAX Forum, — совсем другое», — считает Ян Кин, вице-президент по исследованиям компании Gartner. Кин предполагает, что первые продукты, получившие сертификацию по WiMAX, появятся ближе к концу 2006 года.

Отраслевая группа WiMAX Forum сейчас проводит тестирование продуктов на соответствие стационарной версии WiMAX, но пока ни один из продуктов официальный сертификат не получил.

Сегодня мобильный WiMAX сталкивается с большей конкуренцией, чем в то время, когда работы над стандартом только начинались. Например, некоторые мобильные операторы модернизируют свои сети для поддержки протокола HSDPA (High-Speed Downlink Packet Access), который обеспечивает мобильный доступ к данным.

Однако Кин считает, что целевые рынки этих решений не дублируют друг друга. «Те производители, которые поддерживают WiMAX, не поддерживают HSDPA. Не думаю, что у этих технологий один и тот же целевой рынок», — сказал он. Кин предположил, что мобильная технология WiMAX заинтересует сообщество операторов, создающих общегородские или муниципальные сети. Эти сети будут использоваться абонентами, которым требуется доступ в Internet, когда они сидят в кафе, находятся дома или в своих офисах, но не в дороге. Между тем сети HSDPA могут использоваться людьми, едущими, например, в поезде.

WiBro, похожий стандарт на мобильную широкополосную связь, разработанный в Корее, также завоевывает популярность. О намерении создавать сети WiBro недавно объявили Telecom Italia и один бразильский оператор. Спецификации WiBro и WiMAX изначально создавались в расчете на взаимную интероперабельность.

«WiBro будет интегрирован в WiMAX, — подтвердил Кин. — Это позволит нам проводить исследования и эксперименты».

— Нэнси Горинг, Служба новостей IDG, Дублин

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями