Служба новостей IDG, Париж

Золото высоко ценится производителями микросхем за свою уникальную электрическую проводимость, однако оказалось, что ему присущи и неизвестные ранее свойства, благодаря которым этот материал может сыграть принципиально новую роль в оптических микросхемах. В типичном электронном чипе миниатюрные золотые проводники соединяют микроскопические контакты на кремниевой подложке с выводами корпуса микросхемы. Золотые проводники имеют диаметр приблизительно 50 мкм, что составляет примерно половину толщины человеческого волоса. Даже при таких размерах золото остается тем блестящим металлом желтого цвета, к которому все мы привыкли.

Но если разделить проводник на стержни, которые будут всего лишь 20 нм в диаметре, блеск золота станет совершенно иным. Ученые исследовательской лаборатории Министерства энергетики США, расположенной в Аргонне, утверждают, что в нанометровом масштабе, когда все расстояния измеряются миллиардными частями метра, меняются не только оптические свойства. Многие материалы при делении их на подобные наночастицы начинают по-другому реагировать на колебания температуры, а также на воздействие электромагнитного поля.

В Argonne National Laboratory обнаружили, что при бомбардировке электронами золотые стержни наномасштаба излучают свет, причем длина световой волны зависит от длины используемого стержня. Испытания проводились на стержнях, имеющих длину от 70 нм до 300 нм.

Возможность управления длиной световой волны и создания источников светового излучения с определенной длиной волны имеет принципиальное значение для организации оптической связи. Возможно, когда-нибудь эти исследования позволят сформировать внутри микросхемы настраиваемые источники светового сигнала. А отсюда недалеко и до создания микросхем, которые смогут коммутировать или маршрутизировать оптические сигналы в волоконных сетях без их предварительного преобразования в электрическую форму. Впрочем, ученые подчеркивают, что сейчас речь идет лишь о фундаментальных исследованиях, а не о разработке готовых продуктов.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями