Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Корпорация намерена предложить свои форматы документов в качестве открытых стандартов

Корпорация Microsoft объявила о намерении предложить форматы документов Word, Excel и PowerPoint в качестве открытых стандартов. Корпорация пошла на этот шаг в ответ на действия конкурентов, также предложивших собственный вариант стандарта форматов документов.

Microsoft планирует передать свою технологию Office Open XML в Международную организацию по стандартам (ISO) для утверждения в качестве международного стандарта.

В корпорации рассчитывают, что это произойдет к моменту выпуска следующей версии ее пакета Office, получившего кодовое название Office 12.

Такое решение было принято Microsoft именно тогда, когда альянс, созданный ее конкурентами во главе с корпорациями IBM и Sun Microsystems, пытается предложить в качестве международного стандарта созданный консорциумом OASIS формат Open Document Format for Office Applications (OpenDocument).

Microsoft планирует передать свою технологию Office Open XML в Международную организацию по стандартам для утверждения в качестве международного стандарта. В корпорации рассчитывают, что это произойдет к моменту выпуска следующей версии ее пакета Office, получившего кодовое название Office 12

Деятельность альянса активизировалась, в частности, в связи с известной инициативой властей штата Массачусетс, намеренных использовать для официальных документов формат OpenDocument, что означает отказ от Microsoft Office и соответствующего формата.

Microsoft сталкивается с усиливающимся давлением со стороны государственных учреждений, где одним из требований к используемому программному обеспечению является соответствие стандартам. Предполагается, что предпринимаемый корпорацией шаг поможет Microsoft получить контракты на поставку программного обеспечения органам власти, которые хотят иметь программное обеспечение, опирающееся на открытые стандарты.

«У нас возникают определенные трудности при попытке получить государственные контракты, — подтвердил Алан Йетс, генеральный менеджер по Microsoft Office. — Этот шаг со стороны Microsoft даст властям большую уверенность в долгосрочной перспективе наших решений».

Активный сторонник OpenDocument и руководитель разработки OpenOffice, а также председатель управляющего совета группы OpenOffice.org Луис Суарез-Поттс утверждает, что со стороны Microsoft это «отчаянная попытка» воспрепятствовать распространению OpenDocument, который поддерживает ряд ведущих производителей, в том числе IBM, Sun, Novell, Red Hat, Google, Apple и Intel. По его мнению, причина, в частности, заключается в том, что компании могут изучать стандарты ISO, но они не могут использовать их для создания собственных приложений.

«Если стандарт становится открытым, его можно использовать в любом приложении, — отметил Суарез-Поттс. — Со стандартами ISO ситуация несколько иная. Это означает, что вы должны на него ссылаться».

Как признает Йетс, этот шаг поможет Microsoft конкурировать с OpenOffice, хотя он уверен, что компании и так удается достаточно эффективно это делать.

Кроме того, это решение Microsoft было принято под давлением со стороны Европейской комиссии и правительств государств — членов Европейского союза. Йетс заявил, что Microsoft попросили стандартизировать ее форматы.

В частности, этот вопрос обсуждался во время серии встреч руководителей корпорации с представителями ЕС.

Такой шаг со стороны Microsoft, как считает Йетс, открывает новые возможности для создания новаторских решений.

«Этот стандарт начнут активно использовать разработчики всех уровней», — предсказывает он.

И все же некоторые ломают голову, почему Microsoft продолжает препятствовать утверждению OpenDocument, когда другие производители активно его поддерживают.

По мнению Стивена О?Греди, старшего аналитика компании RedMonk, корпорация Microsoft все еще держится за свой Open XML как за опорную точку в борьбе за стандарты на документы.

Однако кажется нелогичным, что Microsoft предпочла передать свои форматы файлов организации по стандартам, вместо того чтобы просто добавить поддержку OpenDocument к Office наряду с собственными и другими форматами, такими как популярный формат PDF, предложенный компанией Adobe Systems (корпорация уже объявила о намерении поддерживать PDF в Office 12).

«Если рассматривать ситуацию с позиций конкурентной борьбы, им стоит поддерживать формат OpenDocument. Они могут сделать это, нисколько не подвергая опасности собственные позиции, — считает О?Греди. — Непонятно, почему они не могут добавить поддержку OpenDocument наряду с поддержкой WordPerfect и PDF».

По словам Йетса, сравнивать OpenDocument с Open XML все равно что сравнивать яблоки с апельсинами.

«Open XML позволяет интегрировать данные непосредственно в документы, поэтому документ несет в себе корпоративные данные, а OpenDocument действует совершенно иначе, — сказал он. — Наши пользователи требуют от нас, чтобы мы поддерживали полный набор возможностей Office и Office 12. Они вряд ли согласятся на то, чтобы мы предлагали им продукт, который не поддерживает одни возможности или скрывает другие».

Учитывая эти проблемы, добавить поддержку OpenDocument в Office — не такая уж простая задача, особенно если программистам Microsoft хватает работы по обновлению более старых форматов файлов в Office в расчете на Open XML.

«Фактически у нас есть миллионы пользователей и миллиарды документов, и мы должны сделать так, чтобы с документами, созданными в старых форматах, можно было работать в новом, ориентированном на Open XML формате, — подчеркнул Йетс. — Мы очень упорно работаем над решением этой проблемы».

Между тем Microsoft уже сформировала группу из ключевых пользователей и компьютерных фирм для поддержки своей инициативы. В состав этой группы входят такие компании, как Apple, английская нефтяная компания BP, Intel и норвежская нефтяная компания Statoil.

Эта группа намерена передать в расположенную в Женеве Европейскую ассоциацию производителей компьютеров (European Computer Manufacturers Association, ECMA) заявку на утверждение в качестве открытых стандартов тех XML-форматов документов, которые используются в трех приложениях Office. Процесс оценки в ECMA, как предполагается, займет год. Как только он будет завершен, ECMA передаст запрос в ISO, которая также находится в Женеве.

Как объяснил Йетс, время передачи заявки было выбрано с таким расчетом, чтобы к моменту выпуска Office 12, запланированному на конец следующего года, заложенные в его основу XML-форматы стали бы открытыми стандартами.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями