Служба новостей IDG, Сан-Франциско

В руководстве Intel уверены, что высокий уровень организации производства полупроводниковых компонентов — это то неоспоримое конкурентное преимущество, которое поможет корпорации удерживать лидерство на рынке процессоров

Об этом финансовый директор Intel Энди Брайант заявил, выступая перед аналитиками на основной американской фабрике корпорации, расположенной в городе Хиллсборо (штат Орегон). Последние несколько лет оказались непростыми для крупнейшего в мире производителя полупроводниковых устройств: Intel пришлось одновременно пересматривать архитектуру процессоров и свою маркетинговую стратегию. Корпорация фактически отказывается от быстродействующих одноядерных процессоров в пользу более экономичных процессоров, имеющих несколько ядер. Ее производственные технологии по-прежнему совершенствуются, и каждые два года корпорация переходит на меньшую норму проектирования. Все это, по словам Брайанта, обеспечивает Intel преимущества перед конкурентами по уровню цен.

Брайант, как финансовый директор, неизменно подчеркивает, что затраты на создание одного транзистора продолжают снижаться — несмотря на то, что расходы на строительство новой фабрики выросли до 5 млрд. долл.

Intel и остальные производители полупроводниковых устройств, как правило, уменьшают средний размер транзисторов на этих микросхемах каждые два года и каждые десять лет увеличивают диаметр кремниевых пластин.

Сокращение размеров транзистора позволяет разместить больше транзисторов на микросхему той же площади, создавая более мощные микросхемы меньшего размера. А при увеличении диаметра самой пластины из нее можно вырезать больше микросхем и тем самым снизить удельные производственные затраты на изготовление одной микросхемы.

Сейчас производство одного транзистора обходится в одну миллиардную доллара. Для сравнения, когда в конце 60-х годов Intel была создана, затраты на производство транзистора составляли свыше 5 долл.

Столь значительное сокращение расходов стало результатом вложения миллиардов и миллиардов долларов в исследования и разработки. Только в 2005 году, по словам Брайанта, объем капитальных затрат и средств, выделенных Intel на исследования и разработку, в совокупности достигли примерно 11,1 млрд. долл.

И это подчеркивает главную мысль, высказанную Брайантом, что компаниям, выпускающим микросхемы, необходимо производить большие объемы процессоров для того, чтобы сохранить существующий уровень инвестиций и добиваться снижения затрат в расчете на микросхему.

Вот уже несколько лет Intel сталкивается с серьезной конкуренцией со стороны AMD на рынках процессоров для ПК и серверов. В завоевании рынка AMD делает ставку на оптимизацию архитектуры процессоров и эффективное использование производственных ресурсов, которые, по сравнению с Intel, более ограничены.

В последние месяцы Intel изменила стратегию проектирования и начала выпускать процессоры, которые, как считают аналитики, позволят во второй половине 2006 года сократить разрыв в производительности с процессорами AMD. Но Intel значительно опережает AMD в освоении новых производственных технологий, которые позволяют снижать операционные издержки. К концу 2006 года Intel будет иметь три фабрики по выпуску микросхем на 300-миллиметровых пластинах и с использованием технологии с нормой проектирования 65 нм, в то время как у AMD будет только одно такое производство.

Это позволит Intel вкладывать средства в разработку новых технологий, которые помогут ей и дальше уменьшать размер своих транзисторов, что, в свою очередь, как считает руководство корпорации, даст возможность изменить баланс сил в свою пользу. К следующему десятилетию размер компонентов транзисторов приблизится к атомарному уровню, и никто точно не знает, как сделать их еще меньше.

Несмотря на то что конечным пользователям трудно представить суть стратегии производства микросхем, им не трудно понять, что производственные достижения Intel позволят ей вложить миллиарды долларов в перспективные исследования и разработки. А это, как заметил Коди Экри, управляющий директор исследовательской компании Legg Mason Wood Walker, может привести к появлению кардинально новых продуктов. Руководство Intel уверено, что совершенствование структуры затрат корпорации даст ей финансовую гибкость, позволяющую продлить действие закона Мура на следующее десятилетие.

Спрос на ПК и серверы оказался выше, чем первоначально прогнозировалось, и фабрики Intel весь год работали практически на предельной мощности, что заставило компанию временно отказаться от выпуска низкоприбыльных продуктов, таких как чипсеты для настольных систем младшего класса. По мере ввода в строй в 2006 году новых производственных мощностей и внедрения технологий, кризисная ситуация, по мнению Брайанта, в какой-то мере разрешится.

Intel расширяет производственные мощности на фабрике в Ирландии и переводит две фабрики в США на технологию производства микросхем с нормой проектирования 65 нм, что позволит высвободить мощности, задействованные под более старые производственные технологии и использовать их для выпуска чипсетов. Однако этот процесс потребует времени, и большую часть 2006 года поставки чипсетов по-прежнему будут относительно невелики.

К 2007 году баланс спроса и предложения может пошатнуться по мере того, как производство Intel выйдет на максимальную мощность, как и новая фабрика AMD, построенная в Дрездене (Германия). Это, по словам Брайанта, может повлиять на цены на микросхемы в 2007 году.

«Мы не думаем, что в 2006 году начнется война цен. Но в 2007-м я жду увеличения спроса, поэтому меня тревожит вопрос о производственных мощностях», — ответил Брайант на вопрос о планировании производства.

В Intel, как правило, неохотно оценивают объем производства на весь год, но желание Брайанта поделиться прогнозами на 2006 год — обнадеживающий признак, который, как заметил Марк Эдельстоун, финансовый аналитик компании Morgan Stanley, свидетельствует о хороших перспективах Intel на ближайший год.

В течение последних нескольких кварталов аналитики предсказывали, что спрос на ПК в наступающем году снизится, хотя такие компании, как IDC и Gartner, недооценили спрос на ПК в 2005 году. Планирование производственных мощностей — это хрупкий баланс между желанием быть уверенными в том, что Intel не упустит возможность развития бизнеса из-за нехватки производственных мощностей, и опасением подвергнуть себя болезненной процедуре списания товарных запасов из-за избыточной поставки процессоров. Но, как подчеркнул Брайант, Intel предпочтет иметь небольшой запас по производственной мощности.

«Плата за невыполнение заказов выше, чем стоимость складских излишков», — считает Брайант.


D1D через стекло

Репортеров и аналитиков, посетивших первую из созданных Intel производственную исследовательскую фабрику, получившую название D1D, не пустили дальше зала, расположенного за пределами заводской территории в Ronler Acres в городе Хиллсборо (штат Орегон).

Из окна посетителям было позволено лишь мельком взглянуть на, возможно, самую важную из всех имеющихся у Intel фабрик по производству чипов. Как и следовало ожидать, отсюда можно было увидеть совсем немного. Но менеджеры поделились некоторыми сведениями об опытном производстве, где специалисты корпорации убеждаются в надежности ее передовых технологий прежде, чем передать их на свои фабрики, расположенные в разных странах мира.

Как сообщил Брюс Хорват, менеджер D1D, строительство фабрики, занимающей площадь около 100 тыс. квадратных метров, было завершено в 2003 году. Intel создает здесь процессоры по новой норме проектирования 65 нм, и первая продукция формально будет анонсирована в начале 2006 года.

Кремниевые пластины поступают на различные обрабатывающие механизмы (некоторые из них стоят более 10 млн. долл.) с помощью сложной транспортной системы, перемещающейся по направляющим над станками. В D1D реализована так называемая архитектура танцзала, то есть пол «чистого зала» практически пуст и в нем нет стен, где могла бы скапливаться грязь.

Воздух внутри помещения постоянно меняется, здесь поддерживается уровень чистоты Класса 10. Воздух здесь даже чище, чем внутри стекеров, которые транспортируют кремниевые подложки от станка к станку. Если воздух сохраняется на уровне Класса 1, это означает, что в кубическом футе воздуха может быть только три пылинки размером не более 0,3 микрона. Для сравнения, воздух в холле, из которого можно наблюдать за чистым залом, «где-то Класса 100 000».

Несколько сотен техников работают в 12-часовые смены под никогда не гаснущим желто-оранжевым светом фабрики D1D. Обычный белый свет может испортить светочувствительные химические вещества, используемые в производственном процессе для проектирования маски, или материал, содержащий компоновку микросхемы, на кремниевой подложке. Производство микросхем почти сродни фотографированию, за исключением того, что вместо изображения остаются слои двуокиси кремния.

Intel приглашает в Хиллсборо рабочих с других фабрик, чтобы они могли изучить процесс производства на D1D. Специалисты проходят обучение от полугода до года, прежде чем вернуться на свои фабрики и дублировать процедуру в рамках стратегии Intel Copy Exactly. Сейчас корпорация строит жилые кварталы вокруг D1D для размещения тех сотрудников, которые вскоре будут заняты внедрением технологии производства с нормой проектирования 65 нм на фабриках в Орегоне и в Ирландии.

Фотографировать на D1D не разрешается. Запрещающий знак висит на видном месте рядом с лестницей, напоминая сотрудникам Intel, что они могут быть уволены за неразрешенное фотографирование. Intel настолько обеспокоена соблюдением секретности на D1D, что не разрешает никому из посторонних использовать внутрикорпоративную сеть для доступа в Internet, а охранники пристально следят за всеми посетителями фабрики.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями