Служба новостей IDG, Майами

Пусть America Online идет своим путем. Это главная мысль опубликованного в Washington Post письма Стива Кейза, основателя AOL. Являясь главным инициатором объединения AOL и Time Warner, Кейз пишет, что слияние оказалось неудачным для обеих компаний и настало время для разъединения.

«Несмотря на то что именно я играл ключевую роль в слиянии AOL и Time Warner шесть лет назад, сейчас я считаю, что было бы лучше вернуться к прежней ситуации, разделив Time Warner на несколько независимых компаний и позволив AOL идти своим собственным путем», — пишет Кейз.

«Мегасделка» между America Online и Time Warner вызвала в свое время огромный резонанс

Надеждам на то, что медиа-активы Time Warner помогут укрепить позиции AOL в сфере широкополосного вещания, а опыт работы AOL в Internet ускорит развитие Time Warner, так и не суждено было сбыться. Для AOL, которая во второй половине 90-х годов была лидером на рынке потребительских Internet-сервисов и ведущим провайдером контента, это обернулось значительной утратой позиций, и сейчас компания отстает от своих более активных конкурентов.

«Вместо того чтобы поднять AOL на новую высоту, объединение с Time Warner потянуло AOL вниз, в то время как ее конкуренты, такие как Google и Yahoo, сделали большой шаг вперед», — пишет Кейз.

В июле, придя к выводу, что подразделения Time Warner никогда не работали органично и слаженно, Кейз предложил совету директоров разделить медиакорпорацию на четыре независимые компании. Ими, по мнению Кейза, могли бы стать Time Warner Cable, Time Warner Entertainment, Time и AOL.

От такого разделения, как считает Кейз, могли бы выиграть все, но AOL «возможно, обладает самым большим потенциалом», поскольку сектор Internet сейчас крайне перспективен, чему свидетельством столь высокие темпы роста таких компаний, как Google.

По его словам, последние шесть лет AOL потратила на решение проблем, связанных с интеграцией, и сейчас ей нужно получить независимость, которая поможет ей вернуть утраченные позиции лидера.

Кейз, который недавно вышел из состава совета директоров Time Warner, до сих пор остается одним из крупнейших акционеров компании, владея активами на 250 млн. долл. Его письмо вызвало пожар, предпосылки к которому созревали несколько месяцев, пока руководство Time Warner обдумывало будущее AOL и возможные альянсы с Google и Microsoft.

Споры по поводу будущего AOL стали еще более ожесточенными после того, как инвестор Карл Икан в октябре обрушил критику на руководство корпорации. Икан, поддержавший идею разделения, подтвердил свое намерение добиваться замены большей части совета директоров.

В январе 2000 года, когда AOL и Time Warner объявили о решении объединиться, их капитализация оценивалась в 350 млрд. долл. Однако год спустя, по ее завершении, сумма оказалась почти втрое меньше первоначальной цены из-за снижения стоимости акций AOL.

Сейчас Кейз занимает пост председателя совета директоров и генерального директора частной инвестиционной компании Revolution.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями