Служба новостей IDG, Лондон

Microsoft стремится выпустить новую ОС вовремя

Корпорация Microsoft уже не раз задерживала выпуск своих продуктов, что вызывало недовольство ее клиентов, поэтому весь следующий год она будет стремиться сделать все, чтобы операционную систему Vista выпустить вовремя.

Несмотря на то что подавляющее большинство пользователей вряд ли сразу же перейдет на эту ОС, ее официальный выпуск может стать своего рода сигналом для тех, кто планирует провести серьезную модернизацию аппаратного и программного обеспечения. По некоторым оценкам, компаниям необходимо около полутора лет на тестирование и установку новой операционной системы.

Своевременный выпуск новой ОС оправдает затраты на Software Assurance

Компании — участники программы Software Assurance, позволяющей им получать от Microsoft бесплатные модернизации в рамках массовых кампаний по лицензированию, ждут выпуска новых версий, рассчитывая оправдать вложенные в Software Assurance деньги. «Многие организации не устраивает то, что они не получат новые версии, на которые рассчитывают в соответствии с соглашениями на поддержку программного обеспечения», — заметил ведущий аналитик компании Ovum Дэвид Бредшоу.

Представители компании Waggener Edstrom, предоставляющей Microsoft услуги по связи с общественностью, сообщили, что сейчас невозможно точно сказать, когда Vista будет предложена производителям, но корпорация рассчитывает начать массовое производство этой ОС во второй половине 2006 года. Дата выпуска Vista, как утверждают представители компании, будет зависеть от того, когда качество продукта достигнет требуемого уровня.

Помимо прочих преимуществ программа Software Assurance предлагает услуги поддержки по телефону и средствами Web, а также учебные курсы по продуктам. Бредшоу уверен, что эта программа станет новым источником получения доходов для Microsoft.

Число участников программы невелико, при этом Майкл Силвер, вице-президент Gartner, считает, что «довольно многие» организации откажутся от соглашений Software Assurance по Windows, поскольку они не видят в этом никакой для себя пользы.

Однако, отказываясь от этих соглашений, компании могут лишить себя возможности пользоваться определенными функциями новой системы. В частности, представители Microsoft утверждают, что некоторые функции шифрования будут предложены только тем, кто заключил соглашения Software Assurance или Enterprise Agreement для своих Web-клиентов. Об этом в своей статье «Первый взгляд на Windows Vista» пишет аналитик по операционным системам компании Directions on Microsoft Майкл Черри.

Пользователи Windows 2000, скорее всего, первыми перейдут на Vista, поскольку, как отметил Силвер, разработчики прекращают поддержку приложений для этой операционной системы. У пользователей Windows XP есть больше времени на размышления, потому что, как пишет Черри, поддержка Microsoft сохранится еще на два года после выпуска Vista.

Из индивидуальных пользователей только 25% выбрали Windows 2000 в качестве операционной системы, а для корпоративных клиентов этот показатель составляет около 37%.

Организации, использующие Windows 2000, вероятно, предпочтут полную модернизацию аппаратного и программного обеспечения. Предприятия, где установлена Windows XP, могут отложить свой переход на Vista до тех пор, пока они не решат приобрести новое аппаратное обеспечение, возможно, приурочив такую модернизацию к выпуску пакета офисных приложений Office 12, который проходит техническое бета-тестирование.

Однако в течение следующих двух—пяти лет ситуация на рынке корпоративных настольных систем, как считает Бредшоу, будет далека от стабильной. Высокие затраты на использование громоздких настольных клиентов могут заставить компании отказаться от настольных систем в пользу менее дорогостоящих решений в конфигурации тонкого клиента.

Windows Vista, скорее всего, столкнется с серьезной конкуренцией со стороны решений других компаний. В частности, Google и Sun Microsystems сообща работают над концепцией «программа как услуга», что создает серьезное потенциальное препятствие для долгого царствования Microsoft на рынке ПО для настольных систем.

Известное информационное письмо, опубликованное в ноябре Реем Оззи, директором Microsoft по технологии, подтверждает приверженность корпорации концепции «программа как услуга». Однако, как заметил Бредшоу, возникает вопрос: «В какой момент Microsoft, предлагая такие услуги, начнет сама создавать конкуренцию своим продуктам для настольных систем?»


Скоро сказка сказывается…

Microsoft ускоряет разработку очередной версии Windows для клиентских систем. Однако, как заявил Амитабх Сривастава, корпоративный вице-президент подразделения Microsoft Windows Core Operating System Development, компания планирует выпустить вторую бета-версию Vista лишь в 2006 году.

Первая бета-версия этой операционной системы вышла 27 июля, а финальный вариант Windows Vista должен быть выпущен во второй половине 2006 года.

Microsoft намерена завершить реализацию всех функций Windows Vista к концу декабря, а в начале 2006 года интегрировать эти возможности в операционную систему. Каждый следующий тестовый вариант после этого будет содержать полный набор возможностей Vista, и любые изменения будут базироваться только на отзывах пользователей и участников тестирования.

Microsoft решила предоставить разработчикам и пользователям больше возможностей по улучшению этой ОС, с тем чтобы финальная версия продукта имела максимально высокое качество.

«Это позволит нам получить важные отзывы значительно раньше и подготовить код, который будет максимально приближен в коду финальной версии», — отметил Сривастава.

Microsoft также меняет график выпуска Community Technology Preview (CTP) по Vista. В сентябре Microsoft начала выпуск новых предварительных вариантов, или CTP, Vista, отказавшись от существовавшего ранее цикла двух бета-версий.

Первоначально корпорация планировала делать это ежемесячно, но впоследствии изменила свое решение, признав более эффективным выпуск CTP не в конкретный срок, а с конкретными функциями. Вместо того чтобы создавать новый CTP каждый месяц, Microsoft будет предлагать CTP, ориентированные на набор функций, отзывы о котором она хочет получить. Корпорация будет выпускать конкретный CTP только тогда, когда функции, подготовленные для него, будут отвечать определенным требованиям.

В итоге компания может выпустить больше или меньше CTP, чем планировалось изначально, в зависимости от того, какую технологию она предпочтет в этих тестовых версиях. Однако Сривастава поспешил подчеркнуть, что CTP — это надежный способ получить отзывы пользователей о Vista, который позволит добиться максимального качества ОС прежде, чем представить во второй половине 2006 года ее финальную версию. В силу этого, по его словам, предварительные версии для обсуждения будут выходить регулярно.

Microsoft уже выпустила CTP в ноябре, а следующий планирует выпустить до рождественских каникул. Ноябрьский CTP, однако, был предложен только ограниченному кругу клиентов — пользователям и партнерам ее программы Technology Adoption Program.

Элизабет Монтальбано, Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями