InfoWorld, США

Противостояние в отрасли беспроводной связи возникло «по вине» стандарта для беспроводных сетей следующего поколения, IEEE 802.11n, который предусматривает увеличенный диапазон и скорость работы 100 Мбит/с и выше.

За, казалось бы, безобидными анонсами, сделанными в середине ноября компанией Netgear, скрывается серьезный раскол отрасли. На рынке Wi-Fi образовалось два лагеря, в один входят такие корпорации, как Cisco Systems, Intel и Sony, в другой — Nokia, Texas Instruments и Airgo Networks, выпускающая микросхемы для Netgear.

От этого раскола в первую очередь могут пострадать корпоративные пользователи, купившие нестандартные реализации 802.11n в надежде на то, что в скором времени будет обеспечена их интероперабельность с другими продуктами.

Производители выступают за более высокие скорости и реализацию 802.11n в самые короткие сроки. Уставшая от ожидания компания Airgo Networks разработала чипсет, построенный по принципам 802.11n. Этот чипсет первой использовала Netgear в анонсированном в середине ноября маршрутизаторе RangeMax 240, максимальная производительность которого составляет 240 Мбит/с.

Дейв Борисон, директор по управлению продуктами компании Airgo, подтвердил, что чипсет MIMO (Multiple Input, Multiple Output) Gen3 Airgo поддерживает обратную совместимость с 802.11a, b и g, но по-прежнему неясно, будет ли он работать с настоящим стандартом 802.11n.

В противовес этому группа, называющая себя Enhanced Wireless Consortium, членами которой являются такие корпорации, как Atheros, Cisco, Intel, Symbol и Toshiba, в этом году начала разрабатывать высокоскоростной стандарт, который был передан в IEEE на утверждение в качестве спецификации 802.11n. Предполагается, что члены EWC будут производить продукты, опираясь именно на эту спецификацию, причем еще до того, как она будет ратифицирована.

Несмотря на то что нет никакой гарантии утверждения спецификации EWC в качестве стандарта, Билл Макфарланд, директор по технологии компании Atheros и технический руководитель проекта, посвященного разработке спецификации EWC, отметил, что продукты, созданные на ее основе, будут, по крайней мере, совместимы с продуктами других членов EWC.

Тем не менее есть определенные признаки стремления к примирению противоборствующих сторон. В середине ноября члены EWC встречались с представителями компаний, входящих в рабочую группу IEEE, и в результате согласились пересмотреть свою спецификацию с учетом части их требований. Однако, по мнению Макфарланда, о полном урегулировании противоречий говорить пока рано.

Раскол на рынке Wi-Fi побудил компанию Gartner предупредить корпоративных пользователей о том, что лучше отложить свои покупки и дождаться завершения противостояния. «Многие производители ни перед чем не остановятся, чтобы заработать деньги, но им далеко не все равно, как к этому отнесутся корпоративные пользователи», — заметил Кен Дулани, ведущий аналитик Gartner по вопросам беспроводных и мобильных технологий.

Он считает, что у корпоративных пользователей достаточно времени, чтобы подождать появления стандарта, и что ни MIMO Gen3 Airgo, ни будущий продукт EWC не являются обязательными или даже необходимыми.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями