Creative устанавливает новые стандарты звука для ПК

Затишье, царившее на рынке звуковых технологий для персональных компьютеров с 2002 года, когда компания Creative выпустила специализированный аудиопроцессор Audigy 2, было нарушено все той же Creative. На этот раз компания представила разработку, основанную на звуковом процессоре X-Fi. Новая звуковая карта, с соблюдением традиций названная Sound Blaster, получила индекс X-Fi от аббревиатуры Xtreme Fidelity, что означает «экстремальная точность». Впрочем, характеристики новинки позволяют сказать, что звуковая карта способна не только точно передавать все нюансы звуковых композиций, но и модифицировать звук в зависимости от выбранного режима обработки.

Сердцем карты является процессор обработки сигналов X-Fi, содержащий 51 млн. транзисторов. Он способен обрабатывать до четырех независимых потоков одновременно. Максимальная глубина дискретизации звука составляет 24 разряда, частота дискретизации — 96 кГц, соотношение сигнал/шум — 109 дБ.& В основе богатых возможностей платы лежат итоги четырехлетней работы Creative, в ходе которой были созданы три новые технологии.

Для улучшения звучания записей различных аудиоформатов служит технология 24-bit Crystalizer. Вначале X-Fi преобразует воспроизводимую аудиозапись в 24-разрядный/96 кГц формат. Затем производится анализ записи и восстановление утерянных при сжатии или преобразованиях данных. Как утверждают в Creative, включение режима 24-bit Crystalizer способно сделать звучание записей формата MP3 неотличимым на слух от оригинального компакт-диска.

Благодаря технологии Headphone Expander CMSS-3D любитель игр в наушниках может погрузиться в объемный звук, эквивалентный создаваемому девятью источниками. Особенность Headphone Expander CMSS-3D заключается в том, что алгоритмы позволяют эмулировать источники звука, находящиеся во всех трех плоскостях. Аналогичные алгоритмы применяются и к звуковому сопровождению видеофильмов. При просмотре DVD создается окружающее звучание, подобное формируемому домашним кинотеатром. Более того, даже при просмотре фильмов в формате DivX стереофоническая звуковая дорожка также преобразуется в объемное звучание с четко выделенными центральным и тыловыми каналами. Все это реализуется в любых стереофонических наушниках.

Третьим фактором, способствующим росту популярности звуковой карты среди любителей компьютерных игр, является X-RAM. Это 64 Мбайт памяти, установленной на Creative Sound Blaster X-Fi и служащей для распаковки сжатого звука в играх. Забирая у центрального процессора функции по обработке аудиоэффектов и микшированию до 128 источников звука, звуковая карта способна заметно (до 40%) повысить скорость современных игр.

Тонкие настройки каждого из перечисленных режимов доступны при помощи богатого набора программного обеспечения, которое компания Creative включила в комплект новой звуковой карты. Но далеко не каждый пользователь способен настроить несколько десятков параметров, таких как время реверберации и семплирование. Поэтому программное обеспечение имеет ряд предварительных настроек для наиболее часто используемых режимов.

Для того чтобы предоставить решения для каждой категории, в Creative пошли по уже накатанному пути. На основе базовой модели Sound Blaster X-Fi XtremeMusic (около 170 долл.) предлагается еще две конфигурации, отличающиеся только наличием таких опций, как пульт дистанционного управления или плата с дополнительными аудиовходами и выходами для установки в 5,25-дюймовый отсек. Так Sound Blaster X-Fi Platinum стоит около 260 долл. и комплектуется отсеком управления с дополнительными входами/выходами для 5,25-дюймового отсека. Если добавить в комплект инфракрасный пульт и моддинговые светодиоды, то получится Sound Blaster X-Fi Fatal1ty FPS стоимостью под 300 долл.

Особняком стоит модификация Sound Blaster X-Fi Elite Pro. В этой звуковой карте используются более высококачественные цифроаналоговые преобразователи, которые обеспечивают соотношение сигнал/шум не менее 116 дБ. Кроме того, добавлены предварительный усилитель для звукоснимателей виниловых пластинок (для их оцифровки) и вход для электрогитар. За все это придется заплатить почти 440 долл.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями