Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Компания picoChip Designs предлагает программируемые процессоры для организации беспроводных широкополосных сетей

Английская компания picoChip Designs, занимающаяся разработкой процессорных архитектур (и не имеющая собственных производственных мощностей) задалась целью ликвидировать пробел, остающийся единственным препятствием на пути распространения беспроводных широкополосных сетей WiMAX.

Компания выпустила набор эталонных архитектур для базовых станций и абонентского оборудования, которые будут работать и в современных стационарных сетях, и в будущих мобильных сетях в стандарте WiMAX. В архитектуре PicoChip процессы организованы таким образом, чтобы они могли кардинально перестраиваться при использовании разного программного обеспечения. Как подчеркнул Руперт Бейнс, вице-президент по маркетингу компании picoChip, процессоры, способные адаптироваться к более чем одному стандарту, позволят системным производителям сэкономить время и средства, затрачиваемые на разработку новых продуктов.

WiMAX представляет собой беспроводную технологию, обеспечивающую скорость доступа свыше 1 Мбит/с для индивидуальных пользователей городских сетей. Стандарт, предназначенный для передачи информации на фиксированные точки доступа и получивший название IEEE 802.16d, уже существует, и отраслевая группа WiMAX Forum разрабатывает сертификацию на продукты, соответствующие стандарту WiMAX для стационарных соединений. Стандарт для мобильного WiMAX — 802.16e — пока находится на стадии создания, и коммерческие продукты на его основе появятся не ранее 2007 года.

Стационарные и мобильные версии WiMAX настолько отличаются друг от друга, что производители микросхем, использующие традиционную технологию, в том числе активный сторонник WiMAX корпорация Intel, разрабатывают новые микросхемы специально для мобильной версии. Операторы мобильной связи, покупающие оборудование для стационарного стандарта WiMAX, и впоследствии принявшие решение перейти на мобильный WiMAX, вынуждены менять аппаратное обеспечение.

Бейнс считает, что picoChip пришлось заплатить за адаптивность достаточно дорого. Разработка традиционных специализированных микросхем стоит от 10 до 20 млн. долл.; возможности таких устройств если и изменяются, то в крайне незначительной степени. Тем не менее подобные затраты оправдываются высокими объемами продаж. Поскольку беспроводные стандарты меняются очень быстро, обеспечение подобной гибкости, по мнению Бейнса, определенно имеет смысл.

PicoChip уже является ведущим поставщиком процессорных архитектур в стационарном стандарте WiMAX, предназначенных для базовых станций, и предлагает свою эталонную архитектуру таким системным производителям, как Telefonaktiebolaget LM Ericsson, Nortel Networks, Fujitsu и целый ряд других. Несколько дней назад компания представила PC6530, программную модернизацию для 6520. Эта модернизация расширяет возможности 6520 до поддержки предварительной версии мобильного стандарта 802.16e. Кроме того, компания анонсировала PC6620, свою первую эталонную архитектуру для абонентского оборудования, которая также является программно-модернизируемым. Обе эталонные архитектуры включают в себя элементы физического уровня и MAC (уровень контроля доступа к носителю), а также модули поддержки радиосоединений, разработанные компаниями-партнерами. Кроме того, в их состав входят аппаратные архитектуры и управляющее программное обеспечение.

Используя одно и то же аппаратное обеспечение, системный производитель может реализовать стационарный стандарт WiMAX и позже внедрить мобильный WiMAX или другую технологию. Новые эталонные архитектуры также можно сконфигурировать таким образом, чтобы они поддерживали WiBro, технологию мобильной связи, используемую в Южной Корее, которая, по утверждению ее сторонников, является основой мобильного стандарта WiMAX.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями