Techworld.com

Intel начала выпуск опытных партий процессора, содержащего на кристалле свыше 1 млрд. транзисторов

Процессор нового поколения уже доставлен нескольким избранным клиентам корпорации. Montecito Itanium 2 стал одним из первых двухъядерных процессоров Intel, в котором два дублирующих друг друга процессорных ядра размещаются на одном кристалле, что позволяет увеличить производительность, хотя при этом ядра работают с более низкой тактовой частотой. Массовое производство двухъядерных Itanium, наряду с двухъядерными Xeon, предназначенными для серверов среднего класса, начнется в первые месяцы следующего года. Специалисты Intel говорят о возможности преодоления барьера в 1 млрд. транзисторов с 2002 года, когда корпорация продемонстрировала версию Madison своего процессора Itanium 2, содержащую 500 млн. транзисторов.

Рост производительности процессора обусловлен не только тем, что Itanium 2 имеет самое большое число транзисторов, но и переходом на двухъядерную технологию, давно применяемую для изготовления серверных процессоров такими производителями, как IBM и Sun Microsystems. Кроме того, предполагается, что процессор будет содержать кэш-память емкостью 26,5 Мбайт.

Каждое ядро имеет свою собственную кэш-память. С технической точки зрения ядра могут использовать общий кэш, но такой подход создает серьезные трудности для проектировщиков.

Для того чтобы скомпоновать все вышеперечисленное в одном процессоре, потребовался массивный кристалл площадью около 580 кв. миллиметров. Для сравнения, процессоры Itanium второго поколения, созданные в 2002 году, размещались на кристалле площадью 400-450 кв. миллиметров, и в то время это был самый большой из выпускаемых процессоров.

С тех пор Intel перешла от производственного процесса с нормой проектирования 180 нм на процесс с нормой проектирования 90 нм. Это позволило уменьшить геометрию компонентов процессора, устанавливать транзисторы с большей плотностью, и в итоге процессор стал работать более эффективно и выделять меньше тепла.

Процессор Power5 корпорации IBM тоже считается сложным, но он содержит менее 300 млн. транзисторов.

Последние 20 лет Intel постепенно увеличивает число транзисторов на своих процессорах. Процессор 386, выпущенный в 1985 году, имел всего 275 тыс. транзисторов, а отметка в 1 млн. транзисторов была преодолена только в 1989 году с выпуском процессора 486. Процессор Pentium, производство которого началось в 1993 году, имел уже свыше 3 млн. транзисторов, а его преемник, Pentium 4, в 2001 году достиг нового уровня сложности — 42 млн. транзисторов. Первоначальная модель Itanium 2, выпущенная в 2002 году, состояла из 220 млн. транзисторов.

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями