Служба новостей IDG, Сан-Франциско

Компания, в частности, меняет отношение к конкурентам
Альфред Чанг: «Наша задача — сделать корпоративные информационные системы бесконфликтными и простыми»

Для BEA Systems наступают тяжелые времена. Недавний лидер рынка серверов Java-приложений ныне занимает значительно более скромное положение, что и продемонстрировала ежегодная конференция BEA World.

Прошла пора, когда компания контролировала самую большую долю прибыльного рынка, имела стабильное положение и все ее сотрудники были уверены, что она движется по правильному пути.

Реалии сегодняшнего дня — это сомнительное второе место на рынке, который все больше становится вотчиной свободно распространяемых решений; произнесенная на открытии речь генерального директора, пытавшегося убедить клиентов использовать программное обеспечение BEA вместе с конкурирующими продуктами, которые ранее компания с презрением отвергала; горстка партнеров (в основном новых производителей программных продуктов), рекламирующих свои решения на выставочных площадях, вполовину меньших, чем это было в период расцвета.

«Безысходность» — именно так Дана Гарднер, ведущий аналитик компании Interarbor Solutions, характеризует ситуацию с BEA. Компания по-прежнему предлагает достойные технологии и имеет достаточно широкий круг пользователей, однако вряд ли BEA сможет когда-нибудь полностью оправиться от потерь, связанных с утратой своей действительно выдающейся роли на рынке серверов Java-приложений.

Еще одна проблема BEA связана с ростом популярности решений категории Open Source, в частности инструментария, предлагаемого компанией JBoss и представляющего собой альтернативу WebLogic Server.

По иронии судьбы самый крупный анонс, связанный с Java и прозвучавший в первый день конференции BEA World, не имел никакого отношения к самой BEA. Конкуренты BEA, компании JBoss и Microsoft, вызвали немалое удивление у специалистов, объявив о начале совместной деятельности по оптимизации своих программных продуктов. Этот тактический ход, по общему мнению, сделанный именно для того, чтобы атаковать BEA, не остановил ее попытки на конференции расхваливать стратегию создания приложений с помощью нового программного обеспечения, получившего название Aqualogic. В BEA разрабатывают эту новую серию инструментов для работы с программным обеспечением, которое функционирует распределенным образом и организацию которых в отрасли характеризуют термином SOA (Service-Oriented Architecture — «архитектура, ориентированная на сервисы»).

Во время своего выступления председатель совета директоров и генеральный директор BEA Альфред Чанг сказал, что компания стремится предложить связующее звено SOA, которое позволит разнородным приложениям и программному обеспечению бесконфликтно взаимодействовать.

«Сейчас в большей степени, чем когда-либо раньше, мы хотим, чтобы в этом мире существовали BEA и IBM, BEA и Microsoft, BEA и Oracle, BEA и кто угодно, то есть самые разные унаследованные приложения. Наша задача — сделать корпоративные информационные системы бесконфликтными и простыми», — заявил Чанг.

Несколько лет назад немыслимо было представить Чанга, стоящего на сцене перед клиентами компании и рассуждающего об использовании вместе с решениями BEA программного обеспечения ее главного конкурента — корпорации IBM.

Оказавшись в ситуации, когда доля контролируемого ею рынка сокращается, BEA вынуждена искать иной способ для того, чтобы выделиться на рынке, и предлагаемая стратегия, опирающаяся на идеи SOA, по мнению Рона Шмельцера, старшего аналитика исследовательской фирмы Zapthink, неплохой способ этого добиться.

«Сейчас я лучше отношусь к BEA, чем полтора года назад, — сказал он. — Тогда основной принцип стратегии BEA заключался в том, чтобы сервис-ориентированные архитектуры работали на базе программного обеспечения BEA. Они рассчитывали на то, что WebLogic станет центром вселенной SOA. Теперь BEA работает на базе SOA. Они осознали, что существует гетерогенность».

Попытку BEA стать лидером на рынке программных систем, поддерживающих SOA, усложняет тот факт, что у нее нет собственных аппаратного платформ или достаточного количества других приложений, таких как системы ERP, CRM или СУБД, которые позволили бы ей получать от них доход и не заставлять нервничать акционеров, пока BEA проводит необходимые реформы. Гарднер считает, что это одна из причин, почему стоимость программных лицензий BEA выше, чем у других, и почему компания не в состоянии перейти на модели подписки или предоставление решений по требованию с такой же готовностью, как ее конкуренты, для которых инфраструктурное программное обеспечение не является единственным источником доходов.

По этой же причине BEA сложнее вести конкурентную борьбу.

«Пользователи склонны работать с меньшим числом поставщиков. Поэтому они часто считают, что им в любом случае придется воспользоваться решениями IBM, Oracle и SAP, — подчеркивает Гарднер. — Если я обращусь к Oracle за СУБД и бизнес-приложениями, а Oracle к тому же предложит мне инструментарий промежуточного слоя, я могу приобрести и это их решение».

И все же, как считает ведущий аналитик компании Current Analysis Шавн Виллетт, в BEA могли бы воспользоваться своим нейтралитетом на рынке инфраструктурных программных средств на базе Java, превратив его в свою отличительную особенность.

И, даже решившись на трудные реформы, BEA остается компанией, обладающей одними из самых передовых технологий в программной отрасли. Это означает, что она могла бы обезопасить свое положение за счет приобретения других фирм.

«У BEA есть несколько очень ценных технологий, которые будут и должны быть интересны другим компаниям, готовым ради них предложить партнерство или купить BEA», — считает Гарднер.

Одним из самых заметных технологических партнеров компании на BEA World стала корпорация Intel, выступившая основным спонсором конференции. Как отмечает Гарднер, руководство BEA продемонстрировало неплохое представление об эффективном маркетинге: повсеместное присутствие Intel на конференции напоминало клиентам, что вместо того, чтобы искать более дешевые варианты для своей программной инфраструктуры, они могут просто сэкономить деньги на аппаратном обеспечении.

Если компании удастся убедить достаточное количество пользователей в разумности для них этого варианта, то BEA может получить запас времени, необходимый ей для того, чтобы вернуться на рынок и занять там достойную, если не лидирующую, позицию, которую она когда-то имела и которая позволит ей еще долго безбедно существовать.


Цена промежуточного слоя

В соответствии с определением IDC, рынок программных средств промежуточного уровня охватывает серверы приложений, Web-серверы и серверы интеграции, промежуточные программные средства, ориентированные на сообщения или транзакции, адаптеры, средства связи и шлюзы. Его объем оценивается в 7 млрд. долл. Сейчас очевидны признаки зрелости этого рынка, что выражается в стремлении производителей предлагать пакеты продуктов, объединяя, например, сервер приложений и средства интеграции. Отчасти это проявляется в снижении темпов роста: если до 2005 года эти темпы составляли 6,4%, то в следующие пять лет они, согласно прогнозам, снизятся до 4,7%. Лидерство на этом рынке принадлежит «традиционным» для него компаниям наподобие IBM, BEA, Oracle

Поделитесь материалом с коллегами и друзьями